¬ŅPor qu√© las hojas cambian de color en el oto√Īo?

¬ŅPor qu√© las hojas cambian de color en el oto√Īo?

Si bien el oto√Īo se ha transformado en una temporada de especias de calabaza, todav√≠a somos fan√°ticos de las caminatas naturales de oto√Īo, y del hermoso follaje de oto√Īo.

Biol√≥gicamente hablando, el oto√Īo representa un cambio importante para las plantas. los d√≠as se acortan, lo que significa que hay menos luz solar para generar energ√≠a, y los √°rboles de hoja caduca (los que pierden sus hojas en el invierno) deben comenzar a prepararse para los pr√≥ximos meses de hielo.

ese cambio fisiológico es la razón por la cual las hojas cambian de color y, finalmente, se caen. Esto es lo que está pasando.

Pero retrocedamos: ¬Ņpor qu√© exactamente las hojas son verdes en primer lugar?

en una palabra: clorofila.

Quiz√°s ya sepas que las plantas generan energ√≠a a trav√©s de la fotos√≠ntesis. Durante ese proceso, los peque√Īos org√°nulos llamados cloroplastos, que est√°n llenos de clorofila, absorben la luz del sol y provocan una reacci√≥n en cadena. En √ļltima instancia, la fotos√≠ntesis produce glucosa, un az√ļcar que la planta puede usar como combustible. (y, psst, puedes leer m√°s sobre esto aqu√≠ ).

Mientras que la clorofila absorbe gran parte de la luz del sol, también refleja un poco de luz en el ambiente. Para ser exactos, refleja la luz verde , por lo que las hojas que están llenas de clorofila se ven verdes.

Lo tengo, ¬Ņentonces por qu√© cambia el color?

¬ŅRecuerdas c√≥mo dijimos que los d√≠as m√°s cortos son uno de los cambios m√°s grandes en oto√Īo? bueno, esos atardeceres tempranos significan que las plantas no tienen tanto tiempo para hacer la fotos√≠ntesis. por lo tanto, las plantas se han adaptado para responder a los d√≠as m√°s cortos y a las bajas temperaturas de ca√≠da, y comienzan a descomponer la clorofila para prepararse para los meses m√°s fr√≠os.

como resultado, las hojas no est√°n llenas de tanta clorofila que aparecer√°n verdes. en cambio, comenzar√°s a ver algunos de los otros pigmentos en la hoja. los pigmentos llamados carotenos, por ejemplo, hacen que las hojas se vean rojas y naranjas, mientras que los llamados xantofilas se ven amarillos.

Diferentes tipos de √°rboles tienen su propia mezcla de pigmentos. es por eso que el √°rbol de arce en su jard√≠n delantero puede volverse de un rojo brillante, mientras que la ceniza de la calle se vuelve amarilla. Los robles tienden a tener una mezcla de tantos pigmentos que ning√ļn color se destaca, por lo que sus hojas se vuelven de color marr√≥n.

En realidad, puede eliminar la clorofila de las hojas fácilmente en su hogar, de modo que puede ver qué otros pigmentos se esconden en las hojas de los árboles de su vecindario. Aquí está cómo hacerlo .

Pero espera, otros factores también afectan el color.

¬Ņalguna vez has notado que algunos a√Īos las hojas lucen absolutamente brillantes, mientras que otros son un poco, bueno, bueno? eso se debe a que la temperatura y las condiciones clim√°ticas afectan el aspecto brillante de los colores oto√Īales.

los d√≠as c√°lidos y soleados permiten que las hojas produzcan m√°s az√ļcar de lo normal y utilicen esa energ√≠a para producir m√°s pigmentos. por lo que las hojas pueden verse especialmente brillantes despu√©s de unos d√≠as de clima c√°lido y soleado. la escarcha, por otro lado, tiende a hacer que los rojos sean menos vivos, por lo que si se produce un repentino resfriado, es posible que las hojas empiecen a verse opacas.

incluso los micro-cambios en las condiciones alrededor del árbol pueden afectar cuando cambia de color. los árboles que crecen en la parte baja de los bosques, que tienden a estar expuestos a más aire fresco en la noche, ya que el aire frío se hunde y el aire caliente se eleva, cambian de color más rápidamente que los árboles en los terrenos altos. y los árboles en la ciudad, rodeados por el aire más cálido de un entorno urbano, pueden demorar más en girar.

y he aquí por qué las hojas se caen

los √°rboles sin hojas pueden no verse tan bonitos como los colores del oto√Īo. pero desde una perspectiva cient√≠fica, la forma en que se caen las hojas sigue siendo muy buena. todo se reduce a una capa especializada de c√©lulas, llamada capa de abscisi√≥n, que ancla cada tallo de la hoja a la rama.

a medida que los días se acortan, las plantas comienzan a cortar la "circulación" de la capa, privándola lentamente de la comida y el agua. Una vez que se corta el suministro de alimentos, la capa comienza a secarse y la hoja se cae.

el tiempo que tarda en caer las hojas depende del clima, y ‚Äč‚Äčsi no es un gran a√Īo para los colores oto√Īales, las hojas pueden comenzar a caer a los pocos d√≠as de cambiar de color. as√≠ que no espere, salga y disfrute del follaje oto√Īal mientras pueda.



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