¬ŅQu√© causa los olores?

¬ŅQu√© causa los olores?

Un olor u olor es un compuesto qu√≠mico vol√°til que los humanos y otros animales perciben a trav√©s del sentido del olfato o del olfato. Los olores tambi√©n se conocen como aromas o fragancias y (si son desagradables) como hedor, hedor y hedor. El tipo de mol√©cula que produce un olor se llama compuesto arom√°tico u olor. Estos compuestos son peque√Īos, con pesos moleculares inferiores a 300 Daltons y se dispersan f√°cilmente en el aire debido a su alta presi√≥n de vapor . El sentido del olfato puede detectar olores en concentraciones extremadamente bajas .

 

Cómo funciona el olor

Los organismos que tienen sentido del olfato detectan mol√©culas mediante neuronas sensoriales especiales llamadas c√©lulas receptoras olfativas (OR). En los seres humanos, estas c√©lulas se agrupan en la parte posterior de la cavidad nasal. Cada neurona sensorial tiene cilios que se extienden hacia el aire. En los cilios, hay prote√≠nas receptoras.que se unen a compuestos arom√°ticos. Cuando se produce la uni√≥n, el est√≠mulo qu√≠mico inicia una se√Īal el√©ctrica en la neurona, que transmite la informaci√≥n al nervio olfatorio, que lleva la se√Īal al bulbo olfatorio en el cerebro. El bulbo olfatorio es parte del sistema l√≠mbico, que tambi√©n est√° asociado con las emociones. Una persona puede reconocer un olor y relacionarlo con una experiencia emocional, pero es posible que no pueda identificar los componentes espec√≠ficos de un olor. Esto se debe a que el cerebro no interpreta compuestos individuales o sus concentraciones relativas, sino la mezcla de compuestos en su conjunto. Los investigadores estiman que los humanos pueden distinguir entre 10,000 y un bill√≥n de olores diferentes.

Existe un l√≠mite de umbral para la detecci√≥n de olores. Cierto n√ļmero de mol√©culas necesitan unirse a receptores olfativos para estimular una se√Īal. Un solo compuesto de aroma puede ser capaz de unirse a cualquiera de varios receptores diferentes. Las prote√≠nas receptoras transmembrana son metaloprote√≠nas, probablemente involucrando iones de cobre, zinc y quiz√°s manganeso.

 

Arom√°tico versus aroma

En química orgánica, los compuestos aromáticos son aquellos que consisten en una molécula cíclica o en forma de anillo plano. La mayoría se parece al benceno en estructura. Si bien muchos compuestos aromáticos tienen aroma, la palabra "aromático" se refiere a una clase específica de compuestos orgánicos en química, no a moléculas con aromas.

Técnicamente, los compuestos aromáticos incluyen compuestos inorgánicos volátiles con bajo peso molecular que pueden unirse a receptores olfativos. Por ejemplo, el sulfuro de hidrógeno (H 2 S) es un compuesto inorgánico que tiene un distintivo olor a huevo podrido. El gas de cloro elemental (Cl 2 ) tiene un olor acre. El amoníaco (NH 3 ) es otro olor inorgánico.

 

Compuestos arom√°ticos por estructura org√°nica

Los odorantes orgánicos se dividen en varias categorías, incluidos ésteres, terpenos, aminas, aromáticos, aldehídos, alcoholes, tioles, cetonas y lactonas. Aquí hay una lista de algunos compuestos aromáticos importantes. Algunos ocurren naturalmente, mientras que otros son sintéticos:

OlorFuente natural
√Čsteres
acetato de geranilorosa, afrutadoflores, rosa
fructonamanzana
butirato de metilofrutas, pi√Īa, manzanapi√Īa
acetato de etilosolvente dulcevino
acetato de isoamiloafrutado, pera, pl√°tanopl√°tano
acetato de benciloafrutado, fresafresa
Terpenos
geraniolfloral, rosalimón, geranio
citrallimónLa hierba de limón
citronelollimóngeranio rosa, limoncillo
linalolfloral, lavandalavanda, cilantro, albahaca dulce
limonenonaranjalimón, naranja
alcanforalcanforlaurel de alcanfor
carvonaalcaravea o menta verdeeneldo, alcaravea, menta verde
eucaliptoleucaliptoeucalipto
Aminas
trimetilaminasospechoso
putrescinacarne podridacarne podrida
cadaverinacarne podridacarne podrida
indolhecesheces, jazmín
escatolhecesheces, azahar
Alcohol
mentolmentolespecies de menta
Aldehídos
hexanalherboso
isovaleraldehídonuez, cacao
Arom√°ticos
eugenolClavoClavo
cinamaldehídocanelacanela, casia
benzaldehídoalmendraalmendra amarga
vanilinavainillavainilla
timoltomillotomillo
Tioles
bencilmercaptanoajo
alil tiolajo
(metiltio) metanotiolorina de ratón
etil-mercaptanoel olor agregado al propano
Lactonas
gamma-nonalactonaCoco
gamma-decalactonamelocotón
Cetonas
6-acetil-2,3,4,5-tetrahidropiridinapan fresco
oct-1-en-3-unomet√°lico, sangre
2-acetil-1-pirrolinaarroz jazmín
Otros
2,4,6-tricloroanisolel olor de la mancha del corcho
diacetiloaroma / sabor a mantequilla
metil fosfinaajo met√°lico

Entre los olores m√°s "olorosos" se encuentran la metilfosfina y la dimetilfosfina, que pueden detectarse en cantidades extremadamente bajas. La nariz humana es tan sensible a la tioacetona que se puede oler en segundos si se abre un recipiente a cientos de metros de distancia.

El sentido del olfato filtra los olores constantes, por lo que una persona no se da cuenta de ellos despu√©s de una exposici√≥n continua. Sin embargo, el sulfuro de hidr√≥geno amortigua el sentido del olfato. Inicialmente, produce un fuerte olor a huevo podrido, pero la uni√≥n de la mol√©cula a los receptores del olor les impide recibir se√Īales adicionales. En el caso de este qu√≠mico en particular, la p√©rdida de sensaci√≥n puede ser mortal, ya que es extremadamente t√≥xico.

 

Usos de compuestos arom√°ticos

Los olores se utilizan para fabricar perfumes, para a√Īadir olor a compuestos t√≥xicos e inodoros (por ejemplo, gas natural), para realzar el sabor de los alimentos y para enmascarar aromas indeseables. Desde un punto de vista evolutivo, un aroma est√° involucrado en la selecci√≥n de pareja, identificando alimentos seguros / inseguros y formando recuerdos. Seg√ļn Yamazaki et al., Los mam√≠feros seleccionan preferentemente parejas con un complejo mayor de histocompatibilidad (MHC) diferente al suyo. El MHC se puede detectar a trav√©s del olor. Los estudios en humanos apoyan esta conexi√≥n, se√Īalando que tambi√©n se ve afectada por el uso de anticonceptivos orales.

 

Seguridad del compuesto arom√°tico

Ya sea que un olor se produzca de forma natural o sintética, puede ser peligroso, especialmente en altas concentraciones. Muchas fragancias son alérgenos potentes. La composición química de las fragancias no está regulada igual de un país a otro. En los Estados Unidos, las fragancias que se usaban antes de la Ley de Control de Sustancias Tóxicas de 1976 tenían derechos adquiridos para su uso en productos. Las nuevas moléculas de aroma están sujetas a revisión y prueba, bajo la supervisión de la EPA.

 

Referencia

  • Yamazaki K, Beauchamp GK, Singer A, Bard J, Boyse EA (febrero de 1999). "Odortypes: su origen y composici√≥n." Proc. Natl. Acad. Sci. USA 96 (4): 1522‚Äď5.
  • Wedekind C, F√ľri S (octubre de 1997). "Preferencias de olor corporal en hombres y mujeres: ¬Ņapuntan a combinaciones espec√≠ficas de MHC o simplemente heterocigosidad?". Proc. Biol. Sci. 264 (1387): 1471‚Äď9. ¬†


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