¬ŅPor qu√© desapareci√≥ la antigua civilizaci√≥n olmeca?

¬ŅPor qu√© desapareci√≥ la antigua civilizaci√≥n olmeca?

La cultura olmeca fue la primera gran civilizaci√≥n de Mesoam√©rica . Prosper√≥ a lo largo de la costa del Golfo de M√©xico aproximadamente entre el 1200 y el 400 a. C. y se considera la "cultura madre" de las sociedades posteriores, como la maya y la azteca. Muchos de los logros intelectuales de los olmecas, como un sistema de escritura y un calendario, fueron finalmente adaptados y mejorados por estas otras culturas. Hacia el a√Īo 400 a.C., la gran ciudad olmeca de La Venta entr√≥ en decadencia, llev√°ndose consigo la era Olmeca Cl√°sica. Debido a que esta civilizaci√≥n declin√≥ dos mil a√Īos antes de la llegada de los primeros europeos a la regi√≥n, nadie est√° absolutamente seguro de qu√© factores llevaron a su ca√≠da.

 

Lo que se sabe sobre los olmecas antiguos

La civilizaci√≥n olmeca ¬†recibi√≥ su nombre de la palabra azteca para sus descendientes, que habitaban Olman, o la "tierra del caucho". Se conoce principalmente a trav√©s del estudio de su arquitectura y tallas de piedra. Aunque los olmecas ten√≠an una especie de sistema de escritura, ning√ļn libro olmeca ha sobrevivido hasta nuestros d√≠as.

Los arqueólogos han descubierto dos grandes ciudades olmecas: San Lorenzo y La Venta, en los actuales estados mexicanos de Veracruz y Tabasco, respectivamente. Los olmecas eran canteros talentosos que construían estructuras y acueductos. También eran escultores talentosos, que tallaban impresionantes cabezas colosales sin el uso de herramientas de metal. Tenían su propia religión , con una clase sacerdotal y al menos ocho dioses identificables. Eran grandes comerciantes y tenían conexiones con las culturas contemporáneas de toda Mesoamérica.

 

El fin de la civilización olmeca

Se conocen dos grandes ciudades olmecas: San Lorenzo y La Venta. Estos no son los nombres originales por los que los olmecas los conocían: esos nombres se han perdido en el tiempo. San Lorenzo floreció en una gran isla en un río desde aproximadamente 1200 a 900 a. C., momento en el que entró en decadencia y fue reemplazado en influencia por La Venta.

Alrededor del 400 aC La Venta entró en decadencia y finalmente fue abandonada por completo. Con la caída de La Venta llegó el fin de la cultura olmeca clásica. Aunque los descendientes de los olmecas todavía vivían en la región, la cultura misma desapareció. Las extensas redes comerciales que habían utilizado los olmecas se vinieron abajo. Ya no se creaban jades, esculturas y cerámica de estilo olmeca y con motivos distintivamente olmecas.

 

¬ŅQu√© pas√≥ con los antiguos olmecas?

Los arque√≥logos todav√≠a est√°n recopilando pistas que desentra√Īar√°n el misterio de qu√© caus√≥ el declive de esta poderosa civilizaci√≥n. Probablemente fue una combinaci√≥n de cambios ecol√≥gicos naturales y acciones humanas. Los olmecas depend√≠an de un pu√Īado de cultivos para su sustento b√°sico, incluido el ma√≠z, la calabaza y la batata. Aunque ten√≠an una dieta saludable con esta cantidad limitada de alimentos, el hecho de que dependieran tanto de ellos los hac√≠a vulnerables a los cambios clim√°ticos. Por ejemplo, una erupci√≥n volc√°nica podr√≠a cubrir una regi√≥n de ceniza o cambiar el curso de un r√≠o: tal calamidad hubiera sido desastrosa para el pueblo olmeca. Los cambios clim√°ticos menos dram√°ticos, como una sequ√≠a, podr√≠an afectar gravemente a sus cultivos favoritos.

Las acciones humanas probablemente también jugaron un papel: la guerra entre los olmecas de La Venta y cualquiera de las tribus locales podría haber contribuido a la caída de la sociedad. La lucha interna también es una posibilidad. Otras acciones humanas, como la agricultura excesiva o la destrucción de bosques para la agricultura, también podrían haber influido.

 

Cultura Epi-Olmeca

Cuando la cultura olmeca entr√≥ en decadencia, no desapareci√≥ por completo. M√°s bien, evolucion√≥ hasta convertirse en lo que los historiadores denominan cultura epi-olmeca. La cultura epi-olmeca es una especie de v√≠nculo entre el olmeca cl√°sico y la cultura veracruzana, que comenzar√≠a a prosperar en el norte de las tierras olmecas unos 500 a√Īos despu√©s.

La ciudad epi-olmeca más importante fue Tres Zapotes , Veracruz. Aunque Tres Zapotes nunca alcanzó la grandeza de San Lorenzo o La Venta, sin embargo fue la ciudad más importante de su tiempo. Los habitantes de Tres Zaptoes no hicieron arte monumental a la escala de las cabezas olosales o los grandes tronos olmecas, pero sin embargo fueron grandes escultores que dejaron muchas obras de arte importantes. También hicieron grandes avances en escritura, astronomía y calendáricos.

 

Fuentes

Coe, Michael D y Rex Koontz. México: de los olmecas a los aztecas. 6ª Edición. Nueva York: Thames and Hudson, 2008

Diehl, Richard A. Los olmecas: la primera civilización de Estados Unidos. Londres: Thames y Hudson, 2004.



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