¬ŅQu√© es la ubicuidad en microbiolog√≠a?

¬ŅQu√© es la ubicuidad en microbiolog√≠a?

Los humanos llenan la tierra, con una población de más de 7 mil millones. Los gusanos redondos son animales más abundantes, nativos incluso de la antártida. sin embargo, los microorganismos son ubicuos. Los microbiólogos los han localizado en casi todas partes del planeta. Encontrar microorganismos no es fácil, ya que hay que verlos con aumento. Se han descubierto bacterias, hongos y otros organismos unicelulares en áreas comunes y en lugares extremos.

mirar dentro

Las bacterias son microorganismos extremadamente comunes. Aunque se sabe que causan enfermedades graves como la neumon√≠a, la meningitis y el s√≠ndrome de shock t√≥xico, solo el 3 por ciento de las bacterias son da√Īinas para las personas o los animales. El cuerpo humano tiene alrededor de 100 billones de bacterias, y la mayor√≠a vive en la piel y dentro del sistema digestivo. Las bacterias inofensivas en la piel se protegen de otros microbios al liberar prote√≠nas t√≥xicas. Esto no solo mantiene a las bacterias seguras; evita que microbios peligrosos entren al sistema humano. En los intestinos, las bacterias ayudan en la digesti√≥n, acceden a los nutrientes y dificultan el crecimiento de bacterias da√Īinas.

los novatos

A fines de la década de 1970, los científicos descubrieron que los microorganismos que alguna vez se consideraron bacterias eran en realidad una forma de vida diferente: las arqueas. estos organismos viven en condiciones severas donde no se encuentran bacterias y animales. por ejemplo, las arqueas que habitan en el océano viven cerca de conductos de ventilación donde las temperaturas superan los 212 grados Fahrenheit, el punto de ebullición del agua. algunos viven en aguas termales, como las que se encuentran en el parque nacional de Yellowstone. otros sobreviven en lo profundo de la tierra dentro de los depósitos de petróleo. Por encima del suelo, las arqueas viven en los sistemas digestivos de las vacas, donde producen metano.

sólido como una roca

Para proporcionar m√°s evidencia de ubicuidad, algunos microorganismos (endolitos) est√°n dentro de las rocas o entre granos de minerales. estas bacterias, hongos o arqueas se encuentran tanto por encima como por debajo de la superficie de la tierra. Debido a sus hogares √ļnicos, algunos endolitos son aut√≥trofos, que hacen su propia comida de la materia circundante. Un endolito com√ļn es un tipo de liquen ant√°rtico que crece dentro de la arenisca. Los endolitos de la biosfera profunda viven a millas por debajo del fondo del oc√©ano, donde la temperatura y la presi√≥n son severas y la luz y el aire est√°n ausentes.

explosión del pasado

Los microorganismos no solo est√°n en ubicaciones √ļnicas, sino que tambi√©n se pueden encontrar en el pasado. Durante la d√©cada de 1990, se descubrieron esporas bacterianas dentro del sistema digestivo de las abejas atrapadas en el √°mbar, que es una resina de √°rbol fosilizada. Las muestras datan de hace 30 millones de a√Īos. Los investigadores de la universidad estatal polit√©cnica de California intentaron reactivar la bacteria y, durante varios a√Īos, repitieron una prueba tras otra para demostrar que las bacterias antiguas estaban funcionando nuevamente. sin embargo, algunos cient√≠ficos cuestionaron si las muestras se contaminaron con las bacterias de hoy en d√≠a.



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