¬ŅQu√© es el pasaje del medio?

¬ŅQu√© es el pasaje del medio?

El "Paso del Medio" se refiere al horrible viaje de africanos esclavizados desde su continente natal a las Américas durante el período de este comercio transatlántico . Los historiadores creen que el 15% de todos los africanos cargados en estos barcos no sobrevivieron al Paso del Medio; la mayoría murió de enfermedad debido a las condiciones inhumanas e insalubres en las que fueron transportados. 

Conclusiones clave: el pasaje del medio

  • El Paso Medio fue la segunda etapa del comercio triangular de personas esclavizadas que fueron de Europa a √Āfrica, de √Āfrica a las Am√©ricas y luego de regreso a Europa. Millones de africanos fueron api√Īados en barcos con destino a las Am√©ricas.
  • Aproximadamente el 15% de las personas esclavizadas no sobrevivieron al Paso Medio. Sus cuerpos fueron arrojados por la borda.
  • El per√≠odo m√°s concentrado del comercio triangular fue entre 1700 y 1808, cuando alrededor de dos tercios del n√ļmero total de esclavos se embarcaron en el Paso Medio.
 

Amplio panorama del pasaje medio

Entre los siglos XVI y XIX, 12,4 millones de africanos fueron esclavizados por europeos y transportados a varios pa√≠ses de Am√©rica. El Paso del Medio era el punto intermedio del "comercio triangular": los barcos europeos navegar√≠an primero hacia la costa occidental de √Āfrica para intercambiar una variedad de mercanc√≠as por personas que hab√≠an sido capturadas en la guerra, secuestradas o condenadas a esclavitud como castigo por un crimen; luego transportaban a los esclavos a las Am√©ricas y los vend√≠an para comprar az√ļcar, ron y otros productos; la tercera etapa del viaje fue de regreso a Europa.
Algunos historiadores creen que un 15% adicional de los 12,4 millones murieron antes incluso de abordar estos barcos, ya que marchaban encadenados desde el punto de captura hasta las costas occidentales de √Āfrica. Aproximadamente 1,8 millones de africanos esclavizados nunca llegaron a su destino en las Am√©ricas, principalmente debido a las malas condiciones sanitarias en las que fueron alojados durante el viaje de meses.
Alrededor del 40% del total de la poblaci√≥n esclavizada fue a Brasil, el 35% a las colonias no espa√Īolas y el 20% directamente a las colonias espa√Īolas. Menos del 5%, alrededor de 400.000 personas esclavizadas, fueron directamente a Am√©rica del Norte; la mayor√≠a de los cautivos estadounidenses pasaron primero por el Caribe. Todas las potencias europeas ‚ÄĒPortugal, Espa√Īa, Inglaterra, Francia, los Pa√≠ses Bajos e incluso Alemania, Suecia y Dinamarca‚ÄĒ participaron en el comercio. Portugal era el transportador m√°s grande de todos, pero Gran Breta√Īa dominaba en el siglo XVIII.
El per√≠odo m√°s concentrado del comercio triangular fue entre 1700 y 1808, cuando alrededor de dos tercios del n√ļmero total de esclavos fueron transportados a las Am√©ricas. M√°s del 40% se transport√≥ en barcos brit√°nicos y estadounidenses de seis regiones : Senegambia, Sierra Leona / la costa de barlovento, la costa de oro, la ensenada de Benin, la ensenada de Biafra y √Āfrica central occidental (Kongo, Angola). Estos africanos esclavizados fueron llevados principalmente a las colonias del Caribe brit√°nico, donde m√°s del 70% de ellos fueron comprados (m√°s de la mitad en Jamaica), pero algunos tambi√©n fueron al Caribe espa√Īol y franc√©s.
 

El viaje transatl√°ntico

Cada barco transportaba a varios cientos de personas, aproximadamente el 15% de las cuales murió durante el viaje. Sus cuerpos fueron arrojados por la borda y a menudo se los comieron los tiburones. Los cautivos eran alimentados dos veces al día y se esperaba que hicieran ejercicio, a menudo obligados a bailar mientras estaban encadenados (y normalmente encadenados a otra persona), para llegar en buenas condiciones a la venta. Se mantuvieron en la bodega del barco durante 16 horas al día y se llevaron a la cubierta durante 8 horas, si el tiempo lo permitía. Los médicos revisaron su salud con regularidad para asegurarse de que pudieran alcanzar precios altos una vez que se vendieran en los bloques de subastas en las Américas.
Las condiciones a bordo tambi√©n eran malas para los miembros de la tripulaci√≥n mal pagados, la mayor√≠a de los cuales trabajaban para pagar sus deudas. Aunque infligieron violencia a las personas esclavizadas, a su vez fueron tratados con crueldad por los capitanes y sometidos a azotes. La tripulaci√≥n ten√≠a la tarea de cocinar, limpiar y vigilarlos, incluida la prevenci√≥n de que saltaran por la borda. Ellos, como los cautivos, sufrieron disenter√≠a, la principal causa de muerte en estos barcos, pero tambi√©n estuvieron expuestos a nuevas enfermedades en √Āfrica, como la malaria y la fiebre amarilla. La tasa de mortalidad entre los marineros durante algunos per√≠odos de este comercio fue incluso mayor que la de los cautivos, m√°s del 21%.
 

Resistencia de personas esclavizadas

Existe evidencia de que hasta el 10% de estos barcos experimentaron una resistencia violenta o insurrecciones por parte de personas esclavizadas. Muchos se suicidaron saltando por la borda y otros se declararon en huelga de hambre. Los que se rebelaron fueron castigados con crueldad, obligados a comer o azotados p√ļblicamente (para dar ejemplo a los dem√°s) con un "gato de nueve colas (un l√°tigo de nueve cuerdas anudadas atado a un mango)". Sin embargo, el capit√°n tuvo que tener cuidado con el uso de violencia excesiva, ya que ten√≠a el potencial de provocar insurrecciones m√°s grandes o m√°s suicidios, y porque los comerciantes de las Am√©ricas quer√≠an que llegaran en buenas condiciones.
 

Impacto y fin del pasaje medio

Las personas esclavizadas proven√≠an de diferentes grupos √©tnicos y hablaban diversos idiomas. Sin embargo, una vez que estuvieron encadenados en los barcos y llegaron a los puertos estadounidenses, se les dio nombres en ingl√©s (o espa√Īol o franc√©s). Sus distintas identidades √©tnicas (igbo, kongo, wolof, dahomey) fueron borradas, ya que se transformaron en personas simplemente "negras" o "esclavizadas".
A finales del siglo XVIII, los abolicionistas brit√°nicos comenzaron a inspeccionar los barcos y a dar a conocer los detalles del Paso Medio para alertar al p√ļblico sobre las horribles condiciones a bordo y obtener apoyo para su causa. En 1807, tanto Gran Breta√Īa como Estados Unidos prohibieron el comercio de personas esclavizadas (pero no la esclavitud en s√≠), pero los africanos continuaron siendo importados a Brasil hasta que ese pa√≠s prohibi√≥ el comercio en 1831 y los espa√Īoles continuaron importando africanos cautivos a Cuba hasta 1867.
The Middle Passage ha sido referenciado y reinventado en docenas de obras de literatura y cine afroamericanas , más recientemente en 2018 en la tercera película más taquillera de todos los tiempos, Black Panther .
 

Fuentes

  • Rediker, Marcus.¬†El barco de esclavos: una historia humana . Nueva York: Penguin Books, 2007.
  • Miller, Joseph C. "La trata transatl√°ntica de esclavos".¬†Enciclopedia Virginia . Fundaci√≥n de Virginia para las Humanidades, 2018, #
  • Wolfe, Brendan. "Barcos de esclavos y el paso del medio".¬†Enciclopedia Virginia . Fundaci√≥n de Virginia para las Humanidades, 2018, #


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