¬ŅQu√© es la hip√≥tesis del contacto en psicolog√≠a?

¬ŅQu√© es la hip√≥tesis del contacto en psicolog√≠a?

La hip√≥tesis del contacto es una teor√≠a en psicolog√≠a que sugiere que el prejuicio y el conflicto entre grupos pueden reducirse si los miembros de los grupos interact√ļan entre s√≠.

Conclusiones clave: hipótesis de contacto

  • La hip√≥tesis del contacto sugiere que el contacto interpersonal entre grupos puede reducir los prejuicios.
  • Seg√ļn Gordon Allport, quien propuso por primera vez la teor√≠a, se necesitan cuatro condiciones para reducir el prejuicio: estatus igualitario, objetivos comunes, cooperaci√≥n y apoyo institucional.
  • Si bien la hip√≥tesis del contacto se ha estudiado con mayor frecuencia en el contexto del prejuicio racial, los investigadores han descubierto que el contacto fue capaz de reducir el prejuicio contra los miembros de una variedad de grupos marginados.
 

Antecedentes históricos

La hip√≥tesis del contacto fue desarrollada a mediados del siglo XX por investigadores interesados ‚Äč‚Äčen comprender c√≥mo se pod√≠an reducir los conflictos y los prejuicios. Los estudios de los a√Īos 40 y 50 , por ejemplo, encontraron que el contacto con miembros de otros grupos estaba relacionado con niveles m√°s bajos de prejuicio. En un estudio de 1951 , los investigadores observaron c√≥mo vivir en unidades de vivienda segregadas o desagregadas se relacionaba con el prejuicio y encontraron que, en Nueva York (donde la vivienda estaba desagregada), los participantes blancos del estudio informaron menos prejuicios que los participantes blancos en Newark (donde la vivienda estaba todav√≠a segregado).

Uno de los primeros teóricos clave que estudió la hipótesis del contacto fue el psicólogo de Harvard Gordon Allport , quien publicó el influyente libro The Nature of Prejudice en 1954. En su libro, Allport revisó investigaciones anteriores sobre el contacto intergrupal y el prejuicio. Descubrió que el contacto reducía los prejuicios en algunos casos, pero no era una panacea; también había casos en los que el contacto intergrupal empeoraba los prejuicios y los conflictos. Para dar cuenta de esto, Allport trató de averiguar cuándo el contacto funcionaba para reducir los prejuicios con éxito, y desarrolló cuatro condiciones que han sido estudiadas por investigadores posteriores.

 

Las cuatro condiciones de Allport

Seg√ļn Allport, es m√°s probable que el contacto entre grupos reduzca los prejuicios si se cumplen las siguientes cuatro condiciones:

  1. Los miembros de los dos grupos tienen el mismo estatus. Allport creía que el contacto en el que los miembros de un grupo son tratados como subordinados no reduciría los prejuicios y, de hecho, podría empeorar las cosas.
  2. Los miembros de los dos grupos tienen objetivos comunes.
  3. Los miembros de los dos grupos trabajan de manera cooperativa. Allport escribió : "Solo el tipo de contacto que lleva a las personas a hacer cosas juntas probablemente resulte en un cambio de actitud".
  4. Hay apoyo institucional para el contacto (por ejemplo, si los líderes de grupo u otras figuras de autoridad apoyan el contacto entre grupos).
 

Evaluación de la hipótesis del contacto

En los a√Īos transcurridos desde que Allport public√≥ su estudio original, los investigadores han tratado de probar emp√≠ricamente si el contacto con otros grupos puede reducir los prejuicios. En un art√≠culo de 2006, Thomas Pettigrew y Linda Tropp llevaron a cabo un metan√°lisis: revisaron los resultados de m√°s de 500 estudios anteriores, con aproximadamente 250.000 participantes en la investigaci√≥n, y encontraron apoyo para la hip√≥tesis del contacto. Adem√°s, encontraron que estos resultados no se debieron a la autoselecci√≥n (es decir, personas que ten√≠an menos prejuicios al elegir tener contacto con otros grupos y personas que ten√≠an m√°s prejuicios al elegir evitar el contacto), porque el contacto ten√≠a un efecto beneficioso incluso cuando los participantes No hab√≠a elegido si ten√≠a o no contacto con miembros de otros grupos.

Si bien la hip√≥tesis del contacto se ha estudiado con mayor frecuencia en el contexto del prejuicio racial, los investigadores encontraron que el contacto pod√≠a reducir el prejuicio contra los miembros de una variedad de grupos marginados. Por ejemplo, el contacto pudo reducir los prejuicios basados ‚Äč‚Äčen la orientaci√≥n sexual y los prejuicios contra las personas con discapacidad. Los investigadores tambi√©n encontraron que el contacto con los miembros de un grupo no solo reduc√≠a el prejuicio hacia ese grupo en particular, sino que tambi√©n reduc√≠a el prejuicio hacia los miembros de otros grupos.

¬ŅQu√© pasa con las cuatro condiciones de Allport? Los investigadores encontraron un efecto mayor en la reducci√≥n de prejuicios cuando se cumpl√≠a al menos una de las condiciones de Allport. Sin embargo, incluso en los estudios que no cumplieron con las condiciones de Allport, el prejuicio se redujo, lo que sugiere que las condiciones de Allport pueden mejorar las relaciones entre grupos, pero no son estrictamente necesarias.

 

¬ŅPor qu√© el contacto reduce los prejuicios?

Los investigadores han sugerido que el contacto entre grupos puede reducir los prejuicios porque reduce los sentimientos de ansiedad (las personas pueden estar ansiosas por interactuar con miembros de un grupo con el que han tenido poco contacto). El contacto tambi√©n puede reducir los prejuicios porque aumenta la empat√≠a y ayuda a las personas a ver las cosas desde la perspectiva del otro grupo. Seg√ļn el psic√≥logo Thomas Pettigrew y sus colegas , el contacto con otro grupo permite a las personas "sentir c√≥mo se sienten y ven el mundo los miembros del grupo externo".

El psicólogo John Dovidio y sus colegas sugirieron que el contacto puede reducir los prejuicios porque cambia la forma en que categorizamos a los demás. Un efecto del contacto puede ser la descategorización , que implica ver a alguien como un individuo, en lugar de solo como un miembro de su grupo. Otro resultado del contacto puede ser la recategorización , en la que las personas ya no ven a alguien como parte de un grupo con el que están en conflicto, sino más bien como miembro de un grupo compartido más grande.

Otra razón por la que el contacto es beneficioso es porque fomenta la formación de amistades entre líneas grupales.

 

Limitaciones y nuevas direcciones de investigación

Los investigadores han reconocido que el contacto intergrupal puede ser contraproducente , especialmente si la situación es estresante, negativa o amenazante, y los miembros del grupo no eligieron tener contacto con el otro grupo. En su libro de 2019 The Power of Human, el investigador de psicología Adam Waytz sugirió que las dinámicas de poder pueden complicar las situaciones de contacto intergrupal y que los intentos de reconciliar a los grupos que están en conflicto deben considerar si existe un desequilibrio de poder entre los grupos. Por ejemplo, sugirió que, en situaciones donde hay un desequilibrio de poder, las interacciones entre los miembros del grupo pueden ser más productivas si el grupo menos poderoso tiene la oportunidad de expresar cuáles han sido sus experiencias, y si el grupo más poderoso Se anima a practicar la empatía y ver las cosas desde la perspectiva del grupo menos poderoso.

 

¬ŅPuede el contacto promover la alianza?

Una posibilidad especialmente prometedora es que el contacto entre grupos podría alentar a los miembros de grupos mayoritarios más poderosos a trabajar como aliados , es decir, a trabajar para acabar con la opresión y las injusticias sistemáticas. Por ejemplo, Dovidio y sus colegas sugirieron que "el contacto también brinda una oportunidad potencialmente poderosa para que los miembros del grupo mayoritario fomenten la solidaridad política con el grupo minoritario". De manera similar, Tropp, uno de los coautores del metanálisis sobre contacto y prejuicio, dice a The Cut de la revista New York Magazine que "también existe la posibilidad de que el contacto cambie el comportamiento futuro de los grupos históricamente aventajados en beneficio de los desfavorecidos".

Si bien el contacto entre grupos no es una panacea, es una herramienta poderosa para reducir los conflictos y los prejuicios, e incluso puede alentar a los miembros de grupos m√°s poderosos a convertirse en aliados que defienden los derechos de los miembros de los grupos marginados.

 

Fuentes y lectura adicional:

    • Allport, GW La naturaleza del prejuicio . Oxford, Inglaterra: Addison-Wesley, 1954. #
    • Dovidio, John F. y col. "Reducir el sesgo intergrupal a trav√©s del contacto intergrupal: veinte a√Īos de progreso y direcciones futuras".¬†Procesos de grupo y relaciones intergrupales , vol. 20, no. 5, 2017, p√°gs. 606-620. #
    • Pettigrew, Thomas F. y col. "Avances recientes en la teor√≠a del contacto intergrupal".¬†Revista Internacional de Relaciones Interculturales , vol. 35 no. 3, 2011, p√°gs. 271-280. #
    • Pettigrew, Thomas F. y Linda R. Tropp. "Una prueba metaanal√≠tica de la teor√≠a del contacto intergrupal".¬†Revista de personalidad y psicolog√≠a social , vol. 90, no. 5, 2006, p√°gs. 751-783. #
    • Singal, Jesse. "La hip√≥tesis del contacto ofrece esperanza para el mundo". New York Magazine: The Cut , 10 de febrero de 2017. #
    • Waytz, Adam. El poder del ser humano: c√≥mo nuestra humanidad compartida puede ayudarnos a crear un mundo mejor . WW Norton, 2019.
 


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