¬ŅQu√© es el capital?

¬ŅQu√© es el capital?

El significado de " capital " es uno de esos conceptos escurridizos que cambian un poco seg√ļn el contexto. Probablemente sea m√°s confuso que no que todos estos significados est√©n estrechamente relacionados. A pesar de eso, en cada contexto la importancia del capital es √ļnica.

 

El significado general de "capital"

En el habla cotidiana, "capital" se usa libremente para denotar algo como (pero no exactamente lo mismo) "dinero". Un equivalente aproximado podría ser "riqueza monetaria", que la distingue de otras formas de riqueza: la tierra y otras propiedades, por ejemplo. Esto es diferente de sus significados en finanzas, contabilidad y economía.

Este no es un llamado a un uso más preciso del lenguaje en el discurso informal; en estas situaciones, esta comprensión aproximada del significado de "capital" será suficiente. En áreas específicas, sin embargo, el significado de la palabra se vuelve más limitado y más preciso.

 

"Capital" en Finanzas

En finanzas, capital significa riqueza utilizada con un propósito financiero. "Capital de puesta en marcha" es una frase conocida que expresa el concepto. Si va a iniciar un negocio, casi siempre necesitará dinero; ese dinero es su capital inicial. "Contribución de capital" es otra frase que puede aclarar lo que significa capital en finanzas. Su contribución de capital es el dinero y los activos relacionados que aporta a la mesa en apoyo de una empresa comercial.

Otra forma de aclarar el significado de capital es considerar el dinero que no se utiliza para fines financieros. Si compra un velero, a menos que sea un marinero profesional, el dinero gastado no es capital. De hecho, puede retirar este dinero de una reserva reservada para fines financieros. En ese caso, aunque esté gastando su capital, una vez que se gasta en un velero, ya no es capital porque no se utiliza con fines financieros.

 

"Capital" en contabilidad

La palabra "capital" se utiliza en contabilidad para incluir activos monetarios y otros que se  utilizan con fines comerciales. Un empresario, por ejemplo, podría unirse a socios en una empresa de construcción. Su contribución de capital podría ser dinero o una mezcla de dinero y equipo o incluso equipo solo. En todos los casos, ha aportado capital a la empresa. Como tal, el valor asignado de la contribución se convierte en el capital social de esa persona en el negocio y aparecerá como una contribución de capital en el balance general de la empresa. Esto no es exactamente diferente del significado de capital en las finanzas; en el siglo XXI, sin embargo, el capital utilizado en los círculos financieros generalmente significa riqueza monetaria utilizada para fines financieros.

 

"Capital" en economía

La teoría económica clásica comienza a todos los efectos prácticos con los escritos de Adam Smith (1723-1790), especialmente La riqueza de las naciones de Smith . Su visión del capital era específica. El capital es uno de los tres componentes de la riqueza que definen el crecimiento de la producción. Los otros dos son el trabajo y la tierra.

En este sentido, la definición de capital en la economía clásica puede contradecir parcialmente la definición de las finanzas y la contabilidad contemporáneas, donde la tierra utilizada con fines comerciales se consideraría en la misma categoría que los equipos e instalaciones, es decir, como otra forma de capital .

Smith comprimió su comprensión del significado y uso del capital en la siguiente ecuación:

Y = f (L, K, N)

donde Y es la producción económica que resulta de L (trabajo), K (capital) y N (a veces descrito como "T", pero consistentemente significa tierra).

Los economistas posteriores han manipulado esta definición de producción económica que trata la tierra como algo separado del capital, pero incluso en la teoría económica contemporánea sigue siendo una consideración válida. Ricardo, por ejemplo, notó una diferencia significativa entre los dos: el capital está sujeto a una expansión ilimitada, mientras que la oferta de tierra es fija y limitada.

 

Otros términos relacionados con el capital:

  • Consumo de capital
  • Intensificaci√≥n de capital
  • Intensidad de capital
  • Ratio de capital
  • Estructura capital
  • Aumento de capital
  • Capital humano
  • Capital social



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