¬ŅQu√© es un h√°bitat Edge?

¬ŅQu√© es un h√°bitat Edge?

En todo el mundo, el desarrollo humano ha fragmentado paisajes y ecosistemas que alguna vez fueron continuos en parches aislados de hábitat natural. Carreteras, pueblos, cercas, canales, embalses y granjas son todos ejemplos de artefactos humanos que alteran el patrón del paisaje.

En los l√≠mites de las √°reas desarrolladas, donde los h√°bitats naturales se encuentran con los h√°bitats humanos invasores, los animales se ven obligados a adaptarse r√°pidamente a sus nuevas circunstancias, y una mirada m√°s cercana al destino de estas llamadas "especies de borde" puede darnos una visi√≥n seria de la situaci√≥n. calidad de las tierras salvajes que quedan. La salud de cualquier ecosistema natural depende significativamente de dos factores: el tama√Īo total del h√°bitat y lo que est√° sucediendo a lo largo de sus bordes.

Por ejemplo, cuando el desarrollo humano corta un bosque antiguo, los bordes recién expuestos están sujetos a una serie de cambios microclimáticos, que incluyen aumentos en la luz solar, la temperatura, la humedad relativa y la exposición al viento.

La vida vegetal y el microclima crean nuevos h√°bitats

Las plantas son los primeros organismos vivos en responder a estos cambios, generalmente con un aumento de la caída de las hojas, una mayor mortalidad de los árboles y una afluencia de especies de sucesión secundaria. A su vez, los cambios combinados en la vida vegetal y el microclima crean nuevos hábitats para los animales. Las especies de aves más reclusas se trasladan al interior del bosque restante, mientras que las aves mejor adaptadas a los entornos de los bordes desarrollan fortalezas en la periferia.

Las poblaciones de mam√≠feros m√°s grandes, como ciervos o grandes felinos, que requieren grandes √°reas de bosque no perturbado para mantener su n√ļmero, a menudo disminuyen de tama√Īo. Si sus territorios establecidos han sido destruidos, estos mam√≠feros deben ajustar su estructura social para acomodar los barrios m√°s cercanos del bosque restante.

Los bosques fragmentados se parecen a las islas

Los investigadores han descubierto que los bosques fragmentados no se parecen tanto a nada como a islas. El desarrollo humano que rodea una isla forestal act√ļa como una barrera para la migraci√≥n, la dispersi√≥n y el mestizaje de animales (¬°es muy dif√≠cil para cualquier animal, incluso los relativamente inteligentes, cruzar una carretera concurrida!)

En estas comunidades tipo islas, la diversidad de especies se rige en gran medida por el tama√Īo del bosque intacto restante. En cierto modo, estas no son todas malas noticias; la imposici√≥n de restricciones artificiales puede ser un motor importante de la evoluci√≥n y el florecimiento de especies mejor adaptadas.

El problema es que la evoluci√≥n es un proceso a largo plazo, que se desarrolla a lo largo de miles o millones de a√Īos, mientras que una determinada poblaci√≥n animal puede desaparecer en tan solo una d√©cada (o incluso un solo a√Īo o mes) si su ecosistema ha sido destruido sin posibilidad de reparaci√≥n. .

Los cambios en la distribuci√≥n y poblaci√≥n de animales que resultan de la fragmentaci√≥n y la creaci√≥n de h√°bitats de borde ilustran cu√°n din√°mico puede ser un ecosistema aislado. Ser√≠a ideal si, cuando las excavadoras hayan desaparecido, los da√Īos ambientales disminuyan; Por desgracia, esto no suele ser el caso. Los animales y la fauna que quedan atr√°s deben iniciar un complejo proceso de adaptaci√≥n y una larga b√ļsqueda de un nuevo equilibrio natural.

Editado el 8 de febrero de 2017 por Bob Strauss



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