¬ŅQu√© es la longitud?

¬ŅQu√© es la longitud?

La longitud es la distancia angular de cualquier punto de la Tierra medido al este o al oeste de un punto de la superficie terrestre.

 

¬ŅD√≥nde est√° la longitud cero grados?

A diferencia de la latitud , no existe un punto de referencia f√°cil, como el ecuador, para designarlo como cero grados en el sistema de longitud. Para evitar confusiones, las naciones del mundo han acordado que el Primer Meridiano , que pasa por el Observatorio Real en Greenwich, Inglaterra, servir√° como punto de referencia y ser√° designado como cero grados.

Debido a esta designaci√≥n, la longitud se mide en grados al oeste o al este del primer meridiano. Por ejemplo, 30 ¬į E, la l√≠nea que atraviesa √Āfrica oriental, es una distancia angular de 30 ¬į al este del primer meridiano. 30 ¬į W, que se encuentra en el medio del Oc√©ano Atl√°ntico, es una distancia angular de 30 ¬į al oeste del Primer Meridiano.

Hay 180 grados al este del primer meridiano y las coordenadas a veces se dan sin la designaci√≥n de "E" o este. Cuando se usa, un valor positivo representa las coordenadas al este del primer meridiano. Tambi√©n hay 180 grados al oeste del primer meridiano y cuando se omite "W" u oeste en una coordenada, un valor negativo como -30 ¬į representa las coordenadas al oeste del primer meridiano. La l√≠nea de 180 ¬į no es ni este ni oeste y se aproxima a la l√≠nea internacional de cambio de fecha .

En un mapa ( diagrama ), las l√≠neas de longitud son las l√≠neas verticales que van desde el Polo Norte hasta el Polo Sur y son perpendiculares a las l√≠neas de latitud. Cada l√≠nea de longitud tambi√©n cruza el ecuador. Como las l√≠neas de longitud no son paralelas, se las conoce como meridianos. Como los paralelos, los meridianos nombran la l√≠nea espec√≠fica e indican la distancia al este u oeste de una l√≠nea de 0 ¬į. Los meridianos convergen en los polos y est√°n m√°s alejados en el ecuador (aproximadamente a 69 millas (111 km) de distancia).

 

Desarrollo e historia de la longitud

Durante siglos, navegantes y exploradores trabajaron para determinar su longitud en un esfuerzo por facilitar la navegación. La latitud se determinó fácilmente observando la inclinación del sol o la posición de las estrellas conocidas en el cielo y calculando la distancia angular desde el horizonte hasta ellas. La longitud no se pudo determinar de esta manera porque la rotación de la Tierra cambia constantemente la posición de las estrellas y el sol.

La primera persona en ofrecer un método para medir la longitud fue el explorador Amerigo Vespucci . A fines del siglo XV, comenzó a medir y comparar las posiciones de la luna y Marte con sus posiciones predichas durante varias noches al mismo tiempo ( diagrama ). En sus mediciones, Vespucci calculó el ángulo entre su ubicación, la luna y Marte. Al hacer esto, Vespucci obtuvo una estimación aproximada de la longitud. Sin embargo, este método no se utilizó ampliamente porque se basó en un evento astronómico específico. Los observadores también necesitaban saber la hora específica y medir las posiciones de la luna y Marte en una plataforma de observación estable, lo cual era difícil de hacer en el mar.

A principios del siglo XVII, se desarroll√≥ una nueva idea para medir la longitud cuando Galileo determin√≥ que pod√≠a medirse con dos relojes. Dijo que cualquier punto de la Tierra tardaba 24 horas en recorrer la rotaci√≥n completa de 360 ‚Äč‚Äč¬į de la Tierra. Descubri√≥ que si divides 360 ¬į entre 24 horas, encuentras que un punto de la Tierra viaja 15 ¬į de longitud cada hora. Por lo tanto, con un reloj preciso en el mar, una comparaci√≥n de dos relojes determinar√≠a la longitud. Un reloj estar√≠a en el puerto base y el otro en el barco. El reloj del barco deber√≠a reiniciarse al mediod√≠a local todos los d√≠as. La diferencia de tiempo indicar√≠a entonces la diferencia longitudinal recorrida ya que una hora representa un cambio de longitud de 15 ¬į.

Poco despu√©s, hubo varios intentos de hacer un reloj que pudiera decir con precisi√≥n la hora en la cubierta inestable de un barco. En 1728, el relojero John Harrison comenz√≥ a trabajar en el problema y en 1760, produjo el primer cron√≥metro marino llamado N√ļmero 4. En 1761, se prob√≥ el cron√≥metro y se determin√≥ que era exacto, lo que permiti√≥ oficialmente medir la longitud en tierra y en el mar. .

 

Medir la longitud hoy

Hoy en d√≠a, la longitud se mide con mayor precisi√≥n con relojes at√≥micos y sat√©lites. La Tierra todav√≠a est√° dividida por igual en 360 ¬į de longitud, 180 ¬į al este del primer meridiano y 180 ¬į al oeste. Las coordenadas longitudinales se dividen en grados, minutos y segundos, siendo 60 minutos un grado y 60 segundos un minuto. Por ejemplo, Beijing, la longitud de China es 116 ¬į 23'30 "E. El 116 ¬į indica que se encuentra cerca del meridiano 116, mientras que los minutos y los segundos indican qu√© tan cerca est√° de esa l√≠nea. La" E "indica que est√° esa distancia al este del primer meridiano. Aunque es menos com√ļn, la longitud tambi√©n se puede escribir en grados decimales. La ubicaci√≥n de Beijing en este formato es 116,391 ¬į.

Adem√°s del primer meridiano, que es la marca de 0 ¬į en el sistema longitudinal actual, la l√≠nea de fecha internacional tambi√©n es un marcador importante. Es el meridiano de 180 ¬į en el lado opuesto de la Tierra y es donde se encuentran los hemisferios oriental y occidental. Tambi√©n marca el lugar donde comienza oficialmente cada d√≠a. En la l√≠nea internacional de cambio de fecha, el lado oeste de la l√≠nea siempre est√° un d√≠a por delante del lado este, sin importar la hora del d√≠a en que se cruce la l√≠nea. Esto se debe a que la Tierra gira hacia el este sobre su eje.

 

Longitud y latitud

Las l√≠neas de longitud o meridianos son las l√≠neas verticales que van desde el Polo Sur hasta el Polo Norte. Las l√≠neas de latitud o paralelos son las l√≠neas horizontales que van de oeste a este. Los dos se cruzan en √°ngulos perpendiculares y cuando se combinan como un conjunto de coordenadas son extremadamente precisos para localizar lugares en el globo. Son tan precisos que pueden localizar ciudades e incluso edificios a cent√≠metros. Por ejemplo, el Taj Mahal, ubicado en Agra, India, tiene un conjunto de coordenadas de 27 ¬į 10'29 "N, 78 ¬į 2'32" E.



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