¬ŅQu√© es la litosfera?

¬ŅQu√© es la litosfera?

En el campo de la geolog√≠a, ¬Ņqu√© es la litosfera? La litosfera es la capa exterior fr√°gil de la Tierra s√≥lida. Las placas de la tect√≥nica de placas son segmentos de la litosfera. Su parte superior es f√°cil de ver, est√° en la superficie de la Tierra, pero la base de la litosfera est√° en transici√≥n, lo cual es un √°rea activa de investigaci√≥n.

 

Flexionando la litosfera

La litosfera no es totalmente r√≠gida, sino ligeramente el√°stica. Se flexiona cuando se colocan cargas sobre √©l o se quitan de √©l. Los glaciares de la edad de hielo son un tipo de carga. En la Ant√°rtida , por ejemplo, la gruesa capa de hielo ha empujado a la litosfera muy por debajo del nivel del mar en la actualidad. En Canad√° y Escandinavia, la litosfera todav√≠a se est√° desplegando donde los glaciares se derritieron hace unos 10.000 a√Īos. A continuaci√≥n, se muestran algunos otros tipos de carga:

  • Construcci√≥n de volcanes
  • Deposici√≥n de sedimentos
  • Aumento del nivel del mar
  • Formaci√≥n de grandes lagos y embalses.

Aquí hay otros ejemplos de descarga:

  • Erosi√≥n de monta√Īas
  • Excavaci√≥n de ca√Īones y valles
  • Secado de grandes masas de agua
  • Bajada del nivel del mar

La flexi√≥n de la litosfera por estas causas es relativamente peque√Īa (por lo general, mucho menos de un kil√≥metro [km]), pero medible. Podemos modelar la litosfera usando ingenier√≠a f√≠sica simple, como si fuera una viga de metal, y tener una idea de su espesor. (Esto se hizo por primera vez a principios de la d√©cada de 1900). Tambi√©n podemos estudiar el comportamiento de las ondas s√≠smicas y colocar la base de la litosfera a profundidades donde estas ondas comienzan a disminuir, lo que indica una roca m√°s blanda.

Estos modelos sugieren que la litosfera varía desde menos de 20 kilómetros de espesor cerca de las dorsales oceánicas hasta aproximadamente 50 km en las antiguas regiones oceánicas. Bajo los continentes, la litosfera es más gruesa ... desde alrededor de 100 hasta 350 km.

Estos mismos estudios muestran que debajo de la litosfera hay una capa más caliente y suave de roca sólida llamada astenosfera. La roca de la astenosfera es viscosa en lugar de rígida y se deforma lentamente bajo tensión, como masilla. Por lo tanto, la litosfera puede moverse a través de la astenosfera bajo las fuerzas de la tectónica de placas. Esto también significa que las fallas sísmicas son grietas que se extienden a través de la litosfera, pero no más allá.

 

Estructura de la litosfera

La litosfera incluye la corteza (las rocas de los continentes y el fondo del oc√©ano) y la parte m√°s alta del manto debajo de la corteza. Estas dos capas son diferentes en mineralog√≠a pero muy similares mec√°nicamente. En su mayor parte, act√ļan como un solo plato. Aunque mucha gente se refiere a "placas de la corteza", es m√°s exacto llamarlas placas litosf√©ricas.

Parece que la litosfera termina donde la temperatura alcanza un cierto nivel que hace que la roca del manto promedio ( peridotita ) se vuelva demasiado blanda. Pero hay muchas complicaciones y suposiciones involucradas, y solo podemos decir que la temperatura sería de aproximadamente 600 C a 1200 C. Mucho depende tanto de la presión como de la temperatura, y las rocas varían en composición debido a la mezcla placa-tectónica. Probablemente sea mejor no esperar un límite definitivo. Los investigadores a menudo especifican una litosfera térmica, mecánica o química en sus artículos.

La litosfera oce√°nica es muy delgada en los centros de expansi√≥n donde se forma, pero se vuelve m√°s gruesa con el tiempo. A medida que se enfr√≠a, m√°s roca caliente de la astenosfera se congela en su parte inferior. En el transcurso de aproximadamente 10 millones de a√Īos, la litosfera oce√°nica se vuelve m√°s densa que la astenosfera debajo de ella. Por lo tanto, la mayor√≠a de las placas oce√°nicas est√°n listas para la subducci√≥n siempre que suceda.

 

Doblar y romper la litosfera

Las fuerzas que doblan y rompen la litosfera provienen principalmente de la tectónica de placas.

Cuando las placas chocan, la litosfera de una placa se hunde en el manto caliente . En ese proceso de subducci√≥n, la placa se dobla hacia abajo hasta 90 grados. A medida que se dobla y se hunde, la litosfera en subducci√≥n se agrieta extensamente, provocando terremotos en la losa de roca descendente. En algunos casos (como en el norte de California), la parte subducida puede desprenderse por completo y hundirse en las profundidades de la Tierra a medida que las placas sobre ella cambian de orientaci√≥n. Incluso a grandes profundidades, la litosfera subducida puede ser fr√°gil durante millones de a√Īos, siempre que est√© relativamente fr√≠a.

La litosfera continental se puede dividir, y la parte inferior se rompe y se hunde. Este proceso se llama delaminación. La parte de la corteza de la litosfera continental es siempre menos densa que la parte del manto, que a su vez es más densa que la astenosfera que se encuentra debajo. La gravedad o las fuerzas de arrastre de la astenosfera pueden separar las capas de la corteza y del manto. La delaminación permite que el manto caliente se eleve y produzca el derretimiento debajo de partes de un continente, causando un levantamiento generalizado y vulcanismo. Se están estudiando lugares como la Sierra Nevada de California, el este de Turquía y partes de China teniendo en cuenta la delaminación.



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