¬ŅPor qu√© es importante preservar las especies en peligro de extinci√≥n?

¬ŅPor qu√© es importante preservar las especies en peligro de extinci√≥n?

¬ŅQu√© son las especies en peligro de extinci√≥n?

Las plantas y animales raros, en peligro de extinci√≥n o amenazados son elementos de nuestro patrimonio natural que est√°n disminuyendo r√°pidamente o est√°n a punto de desaparecer. Son plantas y animales que existen en peque√Īas cantidades que pueden perderse para siempre si no actuamos r√°pidamente para detener su declive. Si apreciamos estas especies , como hacemos con otros objetos raros y hermosos, estos organismos vivos se convierten en tesoros de la mayor magnitud.

 

¬ŅPor qu√© preservar plantas y animales en peligro de extinci√≥n?

La preservaci√≥n de plantas y animales es importante, no solo porque muchas de estas especies son hermosas o pueden brindarnos beneficios econ√≥micos en el futuro, sino porque ya nos brindan muchos servicios valiosos. Estos organismos limpian el aire, regulan nuestro clima y las condiciones del agua, controlan las plagas y enfermedades de los cultivos y ofrecen una vasta "biblioteca" gen√©tica de la que podemos extraer muchos elementos √ļtiles.

La extinci√≥n de una especie podr√≠a significar la p√©rdida de una cura para el c√°ncer , un nuevo antibi√≥tico o una cepa de trigo resistente a enfermedades. Cada planta o animal vivo puede tener valores a√ļn por descubrir. Los cient√≠ficos estiman que hay entre treinta y cuarenta millones de especies en la tierra. Muchas de estas especies est√°n representadas por decenas de poblaciones gen√©ticamente distintas. Sabemos muy poco sobre la mayor√≠a de las especies; incluso se describen menos de dos millones. A menudo, ni siquiera sabemos cu√°ndo se extingue una planta o un animal. Se observan y estudian animales de caza y algunos insectos. Otras especies tambi√©n necesitan atenci√≥n. Quiz√°s en ellos se pueda encontrar una cura para el resfriado com√ļn o un nuevo organismo que evitar√° p√©rdidas millonarias a los agricultores en su constante lucha contra las enfermedades de los cultivos.

Hay muchos ejemplos del valor de una especie para la sociedad. Se descubrió un antibiótico en los suelos del área natural amenazada Pine Barrens de Nueva Jersey. En México se encontró una especie de maíz perenne; es resistente a varias enfermedades del maíz. Se descubrió un insecto que cuando se asusta produce un excelente químico repelente de insectos.

 

¬ŅPor qu√© se han puesto en peligro las especies?

Pérdida de hábitat

La p√©rdida de h√°bitat o del "hogar nativo" de una planta o animal suele ser la causa m√°s importante de peligro. Casi todas las plantas y animales necesitan comida, agua y refugio para sobrevivir, al igual que los humanos. Sin embargo, los seres humanos son muy adaptables y pueden producir o recolectar una amplia variedad de alimentos, almacenar agua y crear su propio refugio a partir de materia prima o llevarlo a la espalda en forma de ropa o tiendas de campa√Īa. Otros organismos no pueden.

Algunas plantas y animales est√°n altamente especializados en los requisitos de su h√°bitat. Un animal especializado en Dakota del Norte es el chorlito chorlito , una peque√Īa ave playera que solo anida en arena o grava desnuda en islas de r√≠os o costas de lagos alcalinos. Es mucho m√°s probable que tales animales se pongan en peligro debido a la p√©rdida de h√°bitat que un generalista como la paloma de luto, que anida con √©xito en el suelo o en √°rboles en el campo o la ciudad.

Algunos animales dependen de más de un tipo de hábitat y necesitan una variedad de hábitats cercanos para sobrevivir. Por ejemplo, muchas aves acuáticas dependen de los hábitats de las tierras altas para anidar y de los humedales cercanos para el suministro de alimentos para ellos y sus crías.

Debe enfatizarse que el hábitat no tiene que ser eliminado por completo para perder su utilidad para un organismo. Por ejemplo, la remoción de árboles muertos de un bosque puede dejar el bosque relativamente intacto, pero eliminar ciertos pájaros carpinteros que dependen de árboles muertos para nidos.

La pérdida de hábitat más grave cambia totalmente el hábitat y lo vuelve inadecuado para la mayoría de sus organismos residentes originales. En algunas áreas, los mayores cambios provienen de arar los pastizales nativos, drenar los humedales y construir embalses para el control de inundaciones.

Explotación

La explotación directa de muchos animales y algunas plantas tuvo lugar antes de que se promulgaran las leyes de conservación. En algunos lugares, la explotación era generalmente para alimentos humanos o pieles. Algunos animales, como la oveja de Audubon, fueron cazados hasta la extinción. Otros, como el oso grizzly, mantienen poblaciones remanentes en otros lugares.

Disturbio

La presencia frecuente del hombre y sus m√°quinas puede hacer que algunos animales abandonen un √°rea, incluso si el h√°bitat no se ve da√Īado. Algunas rapaces grandes, como el √°guila real, entran en esta categor√≠a. La perturbaci√≥n durante el per√≠odo cr√≠tico de anidaci√≥n es especialmente da√Īina. La perturbaci√≥n combinada con la explotaci√≥n es a√ļn peor.

 

¬ŅCu√°les son las soluciones?

La protección del hábitat es la clave para proteger nuestras especies raras, amenazadas y en peligro de extinción . Una especie no puede sobrevivir sin un hogar. Nuestra primera prioridad en la protección de una especie es garantizar que su hábitat permanezca intacto.

La protección del hábitat se puede realizar de diversas formas. Antes de que podamos proteger el hábitat de una planta o un animal, necesitamos saber dónde se encuentra este hábitat. El primer paso, entonces, es identificar dónde se encuentran estas especies que desaparecen. Esto lo están logrando hoy las agencias estatales y federales y las organizaciones de conservación .

En segundo lugar a la identificaci√≥n est√° la planificaci√≥n para la protecci√≥n y la gesti√≥n. ¬ŅC√≥mo se puede proteger mejor la especie y su h√°bitat y, una vez protegidos, c√≥mo podemos asegurarnos de que la especie contin√ļe sana en su hogar protegido? Cada especie y h√°bitat es diferente y debe planificarse caso por caso. Sin embargo, algunos esfuerzos de protecci√≥n y manejo han demostrado ser efectivos para varias especies.

 

Lista de especies en peligro de extinción

Se aprob√≥ legislaci√≥n para proteger a las especies m√°s amenazadas en los Estados Unidos. Estas especies especiales no se pueden destruir ni se puede eliminar su h√°bitat. Est√°n marcados en la lista de especies en peligro de extinci√≥n con un *. Varias agencias federales y estatales est√°n comenzando a administrar especies amenazadas y en peligro de extinci√≥n en tierras p√ļblicas. Se est√° realizando el reconocimiento de los propietarios de tierras privados que voluntariamente aceptaron proteger plantas y animales raros. Todos estos esfuerzos deben continuar y expandirse para mantener vivo nuestro patrimonio natural.

Este recurso se basa en la siguiente fuente: Bry, Ed, ed. 1986. Los raros. Dakota del Norte al aire libre 49 (2): 2-33. Jamestown, ND: Página de inicio del Centro de Investigación de Vida Silvestre de Northern Prairie. # (Versión 16JUL97).



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