¿Por qué los científicos estudian los fósiles?

¿Por qué los científicos estudian los fósiles?

Los fósiles no son solo para los cazadores de dinosaurios. científicos de muchos campos diferentes recorren la tierra en busca de estas piezas preservadas de la historia antigua, que proporcionan pistas invaluables de la vida hace millones de años. los fósiles les dicen a los científicos qué tipos de plantas y animales vivían en la tierra y dónde.

¿Qué son los fósiles?

la palabra "fósil" se deriva de la palabra latina "fossus" que se traduce como "desenterrada". Los fósiles generalmente vienen en forma de una roca sedimentaria, dentro de la cual fragmentos orgánicos de materia experimentan una serie compleja de eventos que eventualmente dejan una huella en piedra del material orgánico original. ocasionalmente se forman fósiles cuando un animal o planta está encerrado en savia, que se convierte en ámbar. es un tema de debate entre los científicos sobre la edad que debe tener un espécimen para ser considerado un fósil, sin embargo, el consenso general es que debe ser mayor de 5,000 años. la colección de fósiles en su conjunto se conoce como el registro fósil.

los fósiles más antiguos

Los primeros fósiles se remontan a hace 3.500 millones de años. sin embargo, una explosión de formas de vida multicelular conocida como la explosión cámbrica ocurrió hace unos 600 millones de años, por lo que muchos científicos se enfocan en encontrar fósiles de esta era y más adelante. El examen de fósiles es particularmente útil para los paleontólogos, que aún buscan pistas sobre por qué, por ejemplo, los dinosaurios se extinguieron repentinamente hace 65 millones de años.

donde se descubren los fósiles

Los fósiles se encuentran en toda la tierra, sin embargo, los cazadores de fósiles tienen el mayor éxito en las regiones desérticas que solían estar bajo el agua hace millones de años. pero los científicos han descubierto fósiles en todos los continentes, y tal vez incluso en un meteorito de Marte. El famoso meteorito marciano alh 84001 descubierto en la Antártida puede contener evidencias fosilizadas de bacterias antiguas que alguna vez vivieron en Marte.

como se descubren los fósiles

Una vez que se descubre un nuevo lecho de fósiles o un posible lecho de fósiles, un equipo de científicos suele venir a excavar el área. lo hacen separando sistemáticamente el sitio por el rango de fecha sospechoso y luego peinando cuidadosamente la tierra en busca de especímenes. todo el sitio debe ser registrado, incluidas las coordenadas geográficas, la elevación y otras características importantes de referencia. cada espécimen se indica cuidadosamente en cuanto a su ubicación en el sitio. Los paleontólogos usan paletas, picos para hielo, pinzas y pinceles para la delicada excavación de fósiles. Las muestras encontradas dentro de la misma capa de suciedad son del mismo período de tiempo. En términos generales, los estratos inferiores de suciedad son más antiguos que los estratos superiores; sin embargo, diferentes circunstancias geológicas pueden cambiar este principio para un área específica.

diferentes tipos de fósiles

Los paleontólogos clasifican varios tipos de fósiles. Estas diferentes categorías dependen de cómo se creó el fósil. traza fósilesSe conservan restos de la actividad de un animal, en lugar de su cuerpo real. los tipos de fósiles traza incluyen trilobites, antiguos excrementos fosilizados, marcas de dientes y nidos o madrigueras preservadas de animales y bacterias. los fósiles de impresión son aquellos que se forman cuando se deja una impresión de material orgánico y se rellenan gradualmente con una sustancia no orgánica. Dentro de esta categoría se encuentran los fósiles de moho, donde solo queda la impresión, y los fósiles fundidos, donde se rellena. los fósiles del cuerpo pueden o no contener material orgánico y son muestras preservadas del cuerpo de una planta o animal. Estos son el tipo más común de fósil y han brindado a los científicos una gran cantidad de información sobre el pasado. La mayoría de los restos de dinosaurios vienen en forma de fósiles corporales. Se han descubierto enormes esqueletos fósiles, Permitiendo a los paleontólogos clasificar cientos de diferentes especies de dinosaurios. La ubicación, el maquillaje y la datación de estos fósiles dan a los científicos pistas sobre la vida antigua.



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