¬ŅPor qu√© no podemos deshacernos de los desechos nucleares en las trincheras oce√°nicas?

¬ŅPor qu√© no podemos deshacernos de los desechos nucleares en las trincheras oce√°nicas?

Parece ser una sugerencia perenne: coloquemos nuestros desechos m√°s peligrosos en las fosas marinas m√°s profundas. All√≠, ser√°n arrastrados hacia el manto de la Tierra, lejos de los ni√Īos y otros seres vivos. Por lo general, la gente se refiere a los desechos nucleares de alto nivel, que pueden ser peligrosos durante miles de a√Īos. Es por eso que el dise√Īo de la instalaci√≥n de desechos propuesta en Yucca Mountain, en Nevada, es tan incre√≠blemente estricto.
El concepto es relativamente s√≥lido. Simplemente coloque sus barriles de desechos en una trinchera, primero cavaremos un agujero, solo para estar ordenados, y ellos ir√°n inexorablemente, para nunca volver a causar da√Īo a la humanidad.
A 1600 grados Fahrenheit, el manto superior no está lo suficientemente caliente como para alterar el uranio y hacerlo no radiactivo. De hecho, ni siquiera hace suficiente calor para derretir el revestimiento de circonio que rodea al uranio. Pero el propósito no es destruir el uranio, es usar la tectónica de placas para llevar el uranio cientos de kilómetros a las profundidades de la Tierra, donde puede descomponerse naturalmente. 
Es una idea interesante, pero ¬Ņes plausible?¬†
 

Trincheras oceánicas y subducción

Las trincheras de aguas profundas son áreas donde una placa se sumerge debajo de otra ( el proceso de subducción ) para ser tragada por el manto caliente de la Tierra. Las placas descendentes se extienden por cientos de kilómetros donde no son una amenaza en lo más mínimo.
No est√° completamente claro si las placas desaparecen al mezclarse completamente con rocas del manto. Pueden persistir all√≠ y reciclarse a trav√©s del molino de placas tect√≥nicas, pero eso no suceder√≠a durante muchos millones de a√Īos.¬†
Un ge√≥logo podr√≠a se√Īalar que la subducci√≥n no es realmente segura. A niveles relativamente poco profundos, las placas subductoras se alteran qu√≠micamente, liberando una suspensi√≥n de minerales serpentinos que eventualmente hacen erupci√≥n en grandes volcanes de lodo en el fondo marino. ¬°Imag√≠nense esos arrojando plutonio al mar! Afortunadamente, en ese momento, el plutonio se habr√≠a descompuesto hace mucho tiempo.
 

Por qué no funcionará

Incluso la subducci√≥n m√°s r√°pida es muy lenta, geol√≥gicamente lenta . La ubicaci√≥n de subducci√≥n m√°s r√°pida del mundo en la actualidad es la Fosa Per√ļ-Chile, que se extiende a lo largo del lado oeste de Am√©rica del Sur. All√≠, la placa de Nazca se hunde debajo de la placa de Am√©rica del Sur a unos 7-8 cent√≠metros (o aproximadamente 3 pulgadas) por a√Īo. Baja en un √°ngulo de aproximadamente 30 grados. Entonces, si colocamos un barril de desechos nucleares en la Fosa Per√ļ-Chile (no importa que est√© en aguas nacionales chilenas), en cien a√Īos se mover√° 8 metros, tan lejos como su vecino de al lado. No es exactamente un medio de transporte eficiente.¬†
El uranio de alto nivel se desintegra a su estado radioactivo normal pre-minado dentro de¬† 1.000-10.000 a√Īos . En 10,000 a√Īos, esos barriles de desechos se habr√≠an movido, como m√°ximo, solo .8 kil√≥metros (media milla). Tambi√©n estar√≠an a solo unos pocos cientos de metros de profundidad; recuerde que todas las dem√°s zonas de subducci√≥n son m√°s lentas que esta.
Despu√©s de todo ese tiempo, a√ļn podr√≠an ser desenterrados f√°cilmente por cualquier civilizaci√≥n futura que se preocupe por recuperarlos. Despu√©s de todo, ¬Ņhemos dejado las pir√°mides en paz? Incluso si las generaciones futuras dejaran los desechos en paz, el agua de mar y la vida del fondo marino no lo har√≠an, y hay muchas probabilidades de que los barriles se corroan y se rompan.
Ignorando la geolog√≠a, consideremos la log√≠stica de contener, transportar y eliminar miles de barriles cada a√Īo. Multiplique la cantidad de desperdicio (que seguramente crecer√°) por las probabilidades de naufragio, accidentes humanos, pirater√≠a y personas que toman atajos. Luego, calcule los costos de hacer todo bien, siempre.
Hace algunas décadas, cuando el programa espacial era nuevo, la gente a menudo especulaba que podíamos lanzar desechos nucleares al espacio, tal vez al sol. Después de algunas explosiones de cohetes, ya nadie dice eso: el modelo de incineración cósmica es inviable. El modelo de entierro tectónico, desafortunadamente, no es mejor.


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