¬ŅQu√© es la observaci√≥n naturalista? Definici√≥n y ejemplos

¬ŅQu√© es la observaci√≥n naturalista? Definici√≥n y ejemplos

La observación naturalista es un método de investigación utilizado en psicología y otras ciencias sociales en el que se observa a los participantes de la investigación en sus entornos naturales. A diferencia de los experimentos de laboratorio que implican probar hipótesis y controlar variables, la observación naturalista simplemente requiere registrar lo que se observa en un entorno específico.

Kay Takeaways: Observación naturalista

  • La observaci√≥n naturalista es un m√©todo de investigaci√≥n en el que se observa a personas u otros sujetos en su entorno natural.
  • Los psic√≥logos y otros cient√≠ficos sociales utilizan la observaci√≥n naturalista para estudiar entornos sociales o culturales espec√≠ficos que no se podr√≠an investigar de otras formas, como prisiones, bares y hospitales.
  • La observaci√≥n naturalista tiene algunos inconvenientes, incluida la incapacidad de controlar las variables y la falta de replicabilidad.
 

Aplicaciones de observación naturalista

La observación naturalista implica observar sujetos de interés en su entorno cotidiano normal . A veces se lo denomina trabajo de campo porque requiere que los investigadores salgan al campo (el entorno natural) para recopilar datos sobre sus participantes. La observación naturalista tiene sus raíces en la antropología y la investigación del comportamiento animal. Por ejemplo, la antropóloga cultural Margaret Mead utilizó la observación naturalista para estudiar la vida cotidiana de diferentes tribus en el Pacífico Sur.

Sin embargo, el enfoque no siempre requiere que los investigadores observen a las personas en entornos tan ex√≥ticos. Puede llevarse a cabo en cualquier tipo de entorno social u organizativo , incluidas oficinas, escuelas, bares, prisiones, dormitorios, foros de mensajes en l√≠nea o cualquier otro lugar donde se pueda observar a las personas. Por ejemplo, la psic√≥loga Sylvia Scribner utiliz√≥ la observaci√≥n naturalista para investigar c√≥mo las personas toman decisiones en diversas profesiones. Para hacerlo, acompa√Ī√≥ a la gente, desde los lecheros hasta los cajeros y los operadores de m√°quinas, mientras realizaban sus rutinas de trabajo habituales.

La observación naturalista es valiosa cuando un investigador desea aprender más sobre las personas en un entorno social o cultural específico, pero no puede recopilar la información de otra manera. A veces, estudiar a las personas en un laboratorio puede afectar su comportamiento, tener un costo prohibitivo o ambas cosas. Por ejemplo, si un investigador desea estudiar el comportamiento de los compradores en las semanas previas a las vacaciones de Navidad, no sería práctico construir una tienda en el laboratorio. Además, incluso si el investigador lo hiciera, es poco probable que los participantes obtengan la misma respuesta que cuando compran en una tienda en el mundo real. La observación naturalista ofrece la oportunidad de observar el comportamiento de los compradores y, basándose en las observaciones de la situación por parte de los investigadores, tiene el potencial de generar nuevas ideas. para hipótesis o vías de investigación específicas.

El método requiere que los investigadores se sumerjan en el entorno que se está estudiando. Por lo general, esto implica tomar muchas notas de campo. Los investigadores también pueden entrevistar a personas específicas involucradas en la situación, recopilar documentos del entorno y realizar grabaciones de audio o video. En su investigación sobre la toma de decisiones en diferentes ocupaciones, por ejemplo, Scribner no solo tomó notas detalladas, sino que también recopiló cada fragmento de material escrito que sus participantes leyeron y produjeron, y fotografió el equipo que usaron.

 

Alcance de la observación

Antes de entrar en el campo, los investigadores que realizan observaciones naturalistas deben definir el alcance de su investigaci√≥n. Si bien el investigador puede querer estudiar todo sobre las personas en el entorno elegido, esto puede no ser realista dadas las complejidades del comportamiento humano. Como resultado, el investigador debe enfocar las observaciones en los comportamientos y respuestas espec√≠ficos que est√°n m√°s interesados ‚Äč‚Äčen estudiar.

Por ejemplo, el investigador puede optar por recopilar datos cuantitativos contando el n√ļmero de veces que ocurre un comportamiento espec√≠fico. Por lo tanto, si el investigador est√° interesado en las interacciones de los due√Īos de perros con sus perros, podr√≠a contar la cantidad de veces que el due√Īo habla con su perro durante un paseo. Por otro lado, muchos de los datos recopilados durante la observaci√≥n naturalista, incluidas notas, grabaciones de audio y video y entrevistas, son datos cualitativos que requieren que el investigador describa, analice e interprete lo observado.

Métodos de muestreo

Otra forma en que los investigadores pueden limitar el alcance de un estudio es utilizando un método de muestreo específico. Esto les permitirá recopilar una muestra representativa de datos sobre el comportamiento de los sujetos sin tener que observar todo lo que hace el sujeto en todo momento. Los métodos de muestreo incluyen:

  • Muestreo de tiempo , lo que significa que el investigador observar√° a los sujetos en diferentes intervalos de tiempo. Estos intervalos pueden ser aleatorios o espec√≠ficos. Por ejemplo, el investigador podr√≠a decidir observar a los sujetos todas las ma√Īanas durante una hora.
  • Muestreo de situaciones , lo que significa que el investigador observar√° los mismos sujetos en diversas situaciones. Por ejemplo, si un investigador desea observar el comportamiento de las respuestas de los fan√°ticos de Star Wars al lanzamiento de la pel√≠cula m√°s reciente de la franquicia, el investigador podr√≠a observar el comportamiento de los fan√°ticos en la alfombra roja del estreno de la pel√≠cula, durante las proyecciones y en Tableros de mensajes de Star Wars en l√≠nea .
  • Muestreo de eventos , lo que significa que el investigador solo registrar√° comportamientos espec√≠ficos e ignorar√° todos los dem√°s. Por ejemplo, al observar las interacciones entre los ni√Īos en un patio de recreo, el investigador podr√≠a decidir que solo est√° interesado en observar c√≥mo los ni√Īos deciden turnarse en el tobog√°n mientras ignoran el comportamiento en el otro equipo del patio de recreo.
 

Pros y contras de la observación naturalista

Hay una serie de ventajas para la observación naturalista. Estos incluyen :

  • Los estudios tienen mayor validez externa porque los datos del investigador provienen directamente de la observaci√≥n de sujetos en su entorno natural.
  • Observar a las personas en el campo puede llevar a vislumbres de comportamientos que nunca podr√≠an ocurrir en un laboratorio, lo que posiblemente conduzca a conocimientos √ļnicos.
  • El investigador puede estudiar cosas que ser√≠an imposibles o poco √©ticas de reproducir en un laboratorio. Por ejemplo, si bien no ser√≠a √©tico estudiar la forma en que las personas enfrentan las secuelas de la violencia manipulando la exposici√≥n en un laboratorio, los investigadores pueden recopilar datos sobre este tema observando a los participantes en un grupo de apoyo.

A pesar de su valor en ciertas situaciones, la observación naturalista puede tener una serie de inconvenientes, que incluyen:

  • Los estudios de observaci√≥n naturalista suelen implicar la observaci√≥n de un n√ļmero limitado de entornos . Como resultado, los sujetos que se est√°n estudiando est√°n limitados a ciertas edades, g√©neros, etnias u otras caracter√≠sticas, lo que significa que los hallazgos de un estudio no se pueden generalizar a la poblaci√≥n en su conjunto.
  • Los investigadores no pueden controlar diferentes variables como pueden hacerlo en un laboratorio, lo que hace que los estudios de observaci√≥n naturalista sean menos confiables y m√°s dif√≠ciles de replicar.
  • La falta de control sobre las variables externas tambi√©n hace que sea imposible determinar la causa de los comportamientos que observa el investigador.
  • Si los sujetos saben que est√°n siendo observados, tiene el potencial de cambiar su comportamiento.
 

Fuentes

  • Cereza, Kendra. Observaci√≥n naturalista en psicolog√≠a ". V erywellMind , 1 de octubre de 2019. #
  • Cozby, Paul C. M√©todos en la investigaci√≥n del comportamiento . 10¬™ ed., McGraw-Hill. 2009.
  • McLeod, Saul A. "M√©todos de observaci√≥n". Simply Psychology , 6 de junio de 2015. #


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