¬ŅQu√© papel tuvo en la econom√≠a la expansiva red de comercio maya?

¬ŅQu√© papel tuvo en la econom√≠a la expansiva red de comercio maya?

La economía maya, es decir, las redes de subsistencia y comercio del período clásico maya (ca 250-900 d.C.), dependía en gran medida de la forma en que los diversos centros interactuaban entre sí y con las áreas rurales bajo su control. . Los mayas nunca fueron una civilización organizada bajo un solo líder, eran una colección suelta de ciudades-estado independientes cuyo poder individual iba y venía. Gran parte de esa variación de poder fue el resultado de los cambios en la economía, en particular, la red de intercambio que movía los bienes ordinarios y de élite por la región.

Hechos rápidos: economía maya

  • Los agricultores mayas cultivaban una amplia variedad de cultivos, bas√°ndose principalmente en ma√≠z, frijoles y calabaza. 
  • Criaron y cuidaron perros dom√©sticos, pavos y abejas sin aguij√≥n. 
  • Los sistemas de control de agua importantes incluyeron presas, acueductos e instalaciones de retenci√≥n. 
  • Las redes de comercio de larga distancia mov√≠an obsidiana, guacamayos, textiles, conchas marinas, jade y personas esclavizadas por toda la regi√≥n.

Las ciudades-estado se denominan colectivamente "mayas" en general porque comparten una religión, arquitectura, economía y estructura política: hoy en día hay más de veinte lenguas mayas diferentes.

Subsistencia

La metodolog√≠a de subsistencia para las personas que vivieron en la regi√≥n maya durante el Per√≠odo Cl√°sico era principalmente la agricultura y lo hab√≠a sido desde aproximadamente el a√Īo 900 a. C. La gente de las zonas rurales viv√≠a en aldeas sedentarias y depend√≠a en gran medida de una combinaci√≥n de ma√≠z , frijoles , calabacines y amaranto dom√©sticos . Otras plantas domesticadas o explotadas por los agricultores mayas fueron el cacao , el aguacate y el pan de nuez . Los granjeros mayas s√≥lo dispon√≠an de un pu√Īado de animales dom√©sticos, incluidos perros, pavos y abejas sin aguij√≥n .

Abeja sin aguijón polinizando una flor de calabaza.
Abeja sin aguijón polinizando una flor de calabaza. RyersonClark / iStock / Getty Images Plus

Las comunidades mayas de las tierras altas y bajas tenían dificultades para obtener y controlar el agua. Los sitios de tierras bajas como Tikal construyeron inmensos reservorios de agua para mantener el agua potable disponible durante la estación seca; Los sitios de las tierras altas como Palenque construyeron acueductos subterráneos para evitar inundaciones frecuentes de sus plazas y áreas residenciales. En algunos lugares, los mayas utilizaron la agricultura de campo elevado, plataformas elevadas artificialmente llamadas chinampas , y en otros, se basaron en la agricultura de tala y quema .

La arquitectura maya también varió. Las casas regulares en las aldeas rurales mayas eran típicamente edificios de postes orgánicos con techos de paja. Residencias urbanas mayas del período clásico más elaboradas que las rurales, con características de construcción de piedra y porcentajes más altos de cerámica decorada. Además, las ciudades mayas recibieron productos agrícolas de las zonas rurales; se cultivaron en los campos inmediatamente contiguos a la ciudad, pero se trajeron complementos como artículos exóticos y lujosos como comercio o tributo.

Comercio a larga distancia

Un ni√Īo y su guacamayo
Un ni√Īo sonr√≠e mientras sostiene una guacamaya roja por las alas para admirar su plumaje, Colombia, 2008. Wade Davis / Archive Photos / Getty Images

Los mayas se dedicaron al comercio a larga distancia , comenzando al menos desde 2000-1500 a. C., pero se sabe poco sobre su organización. Se sabe que se establecieron conexiones comerciales entre los mayas preclásicos y la gente de los pueblos olmecas y Teotihuacan. Alrededor del 1100 a. C., la materia prima para productos como la obsidiana , el jade , la concha marina y la magnetita se introdujo en los centros urbanos. Se establecieron mercados periódicos en la mayoría de las ciudades mayas. El volumen del comercio varió con el tiempo, pero mucho de lo que los arqueólogos usan para identificar una comunidad que estaba enganchada a la esfera "maya" fueron los bienes materiales compartidos y la religión que sin duda fueron establecidos y apoyados por las redes comerciales.

Los símbolos y motivos iconográficos representados en elementos altamente elaborados como cerámica y figurillas se compartieron en un área extensa, junto con ideas y religión. La interacción interregional fue impulsada por los jefes y las élites emergentes, que tenían un mayor acceso a clases específicas de bienes e información.

Especialización artesanal

Durante el per√≠odo Cl√°sico, ciertos artesanos, especialmente los fabricantes de vasijas policromadas y monumentos de piedra tallada, produc√≠an sus productos espec√≠ficamente para las √©lites, y su producci√≥n y estilos estaban controlados por esas √©lites. Otros artesanos mayas eran independientes del control pol√≠tico directo. Por ejemplo, en la regi√≥n de las Tierras Bajas, la producci√≥n de alfarer√≠a cotidiana y la fabricaci√≥n de herramientas de piedra astillada tuvo lugar en comunidades m√°s peque√Īas y entornos rurales. Es probable que esos materiales se trasladen en parte a trav√©s del intercambio de mercado y del comercio no comercializado basado en el parentesco.

Para el a√Īo 900 d.C., Chich√©n Itz√° se hab√≠a convertido en la capital dominante con una regi√≥n m√°s grande que cualquier otro centro de la ciudad maya. Junto con la conquista regional militarista de Chich√©n y la extracci√≥n de tributos, se produjo un gran aumento en el n√ļmero y variedad de bienes de prestigio que flu√≠an a trav√©s del sistema. Muchos de los centros previamente independientes se encontraron integrados voluntaria o forzosamente en la √≥rbita de Chich√©n.

El comercio poscl√°sico durante este per√≠odo incluy√≥ telas y textiles de algod√≥n, sal, miel y cera, personas esclavizadas, cacao, metales preciosos y plumas de guacamayo . La arque√≥loga estadounidense Traci Ardren y sus colegas se√Īalan que hay una referencia expl√≠cita a las actividades de g√©nero en las im√°genes del postcl√°sico tard√≠o, lo que sugiere que las mujeres desempe√Īaron un papel enorme en la econom√≠a maya, particularmente en el hilado y tejido, y la producci√≥n de mantas.

Canoas mayas 

No hay duda de que la tecnología de navegación cada vez más sofisticada tuvo un impacto en la cantidad de comercio que se movía a lo largo de la Costa del Golfo. El comercio se trasladó a lo largo de las rutas fluviales y las comunidades de la costa del Golfo sirvieron como intermediarios clave entre las tierras altas y las tierras bajas de Petén. El comercio a través del agua era una práctica antigua entre los mayas, que se remonta al período Formativo Tardío; en el posclásico utilizaban embarcaciones de navegación marítima que podían transportar cargas mucho más pesadas que una simple canoa.

Durante su cuarto viaje a las Am√©ricas, Crist√≥bal Col√≥n inform√≥ que se encontr√≥ con una canoa frente a la costa de Honduras. La canoa ten√≠a el largo de una cocina y 2,5 metros (8 pies) de ancho; ten√≠a una tripulaci√≥n de unos 24 hombres, m√°s el capit√°n y varias mujeres y ni√Īos. La carga de la embarcaci√≥n inclu√≠a cacao, productos de metal (campanas y hachas ornamentales), cer√°mica, ropa de algod√≥n y espadas de madera con obsidiana ( macuahuitl ) incrustada .

Clases de élite y estratificación social

La economía maya estaba íntimamente ligada a clases jerárquicas . La disparidad social en riqueza y estatus separaba a los nobles de los agricultores ordinarios, pero solo las personas esclavizadas eran una clase social muy delimitada. Los especialistas en artesanía ( artesanos que se especializaban en hacer cerámica o herramientas de piedra) y los comerciantes menores eran un grupo medio vagamente definido que se ubicaba por debajo de los aristócratas pero por encima de los agricultores comunes.

En la sociedad maya, las personas esclavizadas estaban compuestas por criminales y prisioneros obtenidos durante la guerra. La mayoría de las personas esclavizadas realizaban servicios domésticos o labores agrícolas, pero algunas se convertían en víctimas de los rituales de sacrificio.

Los hombres ‚ÄĒy en su mayor√≠a hombres‚ÄĒ que gobernaban las ciudades ten√≠an hijos cuyas conexiones familiares y de linaje los llevaron a continuar sus carreras pol√≠ticas familiares. Los hijos m√°s j√≥venes que no ten√≠an puestos disponibles para ocupar o que no eran aptos para la vida pol√≠tica se dedicaron al comercio o al sacerdocio.

Fuentes seleccionadas

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