¬ŅPueden las abejas oler las flores?

¬ŅPueden las abejas oler las flores?

Los insectos no tienen narices como los mam√≠feros, pero eso no significa que no huelan cosas. Los insectos pueden detectar sustancias qu√≠micas en el aire utilizando sus antenas u otros √≥rganos de los sentidos. El agudo sentido del olfato de un insecto le permite encontrar pareja, localizar comida, evitar depredadores e incluso reunirse en grupos. Algunos insectos dependen de se√Īales qu√≠micas para encontrar el camino hacia y desde un nido, o para ubicarse adecuadamente en un h√°bitat con recursos limitados.

 

Los insectos usan se√Īales de olor

Los insectos producen semioqu√≠micos, o se√Īales de olor, para interactuar entre s√≠. Los insectos realmente usan aromas para comunicarse entre s√≠. Estos qu√≠micos env√≠an informaci√≥n sobre c√≥mo comportarse con el sistema nervioso del insecto. Las plantas tambi√©n emiten se√Īales de feromonas que dictan el comportamiento de los insectos. Para navegar en un entorno tan lleno de olores, los insectos requieren un sistema bastante sofisticado de detecci√≥n de olores.

 

La ciencia de cómo huelen los insectos

Los insectos poseen varios tipos de sensilla olfativa u √≥rganos de los sentidos, que recogen las se√Īales qu√≠micas. La mayor√≠a de estos √≥rganos recolectores de olores se encuentran en las antenas del insecto. En algunas especies, la sensilla adicional puede estar ubicada en las piezas bucales o incluso en los genitales. Las mol√©culas arom√°ticas llegan a la sensilla y entran por un poro.

Sin embargo, simplemente recopilar las se√Īales qu√≠micas no es suficiente para dirigir el comportamiento de un insecto. Esto requiere alguna intervenci√≥n del sistema nervioso. Una vez que esas mol√©culas de olor entran en la sensilla, la energ√≠a qu√≠mica de las feromonas debe convertirse en energ√≠a el√©ctrica, que luego puede viajar a trav√©s del sistema nervioso de los insectos .

Células especiales dentro de la estructura de la sensilla producen proteínas que se unen al olor. Estas proteínas capturan las moléculas químicas y las transportan a través de la linfa hasta una dendrita, una extensión del cuerpo de la neurona. Las moléculas de olor se disolverían dentro de la cavidad linfática de la sensilla sin la protección de estos quelantes de proteínas.

La prote√≠na fijadora de olores ahora transmite su olor acompa√Īante a la mol√©cula receptora en la membrana de la dendrita. Aqu√≠ es donde ocurre la magia. La interacci√≥n entre la mol√©cula qu√≠mica y su receptor provoca una despolarizaci√≥n de la membrana de la c√©lula nerviosa.

Este cambio de polaridad desencadena un impulso neural que viaja a trav√©s del sistema nervioso hasta el cerebro del insecto , informando su pr√≥ximo movimiento. El insecto ha olido el olor y perseguir√° a una pareja, encontrar√° una fuente de alimento o regresar√° a casa, seg√ļn corresponda.

 

Las orugas recuerdan olores como mariposas

En 2008, el bi√≥logo de la Universidad de Georgetown us√≥ olores para demostrar que las mariposas retienen los recuerdos de ser orugas. Durante el proceso de metamorfosis, las orugas construyen capullos donde se licuar√°n y reformar√°n como hermosas mariposas. Para demostrar que las mariposas guardan recuerdos, los bi√≥logos expusieron a las orugas a un olor f√©tido que fue acompa√Īado de una descarga el√©ctrica. Las orugas asociar√≠an el olor con el impacto y se mover√≠an fuera del √°rea para evitarlo. Los investigadores observaron que incluso despu√©s del proceso de metamorfosis, las mariposas seguir√≠an evitando el olor, a pesar de que todav√≠a no se hab√≠an sorprendido.¬†



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