Prácticas funerarias romanas antiguas

Prácticas funerarias romanas antiguas

Los romanos podían enterrar o quemar a sus muertos, prácticas conocidas como inhumación (entierro) y cremación (quema), pero en ciertos momentos se prefería una práctica a otra, y las tradiciones familiares podían resistir las modas actuales.
 

Una decisión familiar

En el último siglo de la República, la cremación era más común. El dictador romano Sulla era de Cornel ia n gens ( una forma de decir el nombre de la gens es la -eia o -ia que termina en el nombre ), que había practicado la inhumación hasta que Sulla (o sus sobrevivientes, en contra de sus instrucciones) ordenó que su propio cuerpo sería incinerado para que no fuera profanado como había profanado el cuerpo de su rival Marius . Los seguidores de Pitágoras también practicaron la inhumación.
 

El entierro se convierte en la norma en Roma

Incluso en el siglo I d.C., la práctica de la cremación era la norma y el entierro y el embalsamamiento se conocían como una costumbre extranjera. En la época de Adriano, esto había cambiado y en el siglo IV, Macrobio se refiere a la cremación como una cosa del pasado, al menos en Roma. Las provincias eran un asunto diferente.
 

Preparación para el funeral

Cuando una persona moría, lo lavarían y lo tendrían en un sofá, lo vestirían con sus mejores ropas y lo coronarían, si se hubiera ganado uno en la vida. Le colocarían una moneda en la boca, debajo de la lengua o en los ojos para que pudiera pagarle al barquero Caronte para que lo remara a la tierra de los muertos. Después de estar acostado durante 8 días, lo sacarían para el entierro.
 

Muerte de los pobres

Los funerales podían ser costosos, por lo que los romanos pobres pero no indigentes, incluidas las personas esclavizadas, contribuyeron a una sociedad funeraria que garantizaba un entierro adecuado en columbarios, que se asemejaban a palomares y permitían enterrar a muchos juntos en un espacio pequeño, en lugar de tirarlos en fosas ( puticuli ) donde sus restos se pudrirían.
 

Procesión de entierro

En los primeros años, la procesión hasta el lugar del entierro se hacía de noche, aunque en épocas posteriores solo se enterraba a los pobres. En una costosa procesión, había un jefe de la procesión llamado designador o dominus funeri con lictores, seguido de músicos y mujeres de luto. Otros artistas podrían seguir y luego vinieron personas anteriormente esclavizadas que fueron recientemente liberadas ( liberti ). Frente al cadáver, representantes de los antepasados ​​de los difuntos caminaban con máscaras de cera ( imago pl. Imagina ) a semejanza de los antepasados. Si el difunto hubiera sido particularmente ilustre se haría una oración fúnebre durante la procesión en el foro.delante de la rostra. Esta oración fúnebre o laudatio podría hacerse para un hombre o una mujer.
Si el cuerpo iba a ser quemado, se colocaba sobre una pira funeraria y luego, cuando las llamas se elevaban, se arrojaban perfumes al fuego. También se arrojaron otros objetos que podrían ser de utilidad para los muertos en el más allá. Cuando el montón se incendió, el vino se utilizó para apagar las brasas, de modo que las cenizas se pudieran recoger y colocar en urnas funerarias.
Durante el período del Imperio Romano , el entierro aumentó en popularidad. Las razones del cambio de la cremación al entierro se han atribuido al cristianismo y a las religiones misteriosas.
 

El entierro fue fuera de los límites de la ciudad

Casi todo el mundo fue enterrado más allá de los límites de la ciudad o pomoerium , que se cree que fue una práctica de reducción de enfermedades desde los primeros días cuando el entierro era más común que la cremación. El Campus Martius, aunque era una parte importante de Roma, estaba más allá del pomerium durante la República y para parte del Imperio. Fue, entre otras cosas, un lugar para el entierro de los ilustres con cargo al gasto público. Los lugares de entierro privados estaban a lo largo de las carreteras que conducían a Roma, especialmente la Vía Apia (Via Appia). Los sepulcros podían contener huesos y cenizas, y eran monumentos a los muertos, a menudo con inscripciones formuladas que comenzaban con las iniciales DM.'a las sombras de los muertos'. Pueden ser para individuos o familias. También estaban las columbarias, que eran tumbas con nichos para las urnas de cenizas. Durante la República, los dolientes usaban colores oscuros, sin adornos y no se cortaban el cabello ni la barba. El período de luto para los hombres era de unos pocos días, pero para las mujeres era de un año para el esposo o los padres.Los familiares del difunto hicieron visitas periódicas a las tumbas después del entierro para ofrecer regalos. Los muertos vinieron a ser adorados como dioses y se les ofrecieron oblaciones.
Debido a que estos se consideraban lugares sagrados, la violación de un sepulcro se castigaba con la muerte, el exilio o la deportación a las minas.
Estuviera o no en relación con el cristianismo, la cremación dio paso a un entierro durante el reinado de Adriano en el período imperial.
 

Fuentes

  • William Smith, DCL, LL.D .: Diccionario de antigüedades griegas y romanas , John Murray, Londres, 1875. y "Cremación y entierro en el Imperio Romano", de Arthur Darby Nock. The Harvard Theological Review , vol. 25, núm. 4 (octubre de 1932), págs. 321-359.
  • " Regum Externorum Consuetudine : La naturaleza y función del embalsamamiento en Roma", por Derek B. Counts. Antigüedad clásica , vol. 15, núm. 2 (octubre de 1996), págs. 189-202.
  •  "'Medio quemado en una pira de emergencia': Cremaciones romanas que salieron mal", por David Noy. Grecia y Roma , Segunda Serie, Vol. 47, núm. 2 (octubre de 2000), págs. 186-196.


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