Pros y contras de biodiesel de algas

Pros y contras de biodiesel de algas

La dependencia del petróleo extranjero, los altos precios del petróleo y las preocupaciones ambientales han intensificado la búsqueda de un combustible alternativo. las algas de agua dulce, o escoria de estanques, promete ser una fuente eficiente y ecológica de biodiesel. las algas utilizan la fotosíntesis para producir lípidos o aceites, en un proceso que consume dióxido de carbono. las algas se pueden cultivar en sistemas de estanques abiertos o en biorreactores de tanque cerrado. Las cepas de algas de alta producción de petróleo, recolectadas diariamente por métodos amigables con el medio ambiente, pueden liberarnos de la dependencia de los combustibles fósiles. sin embargo, debemos considerar las ventajas y desventajas del biodiesel de algas antes de invertir en esta tecnología.

un recurso renovable

a diferencia del carbón, el gas natural y el petróleo, el petróleo derivado de las algas es un recurso renovable. Las algas crecen rápidamente, duplicando su biomasa en cuestión de horas. Según un estudio publicado en recursos hídricos en 2011, las cepas de algas que crecen bien y producen grandes cantidades de petróleo pueden producir suficiente biodiesel para reemplazar aproximadamente el 48 por ciento del petróleo importado de Estados Unidos, en comparación con otras fuentes de biocombustibles, como El maíz, las algas puede producir aproximadamente 80 veces más aceite por acre. Las algas, a diferencia de otras fuentes de biocombustibles, tampoco son una fuente importante de alimentos.

algas biodiesel es dióxido de carbono neutro

las algas utilizan dióxido de carbono, agua, nutrientes (fertilizantes) y energía solar para producir azúcares, que metabolizan aún más en lípidos o aceite. el biodiésel de las algas es neto neutro en carbono, porque el dióxido de carbono producido por la combustión del biodiésel de algas es la misma cantidad de dióxido de carbono que las algas consumieron para producir y producir petróleo. Si las centrales eléctricas capturan su dióxido de carbono, las instalaciones de biocombustibles de algas construidas en las cercanías podrían utilizar fácilmente el dióxido de carbono y evitar los costos de transporte y las emisiones de gases de efecto invernadero que lo acompañan.

uso eficiente de la tierra

las algas pueden crecer en casi cualquier clima siempre que haya suficiente luz solar. los bosques no tienen que ser talados y las instalaciones de algas pueden usar tierra que no es útil para la agricultura. La producción de biodiesel de algas es más eficiente que la de otros biocombustibles, generando un mayor rendimiento energético por acre. por ejemplo, el biocombustible de algas es al menos 80 veces más eficiente por acre que el biocombustible de soja según lo estimado por geografía nacional.

alto consumo de agua

Se necesitan grandes cantidades de agua para cultivar algas en estanques abiertos o biorreactores cerrados. Mantener una temperatura suficientemente alta para el crecimiento eficiente de algas hace que el agua se evapore. La producción de biodiesel de algas utiliza más agua que otras fuentes de biocombustibles. Los recursos hídricos necesarios para la agricultura pueden tener que ser desviados. los nuevos estudios abordan el uso de aguas residuales y el reciclaje del agua de algas usadas para una producción más eficiente de biodiesel de algas.

alto uso de fertilizantes

El crecimiento de algas, un material similar a una planta, requiere grandes cantidades de fertilizante. para producir 39 mil millones de litros de biodiesel de algas, que reemplazaría alrededor del 5 por ciento del total del combustible de transporte de los Estados Unidos, los cultivadores de algas necesitarían de 6 a 15 millones de toneladas métricas de nitrógeno y de 1 a 2 millones de toneladas métricas de fósforo, que es aproximadamente el 50 por ciento de lo que Actualmente se utiliza en la agricultura estadounidense, según un informe de 2012 del consejo nacional de investigación. Además, algunos de los nutrientes en el fertilizante están hechos de fuentes de petróleo. Las escorrentías, que contienen productos fertilizantes de las instalaciones de algas, pueden contaminar las fuentes de agua. se están llevando a cabo estudios para desarrollar métodos de reciclaje eficientes que devolverán el fósforo y el nitrógeno de la biomasa de algas usadas o dejadas nuevamente a los medios de crecimiento para el crecimiento de nuevas algas.

Alto costo del biodiesel de algas.

El costo de producción del biodiesel de algas es alto y la tecnología es nueva y aún está en desarrollo. los inversionistas desconfían de invertir en la producción de biodiesel de algas, pero pueden invertir después de mejorar las eficiencias y si los precios del petróleo continúan subiendo.



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