¬ŅQu√© es el liberalismo cl√°sico? Definici√≥n y ejemplos

¬ŅQu√© es el liberalismo cl√°sico? Definici√≥n y ejemplos

El liberalismo clásico es una ideología política y económica que aboga por la protección de las libertades civiles y la libertad económica del laissez-faire al limitar el poder del gobierno central. Desarrollado a principios del siglo XIX, el término se usa a menudo en contraste con la filosofía del liberalismo social moderno.

Conclusiones clave: liberalismo cl√°sico

  • El liberalismo cl√°sico es una ideolog√≠a pol√≠tica que favorece la protecci√≥n de la libertad individual y la libertad econ√≥mica al limitar el poder del gobierno.
  • El liberalismo cl√°sico surgi√≥ durante el siglo XVIII y principios del XIX en respuesta a los radicales cambios sociales precipitados por la Revoluci√≥n Industrial.
  • Hoy en d√≠a, el liberalismo cl√°sico se ve en contraste con la filosof√≠a m√°s pol√≠ticamente progresista del liberalismo social.¬†
 

Definición y características del liberalismo clásico

Al enfatizar la libertad económica individual y la protección de las libertades civiles bajo el estado de derecho, el liberalismo clásico se desarrolló a fines del siglo XVIII y principios del XIX como respuesta a los cambios sociales, económicos y políticos provocados por la Revolución Industrial y la urbanización en Europa y los Estados Unidos.

Basados ‚Äč‚Äčen la creencia de que el progreso social se lograba mejor mediante la adhesi√≥n a la ley natural y el individualismo, los liberales cl√°sicos se basaron en las ideas econ√≥micas de Adam Smith en su cl√°sico libro de 1776 "La riqueza de las naciones". Los liberales cl√°sicos tambi√©n estuvieron de acuerdo con la creencia de Thomas Hobbes de que los gobiernos fueron creados por el pueblo con el prop√≥sito de minimizar el conflicto entre individuos y que el incentivo financiero era la mejor manera de motivar a los trabajadores. Tem√≠an un estado de bienestar como un peligro para una econom√≠a de libre mercado.

En esencia, el liberalismo clásico favorece la libertad económica, el gobierno limitado y la protección de los derechos humanos básicos, como los que figuran en la Declaración de Derechos de la Constitución de Estados Unidos . Estos principios básicos del liberalismo clásico se pueden ver en las áreas de economía, gobierno, política y sociología.

Ciencias económicas

En pie de igualdad con la libertad social y pol√≠tica, los liberales cl√°sicos abogan por un nivel de libertad econ√≥mica que deje a los individuos libres para inventar y producir nuevos productos y procesos, crear y mantener riqueza y comerciar libremente con otros. Para el liberal cl√°sico, el objetivo esencial del gobierno es facilitar una econom√≠a en la que cualquier persona tenga la mayor oportunidad posible de alcanzar sus metas de vida. De hecho, los liberales cl√°sicos ven la libertad econ√≥mica como la mejor, si no la √ļnica forma de asegurar una sociedad pr√≥spera y pr√≥spera.

Los críticos argumentan que el tipo de economía del liberalismo clásico es intrínsecamente maligno, exagerando las ganancias monetarias a través del capitalismo desenfrenado y la simple codicia. Sin embargo, una de las creencias clave del liberalismo clásico es que los objetivos, actividades y comportamientos de una economía saludable son éticamente loables. Los liberales clásicos creen que una economía sana es aquella que permite un grado máximo de libre intercambio de bienes y servicios entre individuos. En tales intercambios, argumentan, ambas partes terminan mejor, claramente un resultado más virtuoso que malo.

El √ļltimo inquilino econ√≥mico del liberalismo cl√°sico es que se deber√≠a permitir a los individuos decidir c√≥mo disponer de las ganancias obtenidas por su propio esfuerzo sin intervenci√≥n gubernamental o pol√≠tica.

Gobierno

Basados ‚Äč‚Äčen las ideas de Adam Smith, los liberales cl√°sicos creen que los individuos deben tener la libertad de perseguir y proteger sus propios intereses econ√≥micos sin interferencias indebidas por parte del gobierno central. Para lograr eso, los liberales cl√°sicos abogaron por un gobierno m√≠nimo, limitado a solo seis funciones:

  • Proteger los derechos individuales y brindar servicios que no se pueden brindar en un mercado libre.
  • Defiende a la naci√≥n contra la invasi√≥n extranjera.
  • Promulgar leyes para proteger a los ciudadanos de los da√Īos cometidos contra ellos por otros ciudadanos, incluida la protecci√≥n de la propiedad privada y el cumplimiento de los contratos.
  • Crear y mantener instituciones p√ļblicas, como agencias gubernamentales.
  • Proporcionar una moneda estable y un est√°ndar de pesos y medidas.
  • Construir y mantener carreteras p√ļblicas, canales, puertos, ferrocarriles, sistemas de comunicaciones y servicios postales.

El liberalismo cl√°sico sostiene que en lugar de otorgar los derechos fundamentales del pueblo, los gobiernos son formados por el pueblo con el prop√≥sito expreso de proteger esos derechos. Al afirmar esto, se√Īalan la Declaraci√≥n de Independencia de los Estados Unidos , que establece que las personas est√°n "dotadas por su Creador con ciertos Derechos inalienables ..." y que "para garantizar estos derechos, los gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus poderes justos del consentimiento de los gobernados ... "

Política

Engendrada por pensadores del siglo XVIII como Adam Smith y John Locke, la política del liberalismo clásico divergió drásticamente de los sistemas políticos más antiguos que colocaban el gobierno sobre la gente en manos de iglesias, monarcas o gobiernos totalitarios . De esta manera, la política del liberalismo clásico valora la libertad de los individuos por encima de la de los funcionarios del gobierno central.

Los liberales cl√°sicos rechazaron la idea de la democracia directa ‚ÄĒun gobierno formado √ļnicamente por el voto mayoritario de los ciudadanos‚ÄĒ porque las mayor√≠as no siempre respetan los derechos de propiedad personal o la libertad econ√≥mica. Como expres√≥ James Madison en Federalist 21 , el liberalismo cl√°sico favoreci√≥ una rep√ļblica constitucional, razonando que en una democracia pura ‚Äúuna pasi√≥n o inter√©s com√ļn, en casi todos los casos, ser√° sentida por la mayor√≠a del conjunto [...] y all√≠ no es nada para frenar los incentivos para sacrificar a la parte m√°s d√©bil ".

Sociología

El liberalismo clásico abraza una sociedad en la que el curso de los acontecimientos está determinado por las decisiones de los individuos más que por las acciones de una estructura de gobierno autónoma y controlada aristocráticamente.

La clave del enfoque de la sociolog√≠a del liberal cl√°sico es el principio del orden espont√°neo: la teor√≠a de que el orden social estable evoluciona y se mantiene no por el dise√Īo humano o el poder del gobierno, sino por eventos y procesos aleatorios que aparentemente escapan al control o comprensi√≥n de los humanos. Adam Smith, en La riqueza de las naciones, se refiri√≥ a este concepto como el poder de la " mano invisible ".

Por ejemplo, el liberalismo clásico sostiene que las tendencias a largo plazo de las economías de mercado son el resultado de la "mano invisible" del orden espontáneo debido al volumen y la complejidad de la información requerida para predecir y responder con precisión a las fluctuaciones del mercado.

Los liberales cl√°sicos ven el orden espont√°neo como el resultado de permitir que los empresarios, en lugar de los gobiernos, reconozcan y satisfagan las necesidades de la sociedad.

 

Liberalismo clásico versus liberalismo social moderno 

El liberalismo social moderno evolucionó del liberalismo clásico alrededor de 1900. El liberalismo social se diferencia del liberalismo clásico en dos áreas principales: la libertad individual y el papel del gobierno en la sociedad.

Libertad individual

En su ensayo seminal de 1969 " Dos conceptos de libertad ", el teórico social y político británico Isaiah Berlin afirma que la libertad puede ser de naturaleza tanto negativa como positiva. La libertad positiva es simplemente la libertad de hacer algo. La libertad negativa es la ausencia de restricciones o barreras que limitan las libertades individuales.

Los liberales clásicos favorecen los derechos negativos en la medida en que no se debe permitir que los gobiernos y otras personas interfieran con el libre mercado o las libertades individuales naturales. Los liberales sociales modernos, por otro lado, creen que los individuos tienen derechos positivos, como el derecho al voto , el derecho a un salario mínimo vital y, más recientemente, el derecho a la atención médica . Por necesidad, garantizar los derechos positivos requiere la intervención del gobierno en forma de leyes protectoras e impuestos más altos que los requeridos para garantizar los derechos negativos.

Rol del gobierno

Mientras que los liberales cl√°sicos favorecen la libertad individual y un mercado libre en gran parte no regulado sobre el poder del gobierno central, los liberales sociales exigen que el gobierno proteja las libertades individuales, regule el mercado y corrija las desigualdades sociales. Seg√ļn el liberalismo social, el gobierno, m√°s que la sociedad misma, deber√≠a abordar cuestiones como la pobreza, la atenci√≥n m√©dica y la desigualdad de ingresos, respetando al mismo tiempo los derechos de las personas.

A pesar de su aparente divergencia de los principios del capitalismo de libre mercado , la mayor√≠a de los pa√≠ses capitalistas han adoptado pol√≠ticas socialmente liberales. En los Estados Unidos, el t√©rmino social liberalismo se usa para describir el progresismo en oposici√≥n al conservadurismo . Especialmente notable en el √°rea de la pol√≠tica fiscal, los liberales sociales son m√°s propensos a defender niveles m√°s altos de gasto p√ļblico y de impuestos que los conservadores o los liberales cl√°sicos m√°s moderados.

 

Fuentes y referencias adicionales

  • Mayordomo, Eamonn. " Liberalismo cl√°sico: una introducci√≥n ". Instituto de Asuntos Econ√≥micos. (2015).¬†
  • Ashford, Nigel. ‚Äú ¬ŅQu√© es el liberalismo cl√°sico? ‚ÄĚ Aprenda Libertad (2016).
  • Donohue, Kathleen G. (2005). " Libertad de la miseria: el liberalismo estadounidense y la idea del consumidor ". Prensa de la Universidad Johns Hopkins
  • Schlesinger, Jr., Arthur. " Liberalismo en Am√©rica: una nota para los europeos ". Boston: Riverside Press. (1962)
  • Richman, Sheldon. " Liberalismo cl√°sico versus liberalismo moderno ". Raz√≥n. (12 de agosto de 2012)


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