¬ŅPorque el cielo es azul?

¬ŅPorque el cielo es azul?

Nada dice "buen tiempo" como un cielo azul claro. Pero, ¬Ņpor qu√© azul ? ¬ŅPor qu√© no verde, morado o blanco como nubes? Para descubrir por qu√© solo sirve el azul, exploremos la luz y c√≥mo se comporta.

 

Luz solar: una mezcla de colores 

La luz que vemos, que se llama luz visible, en realidad est√° formada por diferentes longitudes de onda de luz. Cuando se mezclan, las longitudes de onda se ven blancas, pero si se separan, cada una aparece como un color diferente a nuestros ojos. Las longitudes de onda m√°s largas nos parecen rojas, y las m√°s cortas, azules o violetas.

Por lo general, la luz viaja en línea recta y todos los colores de su longitud de onda se mezclan, lo que la hace parecer casi blanca. Pero cada vez que algo intercepta el camino de la luz, los colores se dispersan fuera del haz, cambiando los colores finales que ves. Ese "algo" podría ser polvo, una gota de lluvia o incluso las moléculas invisibles de gas que componen el aire de la atmósfera .

 

Por qué el azul gana

Cuando la luz solar entra en nuestra atmósfera desde el espacio, se encuentra con las diversas moléculas y partículas de gas diminutas que componen el aire de la atmósfera. Los golpea y se dispersa en todas direcciones (dispersión de Rayleigh). Si bien todas las longitudes de onda de color de la luz están dispersas, las longitudes de onda azules más cortas se dispersan con mayor intensidad (aproximadamente 4 veces más intensamente) que las longitudes de onda de luz más largas de color rojo, naranja, amarillo y verde. Debido a que el azul se dispersa más intensamente, nuestros ojos son básicamente bombardeados por el azul.

¬ŅPor qu√© no violeta?¬†

Si las longitudes de onda m√°s cortas se dispersan con m√°s fuerza, ¬Ņpor qu√© entonces el cielo no aparece como violeta o √≠ndigo (el color con la longitud de onda visible m√°s corta)? Bueno, algo de la luz violeta se absorbe en lo alto de la atm√≥sfera, por lo que hay menos violeta en la luz. Adem√°s, nuestros ojos no son tan sensibles al violeta como al azul, por lo que vemos menos.

 

50 sombras de azul 

¬ŅAlguna vez has notado que el cielo directamente sobre tu cabeza se ve de un azul m√°s profundo que cerca del horizonte? Esto se debe a que la luz del sol que nos llega desde m√°s abajo en el cielo ha atravesado m√°s aire (y por lo tanto, ha golpeado muchas m√°s mol√©culas de gas) que la que nos llega desde arriba. Cuantas m√°s mol√©culas de gas golpea la luz azul, m√°s veces se dispersa y se vuelve a dispersar. Toda esta dispersi√≥n vuelve a mezclar algunas de las longitudes de onda de colores individuales de la luz, por lo que el azul parece estar diluido.

Ahora que tiene una comprensión clara de por qué el cielo es azul, puede preguntarse qué sucede al atardecer para que se ponga rojo ...



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