驴Qu茅 influy贸 en la expansi贸n del cristianismo primitivo en el norte de 脕frica?

驴Qu茅 influy贸 en la expansi贸n del cristianismo primitivo en el norte de 脕frica?

Dado el lento progreso de la romanizaci贸n del norte de 脕frica, quiz谩s sea sorprendente la rapidez con la que el cristianismo se extendi贸 por la parte superior del continente.

Desde la ca铆da de Cartago en 146 a. C. hasta el gobierno del emperador Augusto (desde el 27 a. C.), 脕frica (o, m谩s estrictamente hablando, 脕frica Vetus , '脕frica vieja'), como se conoc铆a a la provincia romana , estuvo bajo el mando de un funcionario romano menor.

Pero, al igual que Egipto, 脕frica y sus vecinos Numidia y Mauritania (que estaban bajo el dominio de los reyes clientes), fueron reconocidos como posibles "cestas de pan".

El 铆mpetu para la expansi贸n y la explotaci贸n lleg贸 con la transformaci贸n de la Rep煤blica Romana en un Imperio Romano en el 27 a. C. Los romanos se sintieron atra铆dos por la disponibilidad de tierras para construir propiedades y riquezas, y durante el siglo I d. C., el norte de 脕frica fue fuertemente colonizado por Roma .

El emperador Augusto (63 a. C. - 14 d. C.) coment贸 que a帽adi贸 Egipto ( Aegyptus ) al imperio. Octaviano (como se le conoc铆a entonces, hab铆a derrotado a Mark Anthony y hab铆a depuesto a la reina Cleopatra VII en el 30 a. C. para anexar lo que hab铆a sido el Reino Ptolemaico. En la 茅poca del emperador Claudio (10 a. C. - 45 d. C.) los canales se hab铆an renovado y la agricultura estaba auge gracias a la mejora del riego. El valle del Nilo alimentaba a Roma.

Bajo Augusto, las dos provincias de 脕frica , 脕frica Vetus ('脕frica vieja') y 脕frica Nova ('Nueva 脕frica'), se fusionaron para formar 脕frica Proconsularis (llamada as铆 por estar gobernada por un proc贸nsul romano).

Durante los siguientes tres siglos y medio, Roma extendi贸 su control sobre las regiones costeras del norte de 脕frica (incluidas las regiones costeras de los actuales Egipto, Libia, T煤nez, Argelia y Marruecos) e impuso una r铆gida estructura administrativa a los colonos romanos e ind铆genas. pueblos (bereberes, n煤midas, libios y egipcios).

Hacia el a帽o 212 d.C., el Edicto de Caracalla (tambi茅n conocido como Constitutio Antoniniana , 'Constituci贸n de Antoninus') emitido, como era de esperar, por el emperador Caracalla, declar贸 que todos los hombres libres del Imperio Romano deb铆an ser reconocidos como ciudadanos romanos (hasta entonces, los provinciales, como se les conoc铆a, no ten铆an derechos de ciudadan铆a).

 

Factores que influyeron en la difusi贸n del cristianismo

La vida romana en el norte de 脕frica estaba muy concentrada en torno a los centros urbanos; a finales del siglo II, m谩s de seis millones de personas viv铆an en las provincias romanas del norte de 脕frica, un tercio de las que viv铆an en las aproximadamente 500 ciudades y pueblos que se hab铆an desarrollado .

Ciudades como Cartago (ahora un suburbio de T煤nez, T煤nez), Utica, Hadrumetum (ahora Susa, T煤nez), Hippo Regius (ahora Annaba, Argelia) ten铆an hasta 50.000 habitantes. Alejandr铆a considerada la segunda ciudad despu茅s de Roma, ten铆a 150.000 habitantes en el siglo III. La urbanizaci贸n demostrar铆a ser un factor clave en el desarrollo del cristianismo norteafricano.

Fuera de las ciudades, la vida estuvo menos influenciada por la cultura romana. Los dioses tradicionales todav铆a eran adorados, como el Phonecian Ba'al Hammon (equivalente a Saturno) y Ba'al Tanit (una diosa de la fertilidad) en 脕frica Proconsuaris y las creencias del Antiguo Egipto de Isis, Osiris y Horus. Hubo ecos de las religiones tradicionales en el cristianismo que tambi茅n resultaron clave en la difusi贸n de la nueva religi贸n.

El tercer factor clave en la expansi贸n del cristianismo por el norte de 脕frica fue el resentimiento de la poblaci贸n hacia la administraci贸n romana, en particular la imposici贸n de impuestos y la exigencia de que el emperador romano fuera adorado como un dios.

 

El cristianismo llega al norte de 脕frica

Despu茅s de la crucifixi贸n, los disc铆pulos se esparcieron por el mundo conocido para llevar la palabra de Dios y la historia de Jes煤s a la gente. Marcos lleg贸 a Egipto alrededor del a帽o 42 d.C., Felipe viaj贸 hasta Cartago antes de dirigirse al este hacia Asia Menor, Mateo visit贸 Etiop铆a (a trav茅s de Persia), al igual que Bartolom茅.

El cristianismo apel贸 a un pueblo egipcio descontento a trav茅s de sus representaciones de la resurrecci贸n, el m谩s all谩, el nacimiento virginal y la posibilidad de que un dios pudiera ser asesinado y devuelto, todo lo cual resonaba con la pr谩ctica religiosa egipcia m谩s antigua.

En 脕frica Proconsularis y sus vecinos, hubo una resonancia a los dioses tradicionales a trav茅s del concepto de un ser supremo. Incluso la idea de la santa trinidad podr铆a estar relacionada con varias tr铆adas piadosas que se tomaron como tres aspectos de una sola deidad.

El norte de 脕frica, durante los primeros siglos de nuestra era, se convertir铆a en una regi贸n para la innovaci贸n cristiana, mirando la naturaleza de Cristo, interpretando los evangelios e introduciendo elementos de las llamadas religiones paganas.

Entre las personas sometidas por la autoridad romana en el norte de 脕frica (Aegyptus, Cyrenaica, 脕frica, Numidia y Mauritania), el cristianismo se convirti贸 r谩pidamente en una religi贸n de protesta: fue una raz贸n para que ignoraran el requisito de honrar al emperador romano mediante ceremonias de sacrificio. Fue una declaraci贸n directa contra el dominio romano.

Esto significaba, por supuesto, que el Imperio Romano, por lo dem谩s de "mentalidad abierta", ya no pod铆a adoptar una actitud indiferente hacia el cristianismo; pronto sigui贸 la persecuci贸n y la represi贸n de la religi贸n, lo que a su vez endureci贸 a los conversos cristianos a su culto. El cristianismo estaba bien establecido en Alejandr铆a a fines del siglo I d.C. A fines del siglo II, Cartago hab铆a producido un papa (V铆ctor I).

 

Alejandr铆a como un centro temprano del cristianismo

En los primeros a帽os de la iglesia, especialmente despu茅s del Sitio de Jerusal茅n (70 EC), la ciudad egipcia de Alejandr铆a se convirti贸 en un centro significativo (si no el m谩s significativo) para el desarrollo del cristianismo. El disc铆pulo y escritor del evangelio Mark estableci贸 un obispado cuando estableci贸 la Iglesia de Alejandr铆a alrededor del a帽o 49 EC, y hoy se honra a Mark como la persona que trajo el cristianismo a 脕frica.

Alejandr铆a tambi茅n fue el hogar de la聽 Septuaginta , una traducci贸n griega del Antiguo Testamento que, seg煤n la tradici贸n, fue creada por orden de Ptolomeo II para el uso de la gran poblaci贸n de jud铆os alejandrinos. Or铆genes, director de la Escuela de Alejandr铆a a principios del siglo III, tambi茅n se destaca por compilar una comparaci贸n de seis traducciones del Antiguo Testamento: la聽 Hexapla .

La Escuela Catequ茅tica de Alejandr铆a fue fundada a fines del siglo II por Clemente de Alejandr铆a como un centro para el estudio de la interpretaci贸n aleg贸rica de la Biblia. Ten铆a una rivalidad mayoritariamente amistosa con la Escuela de Antioqu铆a, que se basaba en una interpretaci贸n literal de la Biblia.

 

Primeros m谩rtires

Est谩 registrado que en el a帽o 180 d.C., doce cristianos de origen africano fueron martirizados en Sicilli (Sicilia) por negarse a realizar un sacrificio al emperador romano C贸modo (tambi茅n conocido como Marco Aurelio Commodus Antoninus Augustus).

El registro m谩s significativo de martirio cristiano, sin embargo, es el de marzo de 203, durante el reinado del emperador romano Septimus Severus (145-211 d.C., gobern贸 193-211), cuando Perpetua, un noble de 22 a帽os, y Felicity , a quienes esclaviz贸, fueron martirizados en Cartago (ahora un suburbio de T煤nez, T煤nez).

Los registros hist贸ricos, que provienen en parte de una narraci贸n que se cree que fue escrita por la propia Perpetua, describen en detalle la terrible experiencia que los llev贸 a la muerte en la arena: heridos por bestias y pasados 鈥嬧媝or la espada. Los Santos Felicidad y Perpetua se celebran con una fiesta el 7 de marzo.

 

El lat铆n como lengua del cristianismo occidental

Debido a que el norte de 脕frica estaba fuertemente bajo el dominio romano, el cristianismo se extendi贸 por la regi贸n mediante el uso del lat铆n en lugar del griego. Fue en parte debido a esto que el Imperio Romano finalmente se dividi贸 en dos, este y oeste. (Tambi茅n estaba el problema del aumento de las tensiones 茅tnicas y sociales que ayudaron a fracturar el imperio en lo que se convertir铆a en el Bizancio y el Sacro Imperio Romano Germ谩nico de la 茅poca medieval).

Fue durante el reinado del emperador C贸modo (161-192 d.C., gobern贸 de 180 a 192) cuando se invirti贸 el primero de los tres Papas 'africanos'. V铆ctor I, nacido en la provincia romana de聽 脕frica 聽(ahora T煤nez), fue Papa entre el 189 y el 198 d.C.Entre los logros de V铆ctor I se encuentra su respaldo al cambio de Pascua al domingo siguiente al 14 de Nisan (el primer mes del Calendario hebreo) y la introducci贸n del lat铆n como idioma oficial de la iglesia cristiana (centrada en Roma).

 

Padres de la Iglesia

Titus Flavius 鈥嬧婥lemens (150-211 / 215 EC), tambi茅n conocido como Clemente de Alejandr铆a, fue un te贸logo helenista y el primer presidente de la Escuela Catequ茅tica de Alejandr铆a. En sus primeros a帽os, viaj贸 extensamente por el Mediterr谩neo y estudi贸 a los fil贸sofos griegos.

Fue un cristiano intelectual que debati贸 con aquellos que sospechaban de la erudici贸n y ense帽贸 a varios l铆deres eclesi谩sticos y teol贸gicos notables (como Or铆genes y Alejandro el obispo de Jerusal茅n).

Su obra m谩s importante que ha sobrevivido es la trilog铆a聽 Protreptikos 聽('Exhortaci贸n'),聽 Paidagogos 聽('El Instructor') y聽 Stromateis 聽('Miscel谩neas') que consider贸 y compar贸 el papel del mito y la alegor铆a en la antigua Grecia y el cristianismo contempor谩neo.

Clemente intent贸 mediar entre los gn贸sticos herejes y la iglesia cristiana ortodoxa y prepar贸 el escenario para el desarrollo del monaquismo en Egipto a finales del siglo III.

Uno de los te贸logos cristianos y eruditos b铆blicos m谩s importantes fue Oregenes Adamantius, tambi茅n conocido como Or铆genes (c.185-254 EC). Nacido en Alejandr铆a, Or铆genes es m谩s conocido por su sinopsis de seis versiones diferentes del Antiguo Testamento, la聽 Hexapla .

Algunas de sus creencias sobre la transmigraci贸n de las almas y la reconciliaci贸n universal (o聽 apokatastasis , una creencia de que todos los hombres y mujeres, e incluso Lucifer, finalmente se salvar铆an), fueron declaradas her茅ticas en 553 EC, y fue excomulgado p贸stumamente por el Concilio de Constantinopla en 453 EC Or铆genes fue un escritor prol铆fico, tuvo el o铆do de la realeza romana y sucedi贸 a Clemente de Alejandr铆a como director de la Escuela de Alejandr铆a.

Tertuliano (c. 160 - c. 220 d. C.) fue otro cristiano prol铆fico. Nacido en Cartago , un centro cultural muy influenciado por la autoridad romana, Tertuliano es el primer autor cristiano en escribir extensamente en lat铆n, por lo que fue conocido como el "padre de la teolog铆a occidental".

Se dice que sent贸 las bases sobre las que se basa la teolog铆a y la expresi贸n cristiana occidental. Curiosamente, Tertuliano ensalz贸 el martirio, pero se registra que muri贸 de forma natural (a menudo citado como su "tres veinte y diez"); abraz贸 el celibato, pero estaba casado; y escribi贸 copiosamente, pero critic贸 la erudici贸n cl谩sica.

Tertuliano se convirti贸 al cristianismo en Roma a los veinte a帽os, pero no fue hasta su regreso a Cartago que se reconocieron sus fortalezas como maestro y defensor de las creencias cristianas. El erudito b铆blico Jer贸nimo (347--420 d.C.) registra que Tertuliano fue ordenado sacerdote, pero esto ha sido cuestionado por eruditos cat贸licos.

Tertuliano se convirti贸 en miembro de la orden montan铆stica her茅tica y carism谩tica alrededor del a帽o 210 EC, dado al ayuno y la experiencia resultante de dicha espiritual y visitaciones prof茅ticas. Los montanistas eran moralistas duros, pero incluso ellos demostraron ser laxos para Tertuliano al final, y fund贸 su propia secta unos a帽os antes del 220 d.C. La fecha de su muerte es desconocida, pero sus 煤ltimos escritos datan del 220 d.C.

 

Fuentes

鈥 'El per铆odo cristiano en el 脕frica mediterr谩nea' por WHC Frend, en Cambridge History of Africa, Ed. JD Fage, Volumen 2, Cambridge University Press, 1979.

鈥 Cap铆tulo 1: 'Antecedentes geogr谩ficos e hist贸ricos' y Cap铆tulo 5: 'Cipriano, el "Papa" de Cartago', en el cristianismo primitivo en el norte de 脕frica por Fran莽ois Decret, trad. por Edward Smither, James Clarke y Co., 2011.

鈥 Historia General de 脕frica Volumen 2: Civilizaciones Antiguas de 脕frica (Historia General de 脕frica de la Unesco) ed. G. Mokhtar, James Currey, 1990.



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