¿Qué comen los halcones?

Entre los depredadores más importantes de los ecosistemas terrestres en gran parte del planeta, los halcones son una categoría bastante suelta de rapaces (aves rapaces) que abarcan dos grupos principales dentro de la familia accipitridae: los accipitros y buteos, típicamente etiquetados como "halcones" en el nuevo Mundo y "buitres" en el viejo mundo. Los halcones varían en masa desde el pequeño gavilán de África, que pesa apenas unas pocas onzas, hasta buteos como el halcón ferruginoso de América del Norte y el buitre de las tierras altas de Asia, que con más de 4 libras supera a algunas especies de águilas. Dado el amplio espectro de tamaños y un alcance ecológico igualmente variado, por no mencionar los picos maliciosos, las garras afiladas y los famosos ojos entusiastas, no es del todo sorprendente que los halcones coman una variedad tan vertiginosa de presas.

insectos y otros invertebrados

todo tipo de halcones cazan invertebrados, ya sea ocasional o intensamente. los halcones de swainson, por ejemplo, buteos medianos y delgados ese verano en el oeste de América del Norte y el invierno en Argentina, se alimentan en gran medida de insectos fuera de la temporada de reproducción: desde grillos y saltamontes hasta libélulas y polillas. Tampoco están en riesgo los invertebrados terrestres: los halcones de hombros rojos arrebatan los cangrejos al agua, y se sabe que tanto los aguiluchos de pantanos como los azores fiji cazan langostinos.

lagartos, serpientes y otros reptiles

Lagartos, serpientes y otros reptiles caen en los menús de muchos halcones. casi un tercio de la dieta de los halcones de hombros rojos en algunas áreas puede consistir en una tarifa de sangre fría, incluida una variedad de tortugas. La caza de serpientes puede ser arriesgada para estas rapaces: se sabe que dos especies muy extendidas de América del Norte, el halcón de cola roja y el halcón del tonelero, sucumben a las mordeduras de serpientes venenosas, tales como las bocas de algodón y las serpientes de cascabel, que aparentemente apuntaron como presa, aunque tal mortalidad es probablemente más común entre las aves jóvenes y / o sin experiencia.

pequeños mamíferos

mamíferos pequeños - roedores, musarañas, lagomorfos (conejos, liebres y pikas) y otros - componen la columna vertebral nutricional de muchos halcones de todo el mundo. Los conejos de cola de algodón pueden representar cerca de la mitad de la proporción de presas de halcones de cola roja en América del Norte. tanto en sus criaderos del Ártico alto como en sus 48 invernales más bajos, los halcones de patas bravas cazan en gran medida a pequeños mamíferos: desde lemmings y ardillas de tierra hasta musarañas, campañoles y rebabas. El fuerte halcón ferruginoso del oeste de América del Norte se dirige principalmente a los mamíferos: perritos de la pradera, ardillas de tierra, jackrabbits y otros. El azor del norte se encuentra entre los principales depredadores de las liebres con raquetas de nieve en el bosque boreal de América del Norte.

otras aves

Los halcones ciertamente sirven como algunos de los depredadores más notables de sus primos emplumados. Muchos accipiters son esencialmente especialistas aviares. El diminuto halcón de América Central y del Sur se dirige a los colibríes, por ejemplo. los halcones de espinas brillantes y los halcones de cobre de América del Norte y los gavilanes del viejo mundo representan casi la peor pesadilla de un pájaro cantor, capaz de perseguir a una ágil cantera con gran agilidad a través de densos arbustos o marquesinas forestales. Los azores y los grandes buteos tienen el peso para derribar aves más grandes como aves acuáticas, urogallos, faisanes, codornices y similares.

depredación de rapaces: halcones comen animales que valoramos

Los halcones de todo el mundo a menudo sufren una mala reputación como una amenaza para las aves de corral domésticas, así como también para las personas que juegan a la caza. Sin embargo, los beneficios positivos de estas rapaces afinadas para la humanidad superan ampliamente las depredaciones ocasionales, especialmente si se considera cuántos roedores, potencialmente destructivos para los cultivos y vectores de enfermedades, se eliminan a diario. ¿Un redtail u otro halcón grande atacará a un perro o gato? ocasionalmente, pero ese peligro está sobrevalorado de manera significativa, y ciertamente es poco probable que acompañes a tu mascota.



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