¿Qué comen los saltamontes?

¿Qué comen los saltamontes?

Si pudieras ver de cerca la boca de un saltamontes, podría parecer algo de una película de ciencia ficción. pero si ignora su apariencia extraña, verá que la boca está perfectamente diseñada para cortar y masticar material vegetal. a diferencia de los insectos depredadores, cuyas bocas apuntan hacia adelante para agarrar presas, la cabeza de un saltamontes está orientada hacia abajo, posicionando perfectamente la boca para un fácil acceso a hojas, tallos, semillas y flores.

identificación

Los saltamontes pertenecen al grupo de insectos llamados ortoptera, que también incluye grillos y katydids. Los saltamontes más comunes son los saltamontes de cuernos cortos, o acrididae, con patas traseras grandes para saltar y antenas cortas. sus partes de boca de masticación, conocidas como mandíbulas, se mueven de lado a lado con bordes afilados como tijeras y superficies más planas para moler sus alimentos. Otras partes de la boca, llamadas maxilares, actúan como tenedores y cucharas para ayudar a manejar la comida.

ciclo vital

mientras que algunos insectos como los escarabajos y las mariposas tienen formas inmaduras muy diferentes, los saltamontes jóvenes, llamados ninfas, nacen de huevos que parecen versiones más pequeñas de sus padres. en esta etapa, son incapaces de volar ya que sus alas están ausentes o no están completamente desarrolladas. Durante aproximadamente ocho semanas, las ninfas mudan y crecen hasta que se convierten en adultos con alas y genitales en pleno funcionamiento. Durante este tiempo, las ninfas se alimentan continuamente de plantas cercanas.

dieta

Los saltamontes no son particularmente selectivos con lo que comen, pero a menudo prefieren las hojas verdes. cuando los pastos, los tallos de las plantas y las flores son escasos, los saltamontes no tienen problemas para comer hongos, musgo, estiércol animal, carne podrida e insectos o arañas debilitados. Si ha encontrado un saltamontes al aire libre y le gustaría observarlo mientras come durante un tiempo, cualquier verdura disponible que tenga en casa, como lechuga, col rizada o col bien lavada, sería un alimento adecuado.

habitats

como su nombre sugiere, los saltamontes prefieren vivir en los hábitats de pastizales y pastizales. Los saltamontes hembras ponen sus huevos en el suelo intacto de campos y prados. Los huevos permanecen allí durante el invierno y se incuban a fines de la primavera. Si hay suficiente comida en el área, pueden permanecer allí durante todo el verano. cuando los alimentos escasean, los saltamontes pueden convertirse en plagas serias al migrar a otras áreas como granjas y jardines, y alimentarse de vegetales, frutas, flores, árboles y pastos.

langostas

la mayoría de los saltamontes son solitarios, pero cuando hay muchos individuos en un solo lugar, algunas especies, conocidas como saltamontes de garganta abierta, se agrupan en grupos y migran largas distancias. estos enjambres de "langosta" pueden contener a millones de individuos y pueden ser devastadores para las granjas y huertos en su camino. Hoy y a lo largo de la historia, las plagas de langostas han sido responsables de la inseguridad alimentaria y las hambrunas que afectan a millones de personas en todo el mundo.



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