¿Qué carbohidratos forman el exoesqueleto de un insecto?

Los artrópodos (insectos y crustáceos) son conocidos por su cubierta exterior dura o exoesqueleto . El exoesqueleto permite el movimiento articular mientras cubre los tejidos blandos dentro del cuerpo de un artrópodo.

El principal material estructural en algunos esqueletos externos es un carbohidrato complejo llamado quitina .

¿Qué es la quitina?

La quitina es un compuesto orgánico que fue descubierto por Henry Braconnot, un químico, en 1811. Recibe su nombre de la palabra griega Chiton , que era la palabra para "correo" (como en "armadura"). Está presente en animales del exoesqueleto, como insectos y crustáceos, pero también en las paredes celulares de hongos . La quitina proporciona una estructura de marco para que estos animales protejan sus órganos y músculos internos.

La quitina es un carbohidrato complejo, el polímero de aminopolisacárido más frecuente en la naturaleza. solo es superado por la celulosa como el polisacárido más abundante en la tierra . Su estructura es bastante similar a la celulosa, pero tiene diferentes unidades de monómero de glucosa.

El nombre químico de la quitina es poli (β- (1-4) -n-acetil-d-glucosamina. La quitina se puede convertir en el derivado llamado quitosano usando enzimas o desacetilación. El quitosano es más soluble en agua que la quitina, y es a menudo usado en vendajes, revestimientos de semillas y en vinificación.

La quitina es un material transparente y flexible, y en algunos organismos como los crustáceos, se puede combinar con carbonato de calcio para hacerlo aún más fuerte. La quitina puede ser degradada en la naturaleza por las bacterias .

Las ventajas de la quitina para los animales exoesqueletos

La quitina proporciona el material estructural principal en algunos esqueletos externos . Este marco es rígido y cubre los tejidos blandos debajo. También proporciona a los músculos un material para tirar.

La capa protectora de quitina le da a los animales exoesqueletos una ventaja porque funciona como una especie de armadura. Los exoesqueletos están hechos de articulaciones que permiten un mejor apalancamiento para que los animales muevan sus extremidades.

Esta mejor influencia hace que los animales sean más fuertes en relación con su tamaño que los animales sin una arquitectura de quitina en el marco exterior. La quitina también se puede encontrar en las mandíbulas de algunos organismos, como los caracoles.

Las desventajas de la quitina para los animales exoesqueletos

Con el aumento de tamaño, un exoesqueleto de quitina no sería práctico para un animal, lo que lo haría demasiado pesado para moverse. Es por eso que los artrópodos tienden a ser pequeños en comparación con los vertebrados grandes.

Otra desventaja distinta ocurre cuando los animales del exoesqueleto pierden o mudan su caparazón de quitina a medida que crecen. puede haber hasta seis mudas entre la eclosión de un insecto y cuando se convierte en adulto.

cuando esto ocurre, la respiración se ve impedida porque el revestimiento de la traqueola del animal sale junto con su exoesqueleto. Esto pone a los insectos en riesgo y la situación empeora con el aumento de las temperaturas.

nuevos usos para la quitina

Además de ser el principal material estructural en algunos esqueletos externos, la quitina ha demostrado ser útil en numerosos materiales artificiales. La nanotecnología ha utilizado quitina y quitosano para fabricar andamios de polímeros .

La quitina y los compuestos a base de quitina también se han utilizado para aplicaciones biomédicas . La estructura del marco que proporcionan la quitina y el quitosano lo hacen invaluable para hacer andamios compuestos para la curación de heridas y la coagulación de la sangre. Esto se debe a las microfibrillas cristalinas dentro de la quitina que lo hacen tan estable para los exoesqueletos y las paredes celulares de los hongos.

Los compuestos a base de quitina también se usan para la administración de fármacos, ligandos de reconocimiento biológico para el diagnóstico de cáncer, oftalmología, adyuvantes de vacunas y para combatir tumores.

La quitina y el quitosano son no tóxicos, biocompatibles, microbianos y biodegradables. tienen una gran integridad estructural, son muy porosos y pueden degradarse a una velocidad predecible. Los solventes pueden extraer quitina de los caparazones de los crustáceos para su uso en otros materiales.

tecnología emergente

El segundo carbohidrato más abundante en la tierra proporciona estructura y función a los organismos del mundo natural, así como la tecnología moderna.

Los avances futuros basados ​​en la estabilidad y flexibilidad de la quitina deberían proporcionar a la agricultura, la biotecnología , la nanomedicina y otros campos un componente poderoso para ayudar a la humanidad.



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