¬ŅQu√© es el efecto hibernadero?

¬ŅQu√© es el efecto hibernadero?

El efecto invernadero a menudo tiene mala reputación debido a su asociación con el calentamiento global , pero la verdad es que no podríamos vivir sin él.

 

¬ŅQu√© causa el efecto invernadero?

La vida en la tierra depende de la energía del sol. Alrededor del 30 por ciento de la luz solar que emite hacia la Tierra es desviada por la atmósfera exterior y se dispersa de regreso al espacio. El resto llega a la superficie del planeta y se refleja nuevamente hacia arriba como un tipo de energía de movimiento lento llamada radiación infrarroja .

El calor causado por la radiación infrarroja es absorbido por los gases de efecto invernadero como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el ozono y el metano, lo que ralentiza su escape de la atmósfera.

Aunque los gases de efecto invernadero representan solo alrededor del 1 por ciento de la atmósfera de la Tierra, regulan nuestro clima atrapando el calor y manteniéndolo en una especie de manta de aire caliente que rodea el planeta.

Este fenómeno es lo que los científicos llaman efecto invernadero. Sin él, los científicos estiman que la temperatura promedio en la Tierra sería aproximadamente 30 grados Celsius (54 grados Fahrenheit), demasiado fría para sostener la mayoría de nuestros ecosistemas actuales.

 

¬ŅC√≥mo contribuyen los seres humanos al efecto invernadero?

Si bien el efecto invernadero es un prerrequisito ambiental esencial para la vida en la Tierra, realmente puede haber demasiadas cosas buenas.

Los problemas comienzan cuando las actividades humanas distorsionan y aceleran el proceso natural al crear más gases de efecto invernadero en la atmósfera de los necesarios para calentar el planeta a una temperatura ideal.

    • La quema de gas natural, carb√≥n y petr√≥leo, incluida la gasolina para motores de autom√≥viles, eleva el nivel de di√≥xido de carbono en la atm√≥sfera, alterando el equilibrio entre la liberaci√≥n y la captura del gas por las plantas y las algas.
    • Algunas pr√°cticas agr√≠colas y otros usos de la tierra aumentan los niveles de metano y √≥xido nitroso. La simple exposici√≥n de la tierra al arar provoca la liberaci√≥n de di√≥xido de carbono.
    • Muchas f√°bricas producen gases industriales de larga duraci√≥n que no se producen de forma natural, pero que contribuyen significativamente al aumento del efecto invernadero y al calentamiento global que se est√° produciendo actualmente.
    • La deforestaci√≥n tambi√©n contribuye al calentamiento global. Los √°rboles usan di√≥xido de carbono y emiten ox√≠geno en su lugar, lo que ayuda a crear el equilibrio √≥ptimo de gases en la atm√≥sfera. Sin embargo, a medida que se talan m√°s bosques para obtener madera o se talan para dar paso a la agricultura, hay menos √°rboles para realizar esta funci√≥n cr√≠tica. Al menos parte del da√Īo se puede compensar cuando los bosques j√≥venes vuelven a crecer agresivamente, capturando toneladas de carbono.
    • El crecimiento de la poblaci√≥n es otro factor en el calentamiento global porque a medida que m√°s personas utilizan combustibles f√≥siles para calefacci√≥n, transporte y fabricaci√≥n, los niveles de gases de efecto invernadero siguen aumentando. A medida que se produce m√°s agricultura para alimentar a millones de nuevas personas, m√°s gases de efecto invernadero ingresan a la atm√≥sfera.
 

En √ļltima instancia, m√°s gases de efecto invernadero significan m√°s radiaci√≥n infrarroja atrapada y retenida, lo que aumenta gradualmente la temperatura de la superficie de la Tierra , el aire en la atm√≥sfera inferior y las aguas del oc√©ano.

 

La temperatura global promedio est√° aumentando r√°pidamente

Hoy, el aumento de la temperatura de la Tierra está aumentando a una velocidad sin precedentes. Para comprender qué tan rápido se está acelerando el calentamiento global, considere esto:

  • Durante todo el siglo XX, la temperatura global promedio aument√≥ alrededor de 0,6 grados Celsius (un poco m√°s de 1 grado Fahrenheit).
  • Utilizando modelos clim√°ticos inform√°ticos, los cient√≠ficos estiman que para el a√Īo 2100 la temperatura global promedio aumentar√° de 1,4 grados a 5,8 grados Celsius (aproximadamente de 2,5 a 10,5 grados Fahrenheit).

Los cient√≠ficos est√°n de acuerdo en que incluso los peque√Īos aumentos de la temperatura global provocan cambios clim√°ticos y meteorol√≥gicos significativos, que afectan la cobertura de nubes, las precipitaciones, los patrones de viento, la frecuencia y la gravedad de las tormentas y¬† el calendario de las estaciones .

  • El aumento de las temperaturas tambi√©n elevar√≠a¬† el nivel del mar ¬†, da√Īando la infraestructura y reduciendo el suministro de agua dulce a medida que se producen inundaciones a lo largo de las costas de todo el mundo y el agua salada llega tierra adentro.
  • Muchas de las especies en peligro de extinci√≥n del mundo se extinguir√≠an a medida que el aumento de las temperaturas cambiara su h√°bitat y¬† afectara el momento de los eventos estacionales .
  • Millones de personas tambi√©n se ver√≠an afectadas, especialmente las personas pobres que viven en lugares precarios o dependen de la tierra para ganarse la vida.¬†La producci√≥n, el procesamiento y la distribuci√≥n de alimentos ¬†pueden verse afectados, as√≠ como la seguridad nacional.
  • Ciertas enfermedades transmitidas por vectores transmitidas por animales o insectos, como la malaria y¬† la enfermedad de Lyme , se extender√≠an m√°s a medida que las condiciones c√°lidas ampliaran su alcance.
 

Las emisiones de dióxido de carbono son el mayor problema

Actualmente, el di√≥xido de carbono representa m√°s del 60 por ciento del efecto invernadero aumentado causado por el aumento de los gases de efecto invernadero, y el nivel de di√≥xido de carbono en la atm√≥sfera aumenta en m√°s del 10 por ciento cada 20 a√Īos.

Si las emisiones de di√≥xido de carbono contin√ļan creciendo al ritmo actual, entonces el nivel de gas en la atm√≥sfera probablemente se duplicar√°, o posiblemente incluso triplicar√°, desde los niveles preindustriales durante el siglo XXI.

 

Los cambios clim√°ticos son inevitables

Seg√ļn las Naciones Unidas, algunos cambios clim√°ticos ya son inevitables debido a las emisiones que se han producido desde los albores de la era industrial.

Si bien el clima de la Tierra no responde r√°pidamente a los cambios externos, muchos cient√≠ficos creen que el calentamiento global ya tiene un impulso significativo debido a 150 a√Īos de industrializaci√≥n en muchos pa√≠ses de todo el mundo. Como resultado, el calentamiento global seguir√° afectando la vida en la Tierra durante cientos de a√Īos, incluso si se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero y se detiene el aumento de los niveles atmosf√©ricos.

 

¬ŅQu√© se est√° haciendo para reducir el calentamiento global?

Para disminuir esos efectos a largo plazo, muchas naciones, comunidades e individuos están tomando medidas ahora para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y frenar el calentamiento global reduciendo la dependencia de los combustibles fósiles, aumentando  el uso de energía renovable , expandiendo los bosques y  tomando decisiones de estilo de vida  que ayudar a mantener el medio ambiente.

Si ser√°n capaces de reclutar suficientes personas para que se unan a ellos y si sus esfuerzos combinados ser√°n suficientes para evitar los efectos m√°s graves del calentamiento global, son preguntas abiertas que solo pueden responderse mediante desarrollos futuros.



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