¬ŅQu√© nos pueden mostrar los lagos pluviales sobre los climas cambiantes?

¬ŅQu√© nos pueden mostrar los lagos pluviales sobre los climas cambiantes?

La palabra "pluvial" en lat√≠n significa lluvia; por lo tanto, a menudo se piensa en un lago pluvial como un lago anteriormente grande creado por una lluvia excesiva combinada con poca evaporaci√≥n. Sin embargo, en geograf√≠a, la presencia de un antiguo lago pluvial o sus restos representa un per√≠odo en el que el clima del mundo era muy diferente de las condiciones actuales. Hist√≥ricamente, estos cambios transformaron las √°reas √°ridas en lugares con condiciones extremadamente h√ļmedas. Tambi√©n hay lagos pluviales actuales que muestran la importancia de varios patrones clim√°ticos para un lugar.

Adem√°s de denominarse lagos pluviales, los lagos antiguos asociados con antiguos per√≠odos h√ļmedos a veces se incluyen en la categor√≠a de paleolakes.

 

Formación de lagos pluviales

El estudio de los lagos pluviales de hoy en d√≠a est√° relacionado principalmente con el de las edades de hielo y la glaciaci√≥n, ya que los lagos antiguos han dejado caracter√≠sticas de relieve distintas. Los m√°s destacados y mejor estudiados de estos lagos suelen estar relacionados con el √ļltimo per√≠odo glacial, ya que es cuando se cree que se formaron.

La mayor√≠a de estos lagos se formaron en lugares √°ridos donde inicialmente no hab√≠a suficiente lluvia y nieve de monta√Īa para establecer un sistema de drenaje con r√≠os y lagos. A medida que el clima se enfri√≥ con el inicio del cambio clim√°tico, estos lugares secos se volvieron h√ļmedos debido a los diferentes flujos de aire causados ‚Äč‚Äčpor las grandes capas de hielo continentales y sus patrones clim√°ticos. Con m√°s precipitaciones, la escorrent√≠a de los arroyos aument√≥ y comenz√≥ a llenar las cuencas en las √°reas anteriormente secas.

Con el tiempo, a medida que se dispuso de m√°s agua con el aumento de la humedad, los lagos se agrandaron y se extendieron por lugares con elevaciones m√°s bajas creando enormes lagos pluviales.

 

Reducción de lagos pluviales

As√≠ como los lagos pluviales son creados por las fluctuaciones clim√°ticas, tambi√©n son destruidos por ellos con el tiempo. Por ejemplo, a medida que la √©poca del Holoceno comenz√≥ despu√©s de la √ļltima glaciaci√≥n, las temperaturas en todo el mundo aumentaron. Como resultado, las capas de hielo continentales se derritieron, lo que nuevamente provoc√≥ un cambio en los patrones clim√°ticos mundiales y volvi√≥ a √°ridas las √°reas reci√©n h√ļmedas.

Este período de poca precipitación hizo que los lagos pluviales experimentaran una caída en sus niveles de agua. Dichos lagos suelen ser endorreicos, lo que significa que son una cuenca de drenaje cerrada que retiene la precipitación y su escorrentía pero no tiene una salida de drenaje. Por lo tanto, sin un sistema de drenaje sofisticado y sin agua entrante, los lagos comenzaron a evaporarse gradualmente en las condiciones secas y cálidas que generalmente se encuentran en sus ubicaciones.

 

Algunos de los lagos pluviales de hoy

Aunque los lagos pluviales m√°s famosos de la actualidad son significativamente m√°s peque√Īos de lo que sol√≠an ser debido a la falta de precipitaciones, sus restos son aspectos importantes de muchos paisajes de todo el mundo.

El √°rea de la Gran Cuenca de los Estados Unidos es famosa por tener los restos de dos grandes lagos pluviales: los lagos Bonneville y Lahontan. El lago Bonneville ( mapa del antiguo lago Bonneville ) una vez cubri√≥ casi todo Utah, as√≠ como partes de Idaho y Nevada. Se form√≥ hace unos 32.000 a√Īos y dur√≥ hasta aproximadamente hace 16.800 a√Īos.

La desaparición del lago Bonneville se produjo con una reducción de las precipitaciones y la evaporación, pero la mayor parte de su agua se perdió cuando se desbordó a través de Red Rock Pass en Idaho después de que el río Bear se desviara al lago Bonneville después de los flujos de lava en el área. Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo y caía poca lluvia en lo que quedaba del lago, éste continuaba encogiéndose. El Gran Lago Salado y el Salar de Bonneville son las porciones restantes más grandes del lago Bonneville en la actualidad.

El lago Lahontan (mapa del antiguo lago Lahontan) es un lago pluvial que cubr√≠a casi todo el noroeste de Nevada, as√≠ como partes del noreste de California y el sur de Oreg√≥n. En su apogeo hace unos 12,700 a√Īos, cubr√≠a aproximadamente 8,500 millas cuadradas (22,000 kil√≥metros cuadrados).

Al igual que el lago Bonneville, las aguas del lago Lahontan comenzaron a evaporarse gradualmente, lo que provoc√≥ una ca√≠da en el nivel del lago con el tiempo. Hoy en d√≠a, los √ļnicos lagos que quedan son Pyramid Lake y Walker Lake, ambos ubicados en Nevada. El resto de los restos del lago consisten en playas secas y formaciones rocosas donde estaba la antigua costa.

Adem√°s de estos antiguos lagos pluviales, todav√≠a existen varios lagos en todo el mundo y dependen de los patrones de precipitaci√≥n de un √°rea. El lago Eyre en Australia del Sur es uno. Durante la estaci√≥n seca, porciones de la cuenca del Eyre son playas secas, pero cuando comienza la temporada de lluvias, los r√≠os cercanos fluyen hacia la cuenca, lo que aumenta el tama√Īo y la profundidad del lago. Sin embargo, esto depende de las fluctuaciones estacionales del monz√≥n y algunos a√Īos el lago puede ser mucho m√°s grande y profundo que otros.

Los lagos pluviales de hoy representan la importancia de los patrones de precipitaci√≥n y la disponibilidad de agua para un lugar; mientras que los restos de lagos antiguos muestran c√≥mo un cambio en tales patrones puede alterar un √°rea. Independientemente de si un lago pluvial es antiguo o a√ļn existe hoy en d√≠a, son componentes importantes del paisaje de un √°rea y lo seguir√°n siendo mientras contin√ļen form√°ndose y luego desaparezcan.



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