¬ŅPor qu√© se domesticaron los conejillos de indias? (Pista: no para su empresa)

¬ŅPor qu√© se domesticaron los conejillos de indias? (Pista: no para su empresa)

Los conejillos de Indias ( Cavia porcellus ) son peque√Īos roedores criados en las monta√Īas de los Andes de Am√©rica del Sur , no como mascotas amistosas, sino principalmente para la cena. Llamados cuys, se reproducen r√°pidamente y tienen grandes camadas. Hoy en d√≠a, las fiestas de conejillos de indias est√°n conectadas con ceremonias religiosas en toda Am√©rica del Sur, incluidas las fiestas asociadas con la Navidad, la Pascua, el Carnaval y el Corpus Christi.

Los conejillos de indias andinos adultos domesticados modernos miden de ocho a once pulgadas de largo y pesan entre una y dos libras. Viven en harenes, aproximadamente de un macho a siete hembras. Las camadas son generalmente de tres a cuatro cachorros, y algunas veces hasta ocho; el per√≠odo de gestaci√≥n es de tres meses. Su vida √ļtil es de entre cinco y siete a√Īos.

Fecha y lugar de domesticación

Los conejillos de Indias fueron domesticados a partir del cobayo salvaje (muy probablemente Cavia tschudii , aunque algunos estudiosos sugieren Cavia aperea ), que se encuentra hoy en los Andes occidentales ( C. tschudii ) o centrales ( C. aperea ). Los estudiosos creen que la domesticaci√≥n ocurri√≥ hace entre 5.000 y 7.000 a√Īos, en los Andes. Los cambios identificados como efectos de la domesticaci√≥n son un aumento del tama√Īo corporal y del tama√Īo de la camada, cambios en el comportamiento y coloraci√≥n del cabello. Los cuys son naturalmente grises, los cuys domesticados tienen el pelo multicolor o blanco.

Manteniendo conejillos de Indias en los Andes

Dado que tanto las formas salvajes como las dom√©sticas de cobayas pueden estudiarse en un laboratorio, se han completado estudios de comportamiento de las diferencias. Las diferencias entre los conejillos de indias salvajes y dom√©sticos son en parte conductuales y en parte f√≠sicas. Los cuys salvajes son m√°s peque√Īos y agresivos y prestan m√°s atenci√≥n a su entorno local que los dom√©sticos y los cuys salvajes no se toleran entre s√≠ y viven en harenes con un macho y varias hembras. Los conejillos de indias dom√©sticos son m√°s grandes y m√°s tolerantes con los grupos de machos m√ļltiples, y exhiben mayores niveles de preparaci√≥n social entre ellos y un mayor comportamiento de cortejo.

En los hogares tradicionales andinos, los cuys se guardaban (y se mantienen) en el interior, pero no siempre en jaulas; un alto alf√©izar de piedra en la entrada de una habitaci√≥n evita que los cuys se escapen. Algunos hogares construyeron cuartos especiales o cub√≠culos para los cubos, o m√°s t√≠picamente los mantienen en las cocinas. La mayor√≠a de los hogares andinos manten√≠an al menos 20 cuys; a ese nivel, utilizando un sistema de alimentaci√≥n balanceado, las familias andinas podr√≠an producir al menos 12 libras de carne por mes sin disminuir su reba√Īo. Los conejillos de Indias fueron alimentados con cebada y restos de verduras de la cocina, y el residuo de la elaboraci√≥n de cerveza de chicha ( ma√≠z ). Los cuys se valoraban en las medicinas populares y sus entra√Īas se usaban para adivinar enfermedades humanas. La grasa subcut√°nea del cobayo se utiliz√≥ como ung√ľento general.

Arqueología y conejillo de indias

La primera evidencia arqueol√≥gica del uso humano de conejillos de indias data de hace unos 9.000 a√Īos. Es posible que hayan sido domesticados ya en el a√Īo 5000 a. C., probablemente en los Andes de Ecuador; Los arque√≥logos han recuperado huesos quemados y huesos con marcas de cortes de dep√≥sitos de basurero que comenzaron alrededor de esa √©poca.

Hacia el 2500 a. C., en sitios como el Templo de las Manos Cruzadas en Kotosh y en Chav√≠n de Hu√°ntar, los restos de cuy est√°n asociados con comportamientos rituales. Las vasijas con efigie de Cuy fueron hechas por los Moche (alrededor del a√Īo 500-1000 dC). Se han recuperado cuys momificados de forma natural del sitio Nasca de Cahuachi y del sitio prehisp√°nico tard√≠o de Lo Demas. En Cahuachi se descubri√≥ un escondite de 23 individuos bien conservados; Se identificaron corrales de conejillos de indias en el sitio Chimu de Chan Chan.

Los cronistas espa√Īoles como Bernab√© Cobo y Garcilaso de la Vega escribieron sobre el papel del conejillo de indias en las dietas y rituales incas.

Convertirse en una mascota

Los conejillos de Indias se introdujeron en Europa durante el siglo XVI, pero como mascotas, m√°s que como alimento. Recientemente se descubrieron restos de un conejillo de indias dentro de las excavaciones en la ciudad de Mons, B√©lgica, que representa la identificaci√≥n arqueol√≥gica m√°s antigua de conejillos de indias en Europa, y similar en el tiempo a las pinturas del siglo XVII que ilustran las criaturas, como el 1612 ". Jard√≠n del Ed√©n "por Jan Brueghel el Viejo. Las excavaciones en el sitio de un estacionamiento propuesto revelaron un barrio habitable que hab√≠a sido ocupado desde la √©poca medieval. Los restos incluyen ocho huesos de un conejillo de indias, todos encontrados dentro de una bodega de clase media y un pozo negro adyacente, fechado por radiocarbono entre 1550-1640 d.C., poco despu√©s de la conquista espa√Īola de Am√©rica del Sur.

Los huesos recuperados incluyeron un cráneo completo y la parte derecha de la pelvis, lo que llevó a Pigière et al. (2012) para concluir que este cerdo no se comió, sino que se mantuvo como animal doméstico y se descartó como una canal completa.

Fuentes

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