¬ŅQu√© es la acidificaci√≥n del oc√©ano?

¬ŅQu√© es la acidificaci√≥n del oc√©ano?

Los oc√©anos han reducido los efectos del calentamiento global durante miles de a√Īos al absorber di√≥xido de carbono. Ahora la qu√≠mica b√°sica de los oc√©anos est√° cambiando debido a nuestras actividades, con consecuencias devastadoras para la vida marina.

 

¬ŅQu√© causa la acidificaci√≥n del oc√©ano?

No es ning√ļn secreto que el calentamiento global es un problema importante. Una de las principales causas del calentamiento global es nuestra liberaci√≥n de di√≥xido de carbono, principalmente a trav√©s de la quema de combustibles f√≥siles y la quema de vegetaci√≥n. Con el tiempo, los oc√©anos han ayudado a resolver este problema al absorber el exceso de di√≥xido de carbono. Seg√ļn la NOAA , los oc√©anos han absorbido casi la mitad de las emisiones de combustibles f√≥siles que hemos generado durante los √ļltimos 200 a√Īos.

A medida que se absorbe el dióxido de carbono, reacciona con el agua del océano para formar ácido carbónico. Este proceso se llama acidificación del océano. Con el tiempo, este ácido hace que el pH de los océanos disminuya, haciendo que el agua del océano sea más ácida. Esto puede tener consecuencias drásticas en los corales y otras formas de vida marina, con impactos en cascada en las industrias pesquera y turística.

 

Más sobre el pH y la acidificación del océano

El término pH es una medida de acidez. Si alguna vez ha tenido un acuario, sabe que el pH es importante y que el pH debe ajustarse a niveles óptimos para que sus peces prosperen. El océano también tiene un pH óptimo. A medida que el océano se vuelve más ácido, se vuelve más difícil para los corales y organismos construir esqueletos y conchas utilizando carbonato de calcio.

Además, el proceso de acidosis, o acumulación de ácido carbónico en los fluidos corporales, puede afectar a los peces y otras especies marinas al comprometer su capacidad para reproducirse, respirar y combatir enfermedades.

 

¬ŅQu√© tan grave es el problema de la acidificaci√≥n del oc√©ano?

En una escala de pH, 7 es neutro, siendo 0 el m√°s √°cido y 14 el m√°s b√°sico. El pH hist√≥rico del agua de mar es de aproximadamente 8,16, apoy√°ndose en el lado b√°sico de la escala. El pH de nuestros oc√©anos ha ca√≠do a 8,05 desde el comienzo de la Revoluci√≥n Industrial. Si bien esto puede no parecer un gran problema, se trata de un cambio de mayor magnitud que en cualquier otro momento de los 650.000 a√Īos antes de la Revoluci√≥n Industrial. La escala de pH tambi√©n es logar√≠tmica, por lo que un ligero cambio en el pH resulta en un aumento del 30 por ciento en la acidez.

Otro problema es que una vez que los océanos se "llenen" de dióxido de carbono, los científicos piensan que los océanos podrían convertirse en una fuente de dióxido de carbono, en lugar de un sumidero. Esto significa que el océano contribuirá al problema del calentamiento global al agregar más dióxido de carbono a la atmósfera.

 

Efectos de la acidificación del océano en la vida marina

Los efectos de la acidificación de los océanos pueden ser dramáticos y de gran alcance, y afectarán a animales como peces, mariscos, corales y plancton. Los animales como las almejas, las ostras, las vieiras, los erizos y los corales que dependen del carbonato de calcio para construir conchas tendrán dificultades para construirlos y protegerse, ya que las conchas serán más débiles.

Además de tener conchas más débiles, los mejillones también tendrán una capacidad reducida de agarre a  medida que el aumento de ácido debilita sus hilos de bisal .

Los peces también deberán adaptarse al pH cambiante y trabajar más duro para eliminar el ácido de su sangre, lo que puede afectar otros comportamientos, como la reproducción, el crecimiento y la digestión de los alimentos.

Por otro lado, algunos animales como las langostas y los cangrejos pueden adaptarse bien a medida que sus caparazones se vuelven m√°s fuertes en agua m√°s √°cida. Muchos de los posibles efectos de la acidificaci√≥n de los oc√©anos se desconocen o a√ļn se est√°n estudiando.

 

¬ŅQu√© podemos hacer con la acidificaci√≥n de los oc√©anos?

Reducir nuestras emisiones ayudará al problema de la acidificación de los océanos, incluso si eso solo ralentiza los impactos el tiempo suficiente para que las especies tengan tiempo de adaptarse. Lea las 10 principales cosas que puede hacer para reducir el calentamiento global para obtener ideas sobre cómo puede ayudar.

Los científicos han actuado rápidamente sobre este tema. La respuesta ha incluido la Declaración de Mónaco, en la que 155 científicos de 26 países declararon en enero de 2009 que:

  • La acidificaci√≥n de los oc√©anos se est√° acelerando y los da√Īos graves son inminentes;
  • La acidificaci√≥n de los oc√©anos tendr√° amplios impactos socioecon√≥micos, afectando las redes tr√≥ficas marinas, provocando cambios sustanciales en las poblaciones de peces comerciales y amenazando la seguridad alimentaria de millones de personas;
  • La acidificaci√≥n del oc√©ano es r√°pida, pero la recuperaci√≥n es lenta;
  • La acidificaci√≥n del oc√©ano solo puede controlarse limitando los niveles futuros de di√≥xido de carbono atmosf√©rico.

Los científicos pidieron intensos esfuerzos para investigar el problema, evaluar sus impactos y reducir drásticamente las emisiones para ayudar a frenar el problema.

Fuentes:

  • Fabry, VJ, Seibel, BA, Feely, RA y JC Orr. 2008.. Impactos de la acidificaci√≥n de los oc√©anos en la fauna marina y los procesos de los ecosistemas . Revista ICES de Ciencias Marinas, 65: 414‚Äď432.
  • Feely, RA, Sabine, CL y VJ Fabry. 2006. " El di√≥xido de carbono y nuestro legado oce√°nico ". (En l√≠nea) NOAA Pacific Marine Environmental Laboratory Science Brief. Consultado el 7 de marzo de 2009.
  • McAuliffe, K. 2008. " Acidificaci√≥n del oc√©ano: un caso global de osteoporosis ". (Online) Descubrir. Consultado el 7 de marzo de 2009.
  • Declaraci√≥n de M√≥naco. 2008. Declaraci√≥n de M√≥naco sobre los oc√©anos . Consultado el 21 de julio de 2015.
  • Portal del oc√©ano Smithsonian. O Cean acidificaci√≥n . Consultado el 21 de julio de 2015.


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