Primera pelea de Grant: Batalla de Belmont

Primera pelea de Grant: Batalla de Belmont

La batalla de Belmont se libr贸 el 7 de noviembre de 1861, durante la Guerra Civil estadounidense (1861 a 1865).

 

Ej茅rcitos y comandantes

Uni贸n

  • General de brigada Ulysses S. Grant
  • 3,114 hombres

Confederado

  • Almohada de brigadier general Gideon
  • aprox. 5,000 hombres
 

Antecedentes

Durante las etapas iniciales de la Guerra Civil, el cr铆tico estado fronterizo de Kentucky declar贸 su neutralidad y anunci贸 que se alinear铆a frente al primer lado que viol贸 sus fronteras. Esto ocurri贸 el 3 de septiembre de 1861, cuando las fuerzas confederadas al mando del mayor general Leonidas Polk ocuparon Columbus, KY. Situada a lo largo de una serie de acantilados con vistas al r铆o Mississippi, la posici贸n confederada en Columbus se fortific贸 r谩pidamente y pronto mont贸 una gran cantidad de ca帽ones pesados 鈥嬧媞ue dominaban el r铆o.

En respuesta, el comandante del Distrito del Sureste de Missouri, el general de brigada Ulysses S. Grant, envi贸 fuerzas al mando del general de brigada Charles F. Smith para ocupar Paducah, KY en el r铆o Ohio. Con sede en Cairo, IL, en la confluencia de los r铆os Mississippi y Ohio, Grant estaba ansioso por atacar al sur contra Columbus. Aunque comenz贸 a solicitar permiso para atacar en septiembre, no recibi贸 贸rdenes de su superior, el general de divisi贸n John C. Fr茅mont . A principios de noviembre, Grant decidi贸 actuar contra la peque帽a guarnici贸n confederada en Belmont, MO, ubicada al otro lado del Mississippi desde Columbus.

 

Movi茅ndose hacia el sur

Para apoyar la operaci贸n, Grant orden贸 a Smith que se trasladara al suroeste de Paducah como una distracci贸n y al coronel Richard Oglesby, cuyas fuerzas estaban en el sureste de Missouri, a marchar a New Madrid. Embarcando en la noche del 6 de noviembre de 1861, los hombres de Grant navegaron hacia el sur a bordo de vapores escoltados por las ca帽oneras USS Tyler y USS Lexington . Conformado por cuatro regimientos de Illinois, un regimiento de Iowa, dos compa帽铆as de caballer铆a y seis ca帽ones, el mando de Grant contaba con m谩s de 3.000 y estaba dividido en dos brigadas dirigidas por el general de brigada John A. McClernand y el coronel Henry Dougherty.

Alrededor de las 11:00 p.m., la flotilla de Union se detuvo para pasar la noche a lo largo de la costa de Kentucky. Reanudando su avance por la ma帽ana, los hombres de Grant llegaron a Hunter's Landing, aproximadamente a tres millas al norte de Belmont, alrededor de las 8:00 am y comenzaron a desembarcar. Al enterarse del desembarco de la Uni贸n, Polk orden贸 al general de brigada Gideon Pillow que cruzara el r铆o con cuatro regimientos de Tennessee para reforzar el mando del coronel James Tappan en Camp Johnston, cerca de Belmont. Enviando exploradores de caballer铆a, Tappan despleg贸 la mayor parte de sus hombres hacia el noroeste bloqueando el camino desde Hunter's Landing.

 

El choque de ej茅rcitos

Alrededor de las 9:00 a. M., Pillow y los refuerzos comenzaron a llegar aumentando la fuerza confederada a alrededor de 2.700 hombres. Empujando a los escaramuzadores, Pillow form贸 su principal l铆nea defensiva al noroeste del campamento junto con una baja altura en un campo de ma铆z. Marchando hacia el sur, los hombres de Grant despejaron el camino de obst谩culos y rechazaron a los hostigadores enemigos. Formando para la batalla en un bosque, sus tropas avanzaron y se vieron obligados a cruzar un peque帽o pantano antes de enfrentarse a los hombres de Pillow. Cuando las tropas de la Uni贸n emergieron de los 谩rboles, la lucha comenz贸 en serio.

Durante aproximadamente una hora, ambos lados buscaron obtener una ventaja, con los confederados manteniendo su posici贸n. Alrededor del mediod铆a, la artiller铆a de la Uni贸n finalmente lleg贸 al campo despu茅s de luchar por el terreno boscoso y pantanoso. Abriendo fuego, comenz贸 a girar la batalla y las tropas de Pillow comenzaron a retroceder. Presionando sus ataques, las tropas de la Uni贸n avanzaron lentamente con fuerzas trabajando alrededor de la izquierda Confederada. Pronto las fuerzas de Pillow fueron efectivamente presionadas hacia las defensas en Camp Johnston con las tropas de la Uni贸n inmoviliz谩ndolas contra el r铆o.

Organizando un asalto final, las tropas de la Uni贸n entraron en el campamento y llevaron al enemigo a posiciones protegidas a lo largo de la orilla del r铆o. Habiendo tomado el campamento, la disciplina entre los soldados crudos de la Uni贸n se evapor贸 cuando comenzaron a saquear el campamento y celebrar su victoria. Al describir a sus hombres como "desmoralizados por su victoria", Grant r谩pidamente se preocup贸 cuando vio a los hombres de Pillow desliz谩ndose hacia el norte hacia el bosque y refuerzos confederados cruzando el r铆o. Estos eran dos regimientos adicionales que hab铆an sido enviados por Polk para ayudar en la lucha.

 

El escape de la Uni贸n

Deseoso de restablecer el orden y habiendo logrado el objetivo de la redada, orden贸 que se incendiara el campamento. Esta acci贸n, junto con los bombardeos de los ca帽ones confederados en Columbus, sac贸 r谩pidamente a las tropas de la Uni贸n de su ensue帽o. Al caer en formaci贸n, las tropas de la Uni贸n comenzaron a salir de Camp Johnston. Al norte, aterrizaban los primeros refuerzos confederados. Estos fueron seguidos por el general de brigada Benjamin Cheatham, que hab铆a sido enviado para reunir a los supervivientes. Una vez que estos hombres desembarcaron, Polk se cruz贸 con dos regimientos m谩s. Avanzando por el bosque, los hombres de Cheatham chocaron directamente contra el flanco derecho de Dougherty.

Mientras los hombres de Dougherty estaban bajo un intenso fuego, McClernand encontr贸 tropas confederadas bloqueando la carretera de Hunter's Farm. Eficazmente rodeados, muchos soldados de la Uni贸n deseaban rendirse. No dispuesto a ceder, Grant anunci贸 que "nos hab铆amos abierto camino y tambi茅n pod铆amos abrirnos paso". Dirigiendo a sus hombres en consecuencia, pronto destrozaron la posici贸n confederada a horcajadas en la carretera y llevaron a cabo una retirada de combate de regreso a Hunter's Landing. Mientras sus hombres abordaban los transportes bajo fuego, Grant se movi贸 solo para controlar su retaguardia y evaluar el progreso del enemigo. Al hacerlo, se top贸 con una gran fuerza confederada y apenas escap贸. Corriendo hacia el rellano, descubri贸 que los transportes part铆an. Al ver a Grant, uno de los vapores extendi贸 una tabla, permitiendo que el general y su caballo subieran a bordo.

 

Secuelas

Las p茅rdidas de la Uni贸n para la Batalla de Belmont ascendieron a 120 muertos, 383 heridos y 104 capturados / desaparecidos. En la lucha, el comando de Polk perdi贸 105 muertos, 419 heridos y 117 capturados / desaparecidos. Aunque Grant hab铆a logrado su objetivo de destruir el campamento, los confederados reclamaron Belmont como una victoria. Peque帽o en relaci贸n con las 煤ltimas batallas del conflicto, Belmont proporcion贸 una valiosa experiencia de lucha para Grant y sus hombres. Una posici贸n formidable, las bater铆as confederadas en Columbus fueron abandonadas a principios de 1862 despu茅s de que Grant los flanqueara al capturar Fort Henry en el r铆o Tennessee y Fort Donelson en el r铆o Cumberland.



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