¬ŅQu√© es un artr√≥podo?

¬ŅQu√© es un artr√≥podo?

Los artr√≥podos son organismos pertenecientes al reino Animalia y al filo Arthropoda. Son un grupo de animales muy diverso que incluye, pero no se limita a, insectos, crust√°ceos, ara√Īas, escorpiones y ciempi√©s. Los artr√≥podos constituyen el filo m√°s grande del mundo, con m√°s n√ļmero y diversidad de especies que la mayor√≠a de los dem√°s phyla. Con m√°s de 800.000 especies conocidas de artr√≥podos, no es de extra√Īar que dominen la tierra y el mar.

 

Características de los artrópodos

Todos los artrópodos

  • Piernas articuladas: las patas articuladas permiten que los artr√≥podos viajen r√°pidamente independientemente de su m√©todo de transporte. Ya sea nadando o corriendo por el suelo, los artr√≥podos son r√°pidos debido a sus patas articuladas.
  • Un cuerpo segmentado: el cuerpo de un artr√≥podo se puede dividir en una, dos o tres secciones principales. Si tienen una secci√≥n, se llama tronco. Si tienen dos secciones, estas se denominan cefalot√≥rax y abdomen. Si tienen tres secciones, la tercera secci√≥n es la cabecera.
  • Un exoesqueleto duro: el exoesqueleto de un artr√≥podo est√° hecho de un polisac√°rido fuerte llamado quitina. Este caparaz√≥n duro protege al animal, retiene la humedad y, a veces, incluso juega un papel en la reproducci√≥n.
  • Ojos compuestos: los ojos compuestos permiten que los artr√≥podos asimilen su entorno de diversas formas. Los artr√≥podos pueden ver a trav√©s de una lente muy amplia y usar sus ojos compuestos para detectar el m√°s m√≠nimo movimiento y percibir cualquier profundidad.

Las características adicionales hacen que ciertas especies de artrópodos se adapten mejor a su hábitat específico.

Artrópodos terrestres

Los artrópodos terrestres tienen una serie de características que les permiten tener éxito en su entorno.

  • Aguij√≥n: el aguij√≥n permite a los artr√≥podos terrestres inyectar veneno a sus presas y paralizarlas, herirlas o disolverlas en un l√≠quido comestible.
  • Libro Pulmones / Tr√°quea: Para poder respirar aire, los artr√≥podos terrestres necesitan un conjunto especial de pulmones y / o tr√°quea. Los pulmones de los libros son √≥rganos en capas que se expanden para tomar aire y se contraen para absorberlo.
  • Hileras: los artr√≥podos terrestres como las ara√Īas usan hileras para producir telara√Īas. Estos pueden usarse para refugio, atrapamiento de presas, cortejo, etc.

Artrópodos acuáticos

Al igual que los artrópodos terrestres, los artrópodos acuáticos requieren adaptaciones que permitan vivir total o parcialmente bajo el agua.

  • Branquias: as√≠ como los pulmones de los libros permiten la respiraci√≥n terrestre, las branquias permiten la respiraci√≥n acu√°tica. Los artr√≥podos marinos usan sus branquias para tomar agua y absorber su ox√≠geno en su torrente sangu√≠neo.
  • Gl√°ndulas de cemento: las gl√°ndulas de cemento son adaptaciones √ļnicas que permiten que los percebes se adhieran a casi cualquier superficie. El adhesivo secretado ayuda a que los percebes se adhieran a rocas, barcos y otros organismos y es tan fuerte que los cient√≠ficos estudian sus propiedades como inspiraci√≥n para nuevos materiales.
  • Swimmerets: Swimmerets permite que algunas especies de artr√≥podos acu√°ticos naden, un movimiento que se asemeja mucho a correr r√°pidamente por el agua. En algunas especies, se usa un par de ba√Īadores para inseminar a las parejas.
 

Hábitat y Distribución

Los artrópodos pueden sobrevivir en casi cualquier hábitat. Se pueden encontrar diferentes especies en tierra firme, agua o una combinación de ambos. Los artrópodos acuáticos se encuentran a menudo en hábitats costeros como playas de arena y áreas intermareales, pero incluso pueden vivir cómodamente en las profundidades del mar. Los cangrejos herradura son una de las especies más antiguas de artrópodos marinos que se conocen. Se sabe que habitan tanto en aguas profundas del océano como en arenas costeras. Con tantas especies de artrópodos como viven en la tierra, es mucho más difícil encontrar un ambiente o ecosistema donde no haya artrópodos que encontrar uno donde estén.

 

Reproducción

Los artr√≥podos generalmente se reproducen sexualmente a trav√©s de la fertilizaci√≥n externa o, lo que es menos com√ļn, asexualmente en los casos en que los √≥rganos reproductores masculinos y femeninos est√°n presentes en un organismo. La fertilizaci√≥n externa ocurre cuando un artr√≥podo macho encierra su esperma en una bolsa que se deposita directamente en un artr√≥podo hembra o se env√≠a libremente para que la hembra lo tome.

La descendencia de la mayoría de las especies de artrópodos comienza como huevos, luego eclosionan y entran en una etapa larvaria. En muchos artrópodos, como los cangrejos, puede ver estos huevos adheridos al abdomen duro. Las larvas experimentan una metamorfosis, a veces emergiendo de un capullo durante la etapa de pupa, para progresar hasta la edad adulta. El agua presenta desafíos interesantes para la descendencia de artrópodos acuáticos. A lo largo de este proceso de metamorfosis, los artrópodos marinos jóvenes se desplazan a la deriva por el mar y pueden cubrir grandes distancias de esta manera. No tienen control sobre dónde terminan antes de llegar a la edad adulta.

 

Ejemplos de artrópodos marinos

Los ejemplos de artrópodos marinos incluyen:

  • Langostas
  • Cangrejos (p. Ej., Cangrejo verde , cangrejo ara√Īa, cangrejo ermita√Īo)
  • Cangrejos herradura
  • Ara√Īas marinas
  • Acial
  • Cop√©podo
  • Is√≥podos
  • Anf√≠podos
  • Camar√≥n esqueleto
  • Acial
  • Krill
 

Fuentes

  • "Artr√≥podos". ¬†Biolog√≠a, Libretexts, 15 de junio de 2019.
  • "Artr√≥podos: Caballeros submarinos con armadura brillante". ¬†Las Maravillas de los Mares, Grupo de Investigaci√≥n Oce√°nica.
  • Fleury, Bruce E. "Laboratorio 5 - Artr√≥podos". ¬†Diversidad, Universidad de Tulane.


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