Por qué el Mar Muerto está muerto (y por qué tanta gente se ahoga en él)

Por qué el Mar Muerto está muerto (y por qué tanta gente se ahoga en él)

Cuando escuche el nombre "Mar Muerto", es posible que no se imagine su lugar de vacaciones ideal, sin embargo, este cuerpo de agua ha atra√≠do a turistas durante miles de a√Īos. Se cree que los minerales en el agua ofrecen beneficios terap√©uticos, adem√°s de que la alta salinidad del agua significa que es muy f√°cil de flotar. ¬ŅTe has preguntado alguna vez por qu√© el Mar Muerto est√° muerto (o si realmente lo est√°), qu√© tan salado es y por qu√© tanta gente se ahoga en √©l cuando ni siquiera puedes hundirte?

Composición química del mar muerto

El Mar Muerto, ubicado entre Jordania, Israel y Palestina, es uno de los cuerpos de agua m√°s salados del mundo. En 2011, su salinidad era del 34,2%, lo que la hac√≠a 9,6 veces m√°s salada que el oc√©ano. El mar se reduce cada a√Īo y aumenta su salinidad, pero ha sido lo suficientemente salado como para prohibir la vida animal y vegetal durante miles de a√Īos.

La composici√≥n qu√≠mica del agua no es uniforme. Hay dos capas, que tienen diferentes niveles de salinidad, temperaturas y densidades. La parte inferior del cuerpo tiene una capa de sal que se precipita del l√≠quido. La concentraci√≥n total de sal var√≠a seg√ļn la profundidad del mar y la estaci√≥n, con una concentraci√≥n media de sal de alrededor del 31,5%. Durante las inundaciones, la salinidad puede caer por debajo del 30%. Sin embargo, en los √ļltimos a√Īos la cantidad de agua suministrada al mar ha sido menor que la cantidad perdida por evaporaci√≥n, por lo que la salinidad general est√° aumentando.

La composición química de la sal es muy diferente a la del agua de mar . Un conjunto de mediciones del agua superficial encontró que la salinidad total era de 276 g / kg y la concentración de iones era:

Cl - : 181,4 g / kg

Mg 2+ : 35,2 g / kg

Na + : 32,5 g / kg

Ca 2+ : 14,1 g / kg

K + : 6,2 g / kg

Br - : 4,2 g / kg

SO 4 2- : 0,4 g / kg

HCO 3 - : 0,2 g / kg

En contraste, la sal en la mayoría de los océanos es aproximadamente 85% de cloruro de sodio.

Además del alto contenido de sal y minerales, el Mar Muerto descarga el asfalto de las filtraciones y lo deposita como guijarros negros. La playa también está llena de guijarros de halita o sal.

Por qué el Mar Muerto está muerto

Para comprender por qu√© el Mar Muerto no sustenta (mucha) vida, considere c√≥mo se usa la sal para conservar los alimentos . Los iones afectan la presi√≥n osm√≥tica de las c√©lulas , haciendo que toda el agua dentro de las c√©lulas salga r√°pidamente. B√°sicamente, esto mata las c√©lulas vegetales y animales y evita que las c√©lulas bacterianas y f√ļngicas prosperen. El Mar Muerto no est√° realmente muerto porque alberga algunas bacterias, hongos y un tipo de alga llamada Dunaliella . Las algas proporcionan nutrientes para las halobacterias (bacterias amantes de la sal). Se sabe que el pigmento carotenoide producido por las algas y las bacterias hace que las aguas azules del mar se vuelvan rojas.

Aunque las plantas y los animales no viven en el agua del Mar Muerto, numerosas especies consideran que el hábitat que lo rodea es su hogar. Hay cientos de especies de aves. Los mamíferos incluyen liebres, chacales, íbices, zorros, hyraxes y leopardos. Jordania e Israel tienen reservas naturales alrededor del mar.

Por qué tanta gente se ahoga en el mar Muerto

Podr√≠a pensar que ser√≠a dif√≠cil ahogarse en el agua si no puede hundirse en ella, sin embargo, un n√ļmero sorprendente de personas tiene problemas en el Mar Muerto. La densidad del mar es de 1,24 kg / L, lo que significa que las personas tienen una flotabilidad inusual en el mar. En realidad, esto causa problemas porque es dif√≠cil hundirse lo suficiente como para tocar el fondo del mar. Las personas que caen al agua tienen dificultades para darse la vuelta y pueden inhalar o tragar un poco de agua salada. La salinidad extremadamente alta conduce a un desequilibrio electrol√≠tico peligroso, que puede da√Īar los ri√Īones y el coraz√≥n. Se informa que el Mar Muerto es el segundo lugar m√°s peligroso para nadar en Israel, a pesar de que hay salvavidas para ayudar a prevenir muertes.

Fuentes:

  • "Canal del Mar Muerto". American.edu. 1996-12-09.
  • Bein, A .; O. Amit (2007). "La evoluci√≥n de los bloques de asfalto flotante del Mar Muerto: simulaciones por Pyrolisis". Revista de geolog√≠a del petr√≥leo. Revista de geolog√≠a del petr√≥leo. 2 (4): 439‚Äď447.
  • I. Steinhorn, Precipitaci√≥n de sal in situ en el Mar Muerto , Limnol. Oceanogr. 28 (3), 1983, 580-583.


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