¬ŅQu√© es el comportamiento compulsivo?

¬ŅQu√© es el comportamiento compulsivo?

Un comportamiento compulsivo es una acci√≥n que una persona se siente "obligada" o impulsada a realizar una y otra vez. Si bien estas acciones compulsivas pueden parecer irracionales o in√ļtiles, e incluso pueden resultar en consecuencias negativas, la persona que experimenta la compulsi√≥n se siente incapaz de detenerse.

Conclusiones clave: comportamiento compulsivo

  • Los comportamientos compulsivos son acciones que una persona se siente impulsada o obligada a realizar repetidamente, incluso si esas acciones parecen ser irracionales o in√ļtiles.
  • Una compulsi√≥n es diferente de una adicci√≥n, que es una dependencia f√≠sica o qu√≠mica de una sustancia o comportamiento.
  • Los comportamientos compulsivos pueden ser actos f√≠sicos, como lavarse las manos repetidamente o acumular objetos, o ejercicios mentales, como contar o memorizar libros.
  • Algunos comportamientos compulsivos son sintom√°ticos de la afecci√≥n psiqui√°trica denominada trastorno obsesivo-compulsivo (TOC).
  • Algunas conductas compulsivas pueden ser da√Īinas cuando se practican al extremo.

El comportamiento compulsivo puede ser un acto físico, como lavarse las manos o cerrar la puerta con llave, o una actividad mental, como contar objetos o memorizar guías telefónicas. Cuando un comportamiento que de otra manera sería inofensivo se vuelve tan absorbente que lo afecta negativamente a uno mismo oa los demás, puede ser un síntoma de trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

 

Compulsión versus adicción

Una compulsión es diferente a una adicción. El primero es un deseo abrumador (o sensación de necesidad física) de hacer algo, mientras que una adicción es una dependencia física o química de una sustancia o comportamiento. Las personas con adicciones avanzadas continuarán con su comportamiento adictivo, incluso cuando comprendan que hacerlo es perjudicial para ellos mismos y para los demás. El alcoholismo, el abuso de drogas, el tabaquismo y el juego son quizás los ejemplos más comunes de adicciones.

Dos diferencias clave entre la compulsión y la adicción son el placer y la conciencia.

Placer: los comportamientos compulsivos, como los relacionados con el trastorno obsesivo compulsivo, rara vez generan sentimientos de placer, mientras que las adicciones suelen hacerlo. Por ejemplo, las personas que se lavan las manos compulsivamente no obtienen placer al hacerlo. Por el contrario, las personas con adicciones ‚Äúquieren‚ÄĚ consumir la sustancia o participar en el comportamiento porque esperan disfrutarlo. Este deseo de placer o alivio se convierte en parte del ciclo de adicci√≥n que se perpet√ļa a s√≠ mismo, ya que la persona sufre la incomodidad de la abstinencia que surge cuando no puede consumir la sustancia o participar en el comportamiento.

Conciencia: las personas con trastornos obsesivo-compulsivos suelen ser conscientes de sus comportamientos y les molesta saber que no tienen una raz√≥n l√≥gica para hacerlo. Por otro lado, las personas con adicciones a menudo desconocen o no se preocupan por las consecuencias negativas de sus acciones. T√≠pico de la etapa de negaci√≥n de las adicciones, los individuos se niegan a admitir que su comportamiento es da√Īino. En cambio, est√°n "simplemente divirti√©ndose" o tratando de "encajar". A menudo, se necesita una consecuencia devastadora, como una condena por conducir en estado de ebriedad , un divorcio o el despido de personas con adicciones, para que se den cuenta de la realidad de sus acciones.

 

Compulsión versus hábito

A diferencia de las compulsiones y adicciones, que se manifiestan de forma consciente e incontrolable, los h√°bitos son acciones que se repiten regular y autom√°ticamente. Por ejemplo, aunque podemos ser conscientes de que nos estamos cepillando los dientes, casi nunca nos preguntamos por qu√© lo hacemos o nos preguntamos: "¬ŅDeber√≠a cepillarme los dientes o no?"

Los h√°bitos se desarrollan t√≠picamente con el tiempo a trav√©s de un proceso natural llamado "habituaci√≥n", durante el cual las acciones repetitivas que deben iniciarse conscientemente eventualmente se vuelven subconscientes y se llevan a cabo habitualmente sin un pensamiento espec√≠fico. Por ejemplo, si bien de ni√Īos es posible que debamos recordarnos que debemos cepillarnos los dientes, eventualmente lo hacemos como un h√°bito.

Los buenos h√°bitos, como el cepillado de los dientes, son comportamientos que se agregan consciente e intencionalmente a nuestras rutinas para mantener o mejorar nuestra salud o bienestar general.

Si bien existen buenos hábitos y hábitos malos y poco saludables, cualquier hábito puede convertirse en una compulsión o incluso en una adicción. En otras palabras, realmente puedes tener "demasiado de algo bueno". Por ejemplo, el buen hábito de hacer ejercicio con regularidad puede convertirse en una compulsión o adicción poco saludable cuando se hace en exceso.

Los hábitos comunes a menudo se convierten en adicciones cuando resultan en una dependencia química, como en los casos del alcoholismo y el tabaquismo. El hábito de tomar un vaso de cerveza con la cena, por ejemplo, se convierte en una adicción cuando el deseo de beber se convierte en una necesidad física o emocional de beber.

Por supuesto, la diferencia clave entre un comportamiento compulsivo y un h√°bito es la capacidad de elegir hacerlos o no. Si bien podemos optar por agregar h√°bitos buenos y saludables a nuestras rutinas, tambi√©n podemos optar por romper los viejos h√°bitos da√Īinos.

 

Comportamientos compulsivos comunes

Si bien casi cualquier comportamiento puede volverse compulsivo o adictivo, algunos son m√°s comunes. √Čstos incluyen:

    • Comer: Comer en exceso compulsivamente, a menudo hecho como un intento de lidiar con el estr√©s, es la incapacidad de controlar la cantidad de ingesta nutricional, lo que resulta en un aumento de peso excesivo.
    • Compras: Las compras compulsivas se caracterizan por las compras realizadas en la medida en que perjudican la vida de los compradores y, finalmente, los dejan financieramente incapaces de satisfacer sus necesidades diarias o mantener a sus familias.
    • Verificaci√≥n: la verificaci√≥n compulsiva describe la verificaci√≥n constante de elementos como cerraduras, interruptores y electrodom√©sticos. La verificaci√≥n suele estar impulsada por un sentimiento abrumador de la necesidad de protegerse a s√≠ mismo oa los dem√°s de un da√Īo inminente.
    • Acumulaci√≥n: Acumulaci√≥n es el ahorro excesivo de elementos y la imposibilidad de descartar cualquiera de esos elementos. Los acaparadores compulsivos a menudo se vuelven incapaces de usar las habitaciones de sus hogares, ya que est√°n destinadas a ser utilizadas, y tienen dificultades para moverse por la casa debido a los art√≠culos almacenados.
    • Juego: el juego compulsivo o problem√°tico es simplemente la incapacidad de resistir el deseo de apostar. Incluso si ganan, los jugadores compulsivos no pueden dejar de apostar. El juego problem√°tico generalmente resulta en serios problemas personales, financieros y sociales en la vida de la persona.
 
  • Actividad sexual: tambi√©n conocido como trastorno hipersexual, el comportamiento sexual compulsivo se caracteriza por sentimientos, pensamientos, deseos y comportamientos constantes sobre cualquier cosa relacionada con el sexo. Si bien los comportamientos involucrados pueden variar desde comportamientos sexuales normales hasta aquellos que son ilegales o considerados moral y culturalmente inaceptables, el trastorno puede causar problemas en muchas √°reas de la vida.

Al igual que con todos los problemas de salud mental, las personas que creen que pueden estar sufriendo conductas compulsivas o adictivas deben hablar con un profesional de la salud.

 

Cuando la compulsión se convierte en TOC

El trastorno obsesivo compulsivo es una forma de trastorno de ansiedad que provoca una idea o un sentimiento no deseado y recurrente de que una determinada acci√≥n debe realizarse de forma repetitiva "pase lo que pase". Si bien muchas personas repiten compulsivamente ciertos comportamientos, esos comportamientos no interfieren con su vida diaria e incluso pueden ayudarlos a estructurar su d√≠a para completar ciertas tareas. En las personas con TOC, sin embargo, estos sentimientos se vuelven tan abrumadores que el miedo a no completar la acci√≥n repetida les hace experimentar ansiedad hasta el punto de la enfermedad f√≠sica. Incluso cuando los que sufren de TOC saben que sus acciones obsesivas son innecesarias e incluso da√Īinas, les resulta imposible siquiera considerar la idea de detenerlos.

La mayor√≠a de los comportamientos compulsivos atribuidos al TOC son extremadamente lento, las principales causas de la angustia , y el trabajo menoscabar, relaciones, u otras funciones importantes. Algunos de los comportamientos compulsivos m√°s potencialmente da√Īinos que a menudo se asocian con el TOC incluyen comer, comprar, acaparamiento y acaparamiento de animales , pellizcarse la piel, apostar y tener relaciones sexuales.

Seg√ļn la Asociaci√≥n Estadounidense de Psiquiatr√≠a (APA), alrededor del 1.2 por ciento de los estadounidenses padecen TOC, con un poco m√°s de mujeres que de hombres afectados. El TOC a menudo comienza en la infancia, la adolescencia o la edad adulta temprana, siendo los 19 a√Īos la edad promedio en la que se desarrolla el trastorno.

Si bien tienen algunas caracter√≠sticas en com√ļn, las adicciones y los h√°bitos son diferentes de los comportamientos compulsivos. Comprender estas diferencias puede ayudar a tomar las medidas adecuadas o buscar tratamiento.

 

Fuentes

  • ‚ÄĚ ¬ŅQu√© es el trastorno obsesivo-compulsivo? " Asociaci√≥n Estadounidense de Psiquiatr√≠a
  • "Trastorno obsesivo compulsivo." Instituto Nacional de Salud Mental
  • . " H√°bito, compulsi√≥n y adicci√≥n ‚Äú ChangingMinds.org


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