¬ŅQu√© es un hidrocarburo arom√°tico polinuclear?

¬ŅQu√© es un hidrocarburo arom√°tico polinuclear?

Un hidrocarburo aromático polinuclear es un hidrocarburo formado por moléculas de anillos aromáticos fusionados . Estos anillos comparten uno o más lados y contienen electrones deslocalizados. Otra forma de considerar los HAP son las moléculas que se forman al fusionar dos o más anillos de benceno.

Moléculas de hidrocarburos aromáticos polinucleares contienen sólo carbono y de hidrógeno átomos .

También conocido como: PAH, hidrocarburo aromático policíclico, hidrocarburo poliaromático

 

Ejemplos

Existen numerosos ejemplos de hidrocarburos aromáticos polinucleares. Por lo general, se encuentran juntos varios HAP diferentes. Ejemplos de estas moléculas incluyen:

  • antraceno
  • fenantreno
  • tetraceno
  • criseno
  • pireno (nota: el benzo [a] pireno fue el primer carcin√≥geno que se descubri√≥)
  • pentaceno
  • coranuleno
  • coronene
  • ovaleno
 

Propiedades

Los hidrocarburos aromáticos polinucleares son moléculas lipofílicas no polares. Tienden a persistir en el medio ambiente porque los HAP no son muy solubles en agua. Mientras que los PAH de 2 y 3 anillos son algo solubles en solución acuosa, la solubilidad disminuye casi logarítmicamente a medida que aumenta la masa molecular. Los PAH de 2, 3 y 4 anillos son suficientemente volátiles para existir en las fases gaseosas, mientras que las moléculas más grandes existen como sólidos. Los HAP sólidos puros pueden ser incoloros, blancos, amarillo pálido o verde pálido.

 

Fuentes

Los PAH son moléculas orgánicas que se forman a partir de una variedad de reacciones naturales y antropogénicas. Los PAH naturales se forman a partir de incendios forestales y erupciones volcánicas. Los compuestos son numerosos en los combustibles fósiles, como el carbón y el petróleo.

El hombre aporta PAH quemando le√Īa y por la combusti√≥n incompleta de combustibles f√≥siles. Los compuestos se producen como una consecuencia natural de la cocci√≥n de alimentos, especialmente cuando los alimentos se cocinan a alta temperatura, a la parrilla o ahumados. Los productos qu√≠micos se liberan en el humo del cigarrillo y en la quema de desechos.

 

Efectos en la salud

Los hidrocarburos arom√°ticos polinucleares son extremadamente importantes porque est√°n asociados con enfermedades y da√Īos gen√©ticos. Adem√°s, los compuestos persisten en el medio ambiente, lo que aumenta los problemas con el tiempo. Los HAP son t√≥xicos para la vida acu√°tica. Adem√°s de la toxicidad, estos compuestos suelen ser mutag√©nicos, cancer√≠genos y teratog√©nicos. La exposici√≥n prenatal a estos productos qu√≠micos se asocia con un coeficiente intelectual reducido y asma infantil.

Las personas se exponen a los HAP por respirar aire contaminado, comer alimentos que contienen los compuestos y por el contacto con la piel. A menos que una persona trabaje en un entorno industrial con estos productos químicos, la exposición tiende a ser a largo plazo y de bajo nivel, por lo que no existen tratamientos médicos para abordar los efectos. La mejor defensa contra los efectos en la salud de la exposición a los PAH es tomar conciencia de las situaciones que aumentan el riesgo: respirar humo, comer carne quemada y tocar productos derivados del petróleo.

 

HAP clasificados como carcinógenos

La Agencia de Protección Ambiental ha identificado siete hidrocarburos aromáticos polinucleares como probables carcinógenos humanos o agentes causantes de cáncer:

  • benzo [a] antraceno
  • benzo [a] pireno
  • benzo [b] fluoranteno
  • benzo [k] fluoranteno
  • criseno
  • dibenzo (a, h) antraceno
  • indeno (1,2,3-cd) pireno

Aunque se hace hincapi√© en evitar la exposici√≥n a los HAP, estas mol√©culas son √ļtiles para fabricar medicamentos, pl√°sticos, tintes y pesticidas.



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