Pros y contras de las centrales nucleares

Pros y contras de las centrales nucleares

Las preocupaciones sobre el calentamiento global y el aumento en los precios del petr√≥leo han renovado el inter√©s mundial en la energ√≠a nuclear, y con ello han renovado las preocupaciones sobre la seguridad nuclear. Como una industria comercial en crecimiento, la energ√≠a nuclear hab√≠a estado moribunda en los Estados Unidos desde los a√Īos setenta. sin embargo, el 15 por ciento de la electricidad del mundo proviene de la energ√≠a nuclear. La energ√≠a nuclear trae una combinaci√≥n de fortalezas y debilidades.

fundamentos de la energía nuclear

La energ√≠a nuclear se genera dentro de una planta llamada reactor. La fuente de energ√≠a es el calor producido por una reacci√≥n de cadena de fisi√≥n nuclear controlada, ya sea de uranio o plutonio. esta reacci√≥n implica un elemento, como el uranio o el plutonio, al ser golpeado por un neutr√≥n y dividirse. El resultado de la fisi√≥n de estos grandes √°tomos es la creaci√≥n de nuevos √°tomos m√°s peque√Īos como subproductos, radiaci√≥n y m√°s neutrones. esos neutrones se aceleran y golpean otros √°tomos de uranio / plutonio, creando una reacci√≥n en cadena. La reacci√≥n en cadena est√° controlada por moderadores de neutrones, que var√≠an seg√ļn el dise√Īo del reactor. Esto puede ser cualquier cosa, desde varillas de grafito hasta agua simple. Una vez que se ha liberado el calor, un reactor nuclear produce electricidad exactamente de la misma manera que cualquier otra planta de energ√≠a t√©rmica. el calor convierte el agua en vapor,

en contra: seguridad nuclear

un accidente nuclear que resulte en la p√©rdida de control sobre la reacci√≥n de la cadena de fisi√≥n ser√≠a extremadamente peligroso. el peligro es que el calor producido supere la capacidad del refrigerante del reactor para hacer frente, permitiendo potencialmente que la reacci√≥n nuclear se vuelva salvaje. esto podr√≠a causar fallas en el sistema que podr√≠an liberar radioactividad en el ambiente. en el caso de una falla extrema, el resultado ser√≠a una fusi√≥n nuclear, donde el material nuclear que reacciona se quema o funde a trav√©s de su recipiente de contenci√≥n en el suelo y luego en el nivel fre√°tico. Esto arrojar√≠a una enorme nube de vapor radiactivo y escombros a la atm√≥sfera. Los accidentes de este tipo tienen el potencial de liberar radioactividad en un √°rea inmensa. un accidente peque√Īo y bien contenido podr√≠a contaminar la planta de energ√≠a, mientras que una importante podr√≠a dar lugar a la propagaci√≥n de la lluvia en todo el mundo. Si bien la energ√≠a nuclear se ha vuelto cada vez m√°s segura con la introducci√≥n de nuevos dise√Īos y tecnolog√≠as de reactores, todav√≠a conlleva el riesgo de que ninguna otra fuente de energ√≠a lo haga.

pro: independencia energética

Los combustibles nucleares se derivan de uranio y plutonio. el uranio est√° disponible en cantidades abundantes en los Estados Unidos, y el plutonio se crea como un subproducto del proceso de fisi√≥n nuclear (de hecho, los dise√Īos de reactores reproductores maximizan la producci√≥n de plutonio). Reemplazar las centrales el√©ctricas que queman petr√≥leo con una central nuclear ayudar√≠a, por lo tanto, a lograr la independencia energ√©tica. de hecho, Francia obtiene m√°s del 75 por ciento de su electricidad de la energ√≠a nuclear precisamente debido a una pol√≠tica nacional de independencia energ√©tica.

en contra: es caro

Seg√ļn el departamento de energ√≠a de los Estados Unidos, cuando se tienen en cuenta todos los costos, la energ√≠a nuclear cuesta aproximadamente $ 59.30 por megavatio hora. Esto es caro en comparaci√≥n con otros medios para generar electricidad. por ejemplo, la energ√≠a e√≥lica limpia es de $ 55.60 / mwh; carb√≥n $ 53.10 / mwh; y gas natural $ 52.50 / mwh.

pro: no hay contaminación del aire

La energía nuclear no implica la quema de combustibles fósiles y, por lo tanto, no contribuye de ninguna manera a las emisiones de gases de efecto invernadero. En este sentido, es tan limpia como la solar, eólica, geotérmica e hidroeléctrica.

en contra: residuos radiactivos

Los combustibles gastados de una planta de energía nuclear son radiactivos y altamente tóxicos. También representan riesgos para la seguridad, ya que un terrorista que adquirió una cantidad sustancial de desechos nucleares podría construir una llamada "bomba sucia", con el propósito de propagar materiales radioactivos en un área grande. un accidente o ataque con desechos radiactivos probablemente contaminaría un área estrictamente local.



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