Preocupaciones ecológicas que afectan a la tundra

Preocupaciones ecológicas que afectan a la tundra

los biomas de tundra combinan temperaturas de congelación con una cubierta de suelo sin árboles para crear uno de los entornos naturales más duros de la tierra. La mayoría de la tundra es una mezcla compacta de materia vegetal congelada muerta y suelo llamada permafrost. Las plantas y la vida silvestre de este bioma se han adaptado a un conjunto precario de condiciones ambientales que ahora están cambiando debido al cambio climático.

temperaturas de calentamiento

alaska, el estado más septentrional de Estados Unidos y el único que incluye tundra ártica, se ha calentado al doble de la tasa nacional promedio de Estados Unidos en los últimos 50 años. su temperatura promedio ha aumentado en 3.4 grados Fahrenheit en ese tiempo, y sus temperaturas en el invierno han aumentado en casi el doble que: 6.3 grados Fahrenheit en promedio. los científicos esperan que las temperaturas aumenten al menos de nuevo en 2050.

tierra de deshielo

Las temperaturas crecientes de la tundra pueden sonar modestas, especialmente para un bioma con una temperatura promedio de 10 a 20 grados Fahrenheit. pero en realidad han causado un cambio significativo en el permafrost de la tundra. las temperaturas de calentamiento retrasan las heladas anuales y los períodos cálidos más largos funden el permafrost de la tundra. esto permite que las plantas como los arbustos echen raíces más al norte en la tundra, y permite que los animales que no están adaptados a las duras condiciones de la tundra migren hacia el norte. Estos cambios ambientales amenazan a los habitantes de la tundra como el zorro ártico.

Emisiones de gases de efecto invernadero

Al congelar la materia vegetal en descomposición en el suelo del permafrost cada invierno, la tundra históricamente actuó como un “sumidero de carbono”: un lugar que elimina y almacena gases de efecto invernadero de la atmósfera. La lata de hielo empacado puede alcanzar profundidades de 450 metros (1.476 pies). los científicos del clima esperan que el deshielo del permafrost liberará a la atmósfera sus gases de efecto invernadero almacenados, como el dióxido de carbono y el metano. la administración aeronáutica y espacial nacional (nasa) está monitoreando el permafrost para determinar qué gases están escapando. las muestras tomadas de la naturaleza innoko de Alaska en 2012 mostraron emisiones de metano como las generadas en las grandes ciudades; tales emisiones de efecto invernadero probablemente causarán un ciclo de retroalimentación positiva y acelerarán el cambio climático.

controversia sobre el cambio climático

algunos dudan de la existencia del cambio climático, así como de la teoría de que las temperaturas de calentamiento son causadas por las emisiones de gases de efecto invernadero de actividades humanas como la quema de combustibles fósiles. sin embargo, la unión de científicos preocupados informa un "consenso científico abrumador" de que el cambio climático está ocurriendo y que está causado por actividades humanas. El calentamiento de la tundra ártica es un ejemplo de este proceso en funcionamiento.



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