Qué es la antimateria y dónde encontrarla

Qué es la antimateria y dónde encontrarla

Es posible que haya oído hablar de la antimateria en el contexto de la ciencia ficción o los aceleradores de partículas, pero la antimateria es parte del mundo cotidiano. Aquí hay un vistazo a qué es la antimateria y dónde puede encontrarla.

Cada partícula elemental tiene una antipartícula correspondiente, que es la antimateria. Los protones tienen anti-protones. Los neutrones tienen antineutrones. Los electrones tienen anti-electrones, que son lo suficientemente comunes como para tener su propio nombre: positrones . Las partículas de antimateria tienen una carga opuesta a la de sus componentes habituales. Por ejemplo, los positrones tienen una carga de +1, mientras que los electrones tienen una carga eléctrica de -1.

 

√Ātomos de antimateria y elementos de antimateria

Las part√≠culas de antimateria pueden usarse para construir √°tomos de antimateria y elementos de antimateria. Un √°tomo de anti-helio estar√≠a compuesto por un n√ļcleo que contiene dos anti-neutrones y dos anti-protones (carga = -2), rodeado por 2 positrones (carga = +2).

En el laboratorio se han producido antiprotones, antineutrones y positrones, pero la antimateria también existe en la naturaleza. Los positrones son generados por rayos , entre otros fenómenos. Los positrones creados en laboratorio se utilizan en exploraciones médicas por tomografía por emisión de positrones (PET). Cuando la antimateria y la materia reaccionan, el evento se conoce como aniquilación. La reacción libera una gran cantidad de energía, pero no se producen consecuencias nefastas que acaben con la Tierra, como verías en la ciencia ficción.

 

¬ŅQu√© aspecto tiene la antimateria?

Cuando ves antimateria representada en pel√≠culas de ciencia ficci√≥n, generalmente es un gas brillante extra√Īo en una unidad de contenci√≥n especial. La antimateria real se parece a la materia normal. El anti-agua, por ejemplo, seguir√≠a siendo H 2 O y tendr√≠a las mismas propiedades del agua al reaccionar con otra antimateria. La diferencia es que la antimateria reacciona con la materia regular, por lo que no se encuentran grandes cantidades de antimateria en el mundo natural. Si de alguna manera tuviera un balde de anti-agua y lo arrojara al oc√©ano regular, producir√≠a una explosi√≥n muy parecida a la de un dispositivo nuclear. La antimateria real existe a peque√Īa escala en el mundo que nos rodea, reacciona y desaparece.



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