¬ŅPor qu√© Neptuno y Urano son diferentes tonos de azul?

¬ŅPor qu√© Neptuno y Urano son diferentes tonos de azul?

En masa, composici√≥n y temperatura, Neptuno y Urano no est√°n lejos de ser gemelos, pero no es dif√≠cil distinguirlos en luz visible. Neptuno es de un tono azul profundo acorde con un planeta que lleva el nombre del dios del mar, mientras que Urano es m√°s p√°lido y ligeramente verdoso. (Si vas a re√≠rte, este art√≠culo te dar√° muchas oportunidades). Entonces, ¬Ņpor qu√© se ven tan diferentes?Un nuevo art√≠culo que se encuentra en proceso de revisi√≥n por pares atribuye la diferencia a una capa de part√≠culas de hielo de metano inicialmente diminutas que se hunden a medida que crecen, y eventualmente forman una especie de nieve que luego se vuelve a evaporar.Todos los planetas hasta Saturno , e incluso algunos asteroides m√°s grandes , han sido intensamente estudiados a corta distancia por sondas espaciales en √≥rbita. Los gigantes de hielo Urano y Neptuno, por otro lado, han recibido nada m√°s que los sobrevuelos de la Voyager 2 hace 36 y 33 a√Īos respectivamente para fotografiarlos utilizando tecnolog√≠a de la d√©cada de 1970 cuando se lanz√≥ la nave. No sorprende que muchos astr√≥nomos est√©n presionando para encontrar un camino de regreso .Mientras tanto, el profesor Patrick Irwin de la Universidad de Oxford y sus colegas combinaron los datos de la Voyager 2 con las medidas tomadas por el Hubble y los telescopios terrestres para tratar de dar sentido a las atm√≥sferas de los pares. Han presentado un modelo, disponible para leer en arXiv , que podr√≠a explicar los dos tonos diferentes.Irwin y sus coautores concluyen que ambos planetas tienen una atm√≥sfera con una presi√≥n base de m√°s de 700 kiloPascales (siete veces la presi√≥n atmosf√©rica) compuesta de sulfuro de hidr√≥geno (el gas de los "huevos podridos"), hielo y neblina fotoqu√≠mica. S√≠, como Irwin mostr√≥ anteriormente, Urano (y Neptuno) huele a pedos .Por encima de esto hay una capa de neblina fotoqu√≠mica a presiones de 1 a 2 veces el nivel del mar en la Tierra, concluyen los autores, que a su vez est√° coronada por una capa de la misma composici√≥n pero de menor presi√≥n. La neblina se produce en las atm√≥sferas superiores de los planetas antes de hundirse para concentrarse alrededor del punto donde se condensa el metano. Cuando estas part√≠culas se convierten en semillas alrededor de las cuales se nuclea el metano, la combinaci√≥n cae como nieve hasta que las part√≠culas se liberan para actuar como n√ļcleos para la formaci√≥n de nubes de H 2 S.[caption id="attachment_255733" align="alignnone" width="924"] ¬†[/caption]El metano, que refleja la luz azul mientras absorbe la roja, representa el tono dominante.¬†Urano tiene una capa de aerosol m√°s gruesa, lo que hace que el color se desvanezca.¬†Neptuno, por otro lado, tiene una fina capa de part√≠culas de hielo de metano a una presi√≥n m√°s baja que en la cima del Monte Everest que mejora el reflejo de la parte azul del espectro.Neptuno, en particular, no tiene un color uniforme, con la Voyager 2 emitiendo im√°genes de puntos oscuros, vistos tambi√©n por el Hubble.¬†Los autores atribuyen esto a concentraciones de material en la capa profunda de aerosol.Adem√°s de abordar los planetas menos conocidos de nuestro sistema, el trabajo podr√≠a proporcionar informaci√≥n sobre la abundancia de mundos¬†del tama√Īo de Neptuno que¬†se encuentran en √≥rbita alrededor de otras estrellas.

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