¬ŅQu√© es una especie invasora?

¬ŅQu√© es una especie invasora?

Estos organismos est√°n destruyendo ecosistemas en todo el mundo, lo que le cuesta a los humanos miles de millones de d√≥lares en da√Īos. Una especie invasora es un organismo no nativo que causa da√Īo ecol√≥gico despu√©s de ser introducido en un nuevo entorno. Los seres humanos son responsables de la propagaci√≥n de la mayor√≠a de las especies invasoras de la tierra, que a menudo las llevan a diferentes partes del mundo en barcos. Una vez que ingresan a un nuevo ecosistema, las especies invasoras pueden competir con los organismos nativos por recursos como alimentos, especialmente si carecen de depredadores naturales. Algunas especies invasoras tambi√©n portan enfermedades que matan a los organismos nativos y muchas consumen plantas y animales nativos. Las especies invasoras pueden, en √ļltima instancia, causar la disminuci√≥n o extinci√≥n de especies nativas, disminuyendo la biodiversidad en un ecosistema.

Las especies invasoras han costado a los humanos al menos $ 1.4 billones de d√≥lares a nivel mundial en da√Īos, aproximadamente el cinco por ciento de la econom√≠a mundial. Solo en los Estados Unidos, las plantas invasoras afectan m√°s de 100 millones de acres de tierra cada a√Īo, y las especies invasoras han contribuido a la disminuci√≥n de la poblaci√≥n del 42% de las especies amenazadas o en peligro de extinci√≥n de Estados Unidos.

Si bien los seres humanos son responsables de la introducci√≥n de muchas especies no nativas a nuevos h√°bitats, la reubicaci√≥n de organismos no es un fen√≥meno reciente. Las migraciones de especies han estado afectando los ecosistemas desde que comenz√≥ la vida en la tierra. Hace aproximadamente 3 millones de a√Īos, los ecosistemas de Am√©rica del Norte y del Sur cambiaron para siempre cuando decenas de g√©neros de animales migraron entre los dos continentes a lo largo del istmo reci√©n formado de Panam√° en un evento conocido como el Gran Intercambio Bi√≥tico Americano . Armadillos, puercoespines y perezosos colonizaron Am√©rica del Norte, mientras que caballos y depredadores como zorros y osos ingresaron al continente sur. La introducci√≥n de estos nuevos depredadores en Am√©rica del Sur llev√≥ a la extinci√≥n de muchas especies de mam√≠feros que viv√≠an all√≠, incluidas las 13 especies nativas de ungulados. (mam√≠feros ungulados).

A√ļn as√≠, los humanos han tra√≠do especies invasoras a nuevos entornos en capacidades previamente incomparables . En 1827, los colonos europeos trajeron conejos salvajes ( Oryctolagus cuniculus ) a Australia para recordarles su hogar. Los conejos se reprodujeron r√°pidamente y pronto comenzaron a matar muchos arbustos y √°rboles nativos al consumir sus semillas y quitarles la corteza. Al da√Īar la vegetaci√≥n, los conejos tambi√©n redujeron la cantidad de fuentes de alimento para muchos de los peque√Īos mam√≠feros terrestres que viv√≠an en Australia, lo que llev√≥ a su extinci√≥n. Para combatir la infestaci√≥n de conejos, los europeos introdujeron el zorro rojo ( Vulpes vulpes) a Australia en la d√©cada de 1850, con la esperanza de que matara a una gran parte de los conejos. En cambio, se comi√≥ roedores y marsupiales nativos, lo que provoc√≥ una disminuci√≥n en las poblaciones de animales nativos. Hoy en d√≠a, muchas especies invasoras todav√≠a se llevan intencionalmente a diferentes partes del mundo para que sirvan como mascotas, y las plantas invasoras como el milfoil ( Myriophyllum ) se utilizan como decoraci√≥n en los acuarios.

La mayor√≠a de las especies invasoras, sin embargo, se introducen accidentalmente. Durante los siglos XVIII y XIX, los exploradores europeos transportaron involuntariamente ratas negras ( Rattus rattus ) y ratas pardas ( Rattus norvegicus ) en sus barcos mientras visitaban nuevas tierras, y finalmente introdujeron las dos especies en todos los continentes excepto en la Ant√°rtida. Cuando se introducen en nuevas regiones, las ratas se alimentan de aves, mam√≠feros, reptiles y semillas nativos y propagan enfermedades, lo que da√Īa las poblaciones de plantas y animales nativos. Las ratas todav√≠a cuestan a los humanos cientos de millones de d√≥lares en da√Īos cada a√Īo.

Hoy en día, existen miles de especies invasoras en todo el mundo y aproximadamente 4.300 solo en los Estados Unidos. Kudzu , una de las peores plantas invasoras de Estados Unidos, cubre al menos siete millones de acres de tierra en el sureste de Estados Unidos. Los mejillones cebra ( Dreissena polymorpha ) obstruyen las tuberías y mueren de hambre a los peces nativos de los Grandes Lagos y Nueva Inglaterra. La carpa asiática , otra especie invasora, ha estado compitiendo con los peces nativos por los recursos en al menos 23 estados desde la década de 1980.

La mejor manera de frenar los da√Īos de las especies invasoras es prevenir su propagaci√≥n en primer lugar . Aprenda a identificar las especies invasoras que afectan a su comunidad para que pueda informarlas a su administrador de tierras local si las observa. Siempre limpie los botes antes de ingresar a nuevos cuerpos de agua, ya que esto evitar√° la introducci√≥n de especies invasoras como el mejill√≥n cebra o el mejill√≥n de agua en los sistemas de agua no contaminados. Evite comprar plantas decorativas no nativas, pero si lo hace, nunca las suelte en la naturaleza.

Para obtener más información sobre cómo prevenir la propagación de especies invasoras, vea este video del Departamento de Calidad Ambiental de Michigan .



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