¬ŅPuede la lluvia √°cida matarte?

¬ŅPuede la lluvia √°cida matarte?

La lluvia √°cida es un problema ambiental serio que ocurre en todo el mundo, particularmente en grandes extensiones de Estados Unidos y Canad√°. Como sugiere su nombre, indica una precipitaci√≥n que es m√°s √°cida de lo normal. Es perjudicial no solo para los lagos, arroyos y estanques de un √°rea, sino tambi√©n para las plantas y los animales que viven dentro de un ecosistema determinado. ¬ŅEs solo da√Īino para el medio ambiente o la lluvia √°cida puede matarlo?

Esto es lo que necesita saber sobre la lluvia ácida, incluido por qué ocurre y qué puede hacer para prevenirla.

 

Definición

Precipitaci√≥n de lluvia √°cida que se forma cuando los √°cidos, t√≠picamente √°cido n√≠trico y √°cido sulf√ļrico, se liberan de la atm√≥sfera a la precipitaci√≥n. Esto provoca precipitaciones con niveles de pH m√°s bajos de lo normal. La lluvia √°cida es causada principalmente por el impacto de los humanos en el planeta, pero tambi√©n existen algunas fuentes naturales.

El t√©rmino lluvia √°cida tambi√©n es algo enga√Īoso. El √°cido n√≠trico y sulf√ļrico se puede transportar a la Tierra a partir de la lluvia, pero tambi√©n a trav√©s de la nieve, el aguanieve, el granizo, la niebla, las nubes y las nubes de polvo.

 

Causas

La lluvia ácida es causada tanto por fuentes humanas como naturales. Las causas naturales incluyen volcanes, rayos y materia vegetal y animal en descomposición. En los Estados Unidos, la combustión de combustibles fósiles es la causa principal de la lluvia ácida.

La quema de combustibles f√≥siles como el carb√≥n, el petr√≥leo y el gas natural libera aproximadamente dos tercios de todo el di√≥xido de sulf√ļrico y una cuarta parte de todo el √≥xido nitroso que se encuentra en nuestro aire. La lluvia √°cida se forma cuando estos contaminantes qu√≠micos reaccionan con el ox√≠geno y el vapor de agua en el aire para formar √°cido n√≠trico y √°cido sulf√ļrico. Estos √°cidos pueden combinarse con la precipitaci√≥n directamente sobre su fuente. Pero la mayor√≠a de las veces, siguen los vientos dominantes y soplan a cientos de millas de distancia antes de regresar a la superficie a trav√©s de la lluvia √°cida.

 

Efectos

Cuando la lluvia √°cida cae sobre un ecosistema, afecta el suministro de agua, as√≠ como las plantas y animales en esa √°rea. En los ecosistemas acu√°ticos , la lluvia √°cida puede da√Īar a los peces, insectos y otros animales acu√°ticos. Los niveles bajos de pH pueden matar a muchos peces adultos y la mayor√≠a de los huevos de peces no eclosionan cuando el pH cae por debajo de lo normal. Esto altera dr√°sticamente la biodiversidad, las redes alimentarias y la salud general del medio acu√°tico.

Eso tambi√©n afecta a muchos animales fuera del agua. Cuando los peces mueren, ya no hay alimento para aves como √°guilas y √°guilas. Cuando las aves comen pescado que ha sido da√Īado por la lluvia √°cida, tambi√©n pueden envenenarse. La lluvia √°cida se ha relacionado con c√°scaras de huevo m√°s delgadas en muchas especies de aves, como las currucas y otras aves canoras. Las c√°scaras m√°s delgadas significan que menos polluelos nacer√°n y sobrevivir√°n. Tambi√©n se ha descubierto que la lluvia √°cida da√Īa ranas, sapos y reptiles en los ecosistemas acu√°ticos.

La lluvia √°cida puede ser igualmente da√Īina para los ecosistemas terrestres. Para empezar, cambia dr√°sticamente la qu√≠mica del suelo, bajando el pH y creando un ambiente donde los nutrientes esenciales se filtran lejos de las plantas que los necesitan. Las plantas tambi√©n se da√Īan directamente cuando la lluvia √°cida cae sobre sus hojas.

Seg√ļn la Agencia de Protecci√≥n Ambiental , "la lluvia √°cida ha estado implicada en la degradaci√≥n de los bosques y el suelo en muchas √°reas del este de los EE. UU., Particularmente en los bosques de alta elevaci√≥n de las Monta√Īas Apalaches desde Maine hasta Georgia que incluyen √°reas como Shenandoah y Great Smoky Mountain National Parques ".

 

Prevención

La mejor manera de reducir la incidencia de lluvia √°cida es limitar la cantidad de di√≥xido sulf√ļrico y √≥xido nitroso que se liberan a la atm√≥sfera. Desde 1990, la Agencia de Protecci√≥n Ambiental ha exigido a las empresas que emiten estos dos productos qu√≠micos (es decir, empresas que queman combustibles f√≥siles para la producci√≥n de electricidad) que realicen importantes reducciones en sus emisiones.

El Programa de lluvia √°cida de la EPA se introdujo gradualmente de 1990 a 2010 con el l√≠mite final de di√≥xido de sulf√ļrico fijado en 8,95 millones de toneladas para 2010. Esto es aproximadamente la mitad de las emisiones que se emitieron desde el sector el√©ctrico en 1980.

 

¬ŅQu√© se puede hacer para prevenir la lluvia √°cida?

La lluvia ácida puede parecer un gran problema, pero en realidad hay muchas cosas que puede hacer como individuo para ayudar a prevenirla. Cualquier paso que pueda tomar para conservar energía reducirá las cantidades de combustibles fósiles que se queman para producir esa energía, reduciendo así la formación de lluvia ácida.

¬ŅC√≥mo se puede conservar la energ√≠a? Adquirir electrodom√©sticos que ahorren energ√≠a; compartir el autom√≥vil, usar el transporte p√ļblico, caminar o andar en bicicleta siempre que sea posible; mantenga su termostato bajo en invierno y alto en verano; a√≠sle su casa; y apague las luces, las computadoras y los electrodom√©sticos cuando no los est√© usando.



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