¬ŅQu√© es la silicona?

¬ŅQu√© es la silicona?

Por Rodrigo Ricardo

El polímero sintético se utiliza en plantillas de calzado, implantes mamarios y desodorante.

Las siliconas son un tipo de pol√≠mero sint√©tico , un material hecho de unidades qu√≠micas m√°s peque√Īas y repetitivas llamadas mon√≥meros que est√°n unidos en largas cadenas. La silicona consiste en una cadena principal de silicio-ox√≠geno, con "cadenas laterales" que consisten en hidr√≥geno y / o grupos hidrocarbonados unidos a los √°tomos de silicio. Debido a que su columna vertebral no contiene carbono, la silicona se considera un pol√≠mero inorg√°nico , que difiere de los muchos pol√≠meros org√°nicos cuyas cadenas principales est√°n hechas de carbono.
Los enlaces silicio-oxígeno en el esqueleto de silicona son altamente estables y se unen más fuertemente que los enlaces carbono-carbono presentes en muchos otros polímeros. Así, la silicona tiende a ser más resistente al calor que los polímeros orgánicos convencionales.
Las cadenas laterales de silicona hacen que el pol√≠mero sea hidr√≥fobo , lo que lo hace √ļtil para aplicaciones que pueden requerir repeler el agua. Las cadenas laterales, que generalmente consisten en grupos metilo , tambi√©n dificultan que la silicona reaccione con otros qu√≠micos y evita que se adhiera a muchas superficies. Estas propiedades se pueden ajustar cambiando los grupos qu√≠micos unidos al esqueleto de silicio-ox√≠geno.
 

silicona en la vida cotidiana

La silicona es duradera, fácil de fabricar y estable en una amplia gama de productos químicos y temperaturas. Por estas razones, la silicona ha sido altamente comercializada y se usa en muchas industrias, incluyendo automotriz, construcción, energía, electrónica, química, recubrimientos, textiles y cuidado personal. El polímero también tiene una variedad de otras aplicaciones, que van desde aditivos hasta tintas de impresión y los ingredientes que se encuentran en los desodorantes.
 

descubrimiento de silicona

El qu√≠mico Frederic Kipping acu√Ī√≥ primero el t√©rmino "silicona" para describir los compuestos que estaba haciendo y estudiando en su laboratorio. Razon√≥ que deber√≠a ser capaz de fabricar compuestos similares a los que podr√≠an fabricarse con carbono e hidr√≥geno, ya que el silicio y el carbono comparten muchas similitudes. El nombre formal para describir estos compuestos fue "silicocetona", que acort√≥ a silicona.
kipping estaba mucho m√°s interesado en acumular observaciones sobre estos compuestos que en averiguar exactamente c√≥mo funcionaban. Pas√≥ muchos a√Īos prepar√°ndolos y nombr√°ndolos. Otros cient√≠ficos ayudar√≠an a descubrir los mecanismos fundamentales detr√°s de las siliconas.
En la década de 1930, un científico de la empresa Corning Glass Works estaba tratando de encontrar un material adecuado para incluir en el aislamiento de las piezas eléctricas. Silicona funcionó para la aplicación debido a su capacidad de solidificar bajo calor. Este primer desarrollo comercial llevó a la silicona a ser ampliamente fabricada.
 

silicona versus silicio versus sílice

aunque "silicona" y "silicio" se escriben de manera similar, no son lo mismo.
La silicona contiene silicio , un elemento at√≥mico con un n√ļmero at√≥mico de 14. El silicio es un elemento natural con muchos usos, sobre todo como¬† semiconductores ¬†en electr√≥nica. La silicona, por otro lado, es artificial y no conduce electricidad, ya que es un aislante . La silicona no se puede usar como parte de un chip dentro de un tel√©fono celular, aunque es un material popular para fundas de tel√©fonos celulares.
"sílice", que suena como "silicio", se refiere a una molécula que consiste en un átomo de silicio unido a dos átomos de oxígeno. El cuarzo está hecho de sílice.
 

tipos de silicona y sus usos

Existen varias formas diferentes de silicona, que varían en su grado de reticulación . El grado de reticulación describe cuán interconectadas están las cadenas de silicona, con valores más altos que dan como resultado un material de silicona más rígido. Esta variable altera propiedades tales como la resistencia del polímero y su punto de fusión .
Las formas de silicona, así como algunas de sus aplicaciones, incluyen:
  • Los fluidos de silicona , tambi√©n llamados aceites de silicona, consisten en cadenas rectas del pol√≠mero de silicona sin reticulaci√≥n. Estos fluidos se han utilizado como lubricantes, aditivos de pintura e ingredientes en cosm√©ticos.
  • Los geles de silicona tienen pocos enlaces cruzados entre las cadenas de pol√≠meros. Estos geles se han utilizado en cosm√©ticos y como formulaci√≥n t√≥pica para el tejido cicatricial, ya que la silicona forma una barrera que ayuda a la piel a mantenerse hidratada. Los geles de silicona tambi√©n se usan como materiales para implantes mamarios y la parte blanda de algunas plantillas de zapatos .
  • Los elast√≥meros de silicona , tambi√©n llamados cauchos de silicona, incluyen a√ļn m√°s reticulaciones, produciendo un material similar al caucho. Estos cauchos se han utilizado como aislantes en la industria electr√≥nica, sellos en veh√≠culos aeroespaciales y guantes para hornear.
  • Las resinas de silicona son una forma r√≠gida de silicona y con una alta densidad de reticulaci√≥n. Estas resinas se han utilizado en revestimientos resistentes al calor y como materiales resistentes a la intemperie para proteger edificios.
 

toxicidad de silicona

Como la silicona es químicamente inerte y más estable que otros polímeros, no se espera que reaccione con partes del cuerpo. Sin embargo, la toxicidad depende de factores como el tiempo de exposición, la composición química, los niveles de dosis, el tipo de exposición, la absorción del químico y la respuesta individual. 
Los investigadores han examinado la toxicidad potencial de la silicona buscando efectos como irritaci√≥n de la piel, cambios en el sistema reproductivo y mutaciones. Aunque algunos tipos de silicona mostraron potencial para irritar la piel humana, los estudios han demostrado que la exposici√≥n a cantidades est√°ndar de silicona generalmente produce pocos o ning√ļn efecto adverso.
 

puntos clave

  • La silicona es un tipo de pol√≠mero sint√©tico. Tiene una columna vertebral de silicio-ox√≠geno, con "cadenas laterales" que consisten en hidr√≥geno y / o grupos de hidrocarburos unidos a los √°tomos de silicio.
  • El esqueleto de silicio-ox√≠geno hace que la silicona sea m√°s estable que los pol√≠meros que tienen esqueletos de carbono-carbono.¬†
  • La silicona es duradera, estable y f√°cil de fabricar. Por estas razones, se ha comercializado ampliamente y se encuentra en muchos art√≠culos cotidianos.¬†
  • La silicona contiene silicio, que es un elemento qu√≠mico natural.
  • Las propiedades de la silicona cambian a medida que aumenta el grado de reticulaci√≥n. Los fluidos de silicona, que no tienen reticulaci√≥n, son los menos r√≠gidos. Las resinas de silicona, que tienen un alto nivel de reticulaci√≥n, son las m√°s r√≠gidas.¬†
 

fuentes

Freeman, gg "las siliconas versátiles". El nuevo científico , 1958.
Los nuevos tipos de resina de silicona abren campos de aplicación más amplios, marco heuer, industria de pinturas y recubrimientos.
“ Toxicología de silicona. "En seguridad de los implantes mamarios de silicona , ed. Bondurant, s., ernster, v., y herdman, r. Academias nacionales de prensa, 1999.
"siliconas". La industria química esencial.
shukla, b., y kulkarni, r. "Polímeros de silicona: historia y química".
"La técnica explora las siliconas". La técnica de Michigan , vol. 63-64, 1945, pp.17.
Wacker siliconas: compuestos y propiedades.
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