¿Por qué podemos ver nuestro aliento en un día frío de invierno?

¿Por qué podemos ver nuestro aliento en un día frío de invierno?

Probablemente sepa que cada vez que inhala, extrae oxígeno a los pulmones y cada vez que exhala, expulsa dióxido de carbono. Ambos de estos gases son invisibles, por lo que el fenómeno de ver tu respiración cuando hace frío afuera es un poco misterioso. La razón no tiene mucho que ver con el oxígeno o el dióxido de carbono, sino con el vapor de agua, que se encuentra tanto en el cuerpo humano como en el aire circundante.

cuerpos húmedos

el agua constituye aproximadamente el 70 por ciento del cuerpo humano, que es el mismo porcentaje de agua que se encuentra en la superficie de la tierra. Los pulmones de las personas son por lo tanto muy húmedos, y cada respiración que expulsas está llena de vapor de agua. puedes probar esto por ti mismo llevando las manos a la boca y respirando en ellas. cuando quites las manos, podrás sentir la humedad frotándolas. Si te gusta dormir con las cobijas sobre la boca, es probable que hayas notado que las sábanas están húmedas por la mañana.

condensación

la temperatura en el cuerpo es cercana a los 100 grados Fahrenheit (37 grados centígrados), que es lo suficientemente caliente como para que el agua en los pulmones exista como un gas. Sin embargo, cuando el aire circundante está frío, la humedad en el aire que exhala la gente comienza a convertirse en pequeñas gotas de agua. este proceso se llama condensación y es el mismo proceso por el cual se forman las nubes. Las gotas aún son lo suficientemente ligeras como para flotar en el aire, pero son lo suficientemente grandes como para ser visibles. estas gotitas se forman más rápidamente a medida que la temperatura del aire desciende, y la nube que ve al exhalar se hace más grande.

experimentos de condensación

Es fácil observar los efectos de la condensación, incluso en un día cálido. todo lo que tienes que hacer es respirar pesadamente sobre una ventana o un espejo. La niebla que se forma es la condensación, y ocurre porque la superficie del vidrio es más fría que el aire circundante. Otra forma de observar la condensación es calentar el agua en la estufa y prepararse una taza de té. a medida que el agua hierve, se forman nubes de vapor que se hacen visibles en el aire más frío sobre la estufa. la nube continúa formándose incluso después de que vierta el agua en su taza de té y ponga la taza sobre la mesa.

condensación extrema

no hay una temperatura específica por debajo de la cual puedas ver tu respiración y por encima de la cual no puedes. la condensación puede formarse incluso en días relativamente cálidos si el aire es húmedo y puede no formarse en días fríos si el aire está seco. cuando el aire está extremadamente frío, la condensación se puede formar tan rápidamente que crea un problema para las personas con vello facial: puede formar una capa de hielo en la barba o el bigote. Una forma en que las personas evitan esto es usar un silenciador que cubra la boca. su respiración mantiene el silenciador caliente y evita que se forme hielo.



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