¬ŅQu√© es la apoptosis en las c√©lulas?

¬ŅQu√© es la apoptosis en las c√©lulas?

La apoptosis, o muerte celular programada , es un proceso que ocurre naturalmente en el cuerpo. Implica una secuencia controlada de pasos en los que las c√©lulas se√Īalan la auto-terminaci√≥n, en otras palabras, sus c√©lulas se suicidan.

La apoptosis es una forma en que el cuerpo controla y equilibra el  proceso de división celular natural  de la mitosis  o el crecimiento y la regeneración celular continua.

 

Por qué las células sufren apoptosis

Hay varios casos en los que las células pueden necesitar autodestruirse. En algunas situaciones, es posible que sea necesario extraer las células para garantizar un desarrollo adecuado. Por ejemplo, a medida que se desarrolla nuestro cerebro, el cuerpo crea millones de células más de las que necesita; las que no forman conexiones sinápticas pueden sufrir apoptosis para que las células restantes puedan funcionar bien.

Otro ejemplo es el proceso natural de la menstruaci√≥n que implica la descomposici√≥n y extracci√≥n de tejido del √ļtero. La muerte celular programada es necesaria para iniciar el proceso de la menstruaci√≥n.

Las c√©lulas tambi√©n pueden da√Īarse o sufrir alg√ļn tipo de infecci√≥n. Una forma de eliminar estas c√©lulas sin causar da√Īo a otras c√©lulas es que su cuerpo inicie la apoptosis. Las c√©lulas pueden reconocer virus y mutaciones gen√©ticas y pueden inducir la muerte para evitar que el da√Īo se propague.

 

¬ŅQu√© sucede durante la apoptosis?

La apoptosis es un proceso complejo. Durante la apoptosis, una célula desencadena un proceso desde dentro que le permitirá suicidarse.

Si una c√©lula experimenta alg√ļn tipo de estr√©s significativo, como da√Īo al ADN , entonces se liberan se√Īales que hacen que las mitocondrias liberen prote√≠nas inductoras de apoptosis . Como resultado, la c√©lula sufre una reducci√≥n de tama√Īo a medida que sus componentes celulares y org√°nulos se descomponen y condensan.

En la superficie de la membrana celular aparecen bolas con forma de burbuja llamadas ampollas . Una vez que la c√©lula se encoge, se descompone en fragmentos m√°s peque√Īos llamados cuerpos apopt√≥ticos y env√≠a se√Īales de angustia al cuerpo. Estos fragmentos est√°n encerrados en membranas para no da√Īar las c√©lulas cercanas. La se√Īal de socorro es respondida por aspiradoras conocidas como macr√≥fagos . Los macr√≥fagos limpian las c√©lulas encogidas, sin dejar rastros, por lo que estas c√©lulas no tienen posibilidad de causar da√Īo celular o una reacci√≥n inflamatoria.

La apoptosis también puede desencadenarse externamente por sustancias químicas que se unen a receptores específicos en la superficie celular. Así es como los glóbulos blancos combaten las infecciones y activan la apoptosis en las células infectadas.

 

Apoptosis y c√°ncer

Algunos tipos de cánceres persisten como resultado de la incapacidad de una célula para desencadenar la apoptosis. Los virus tumorales cambian las células al integrar su material genético con el ADN de la célula huésped . Las células cancerosas suelen ser una inserción permanente en el material genético. Estos virus a  veces pueden iniciar la producción de proteínas que detienen la apoptosis. Un ejemplo de esto se ve con los virus del papiloma, que se han relacionado con el cáncer de cuello uterino.

Las células cancerosas que no se desarrollan a partir de una infección viral también pueden producir sustancias que inhiben la apoptosis y promueven el crecimiento descontrolado.

La radioterapia y las terapias químicas se utilizan como un modo de terapia para inducir la apoptosis en algunos tipos de cánceres.



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