¬ŅQu√© sabe sobre la vida marina en el Golfo de M√©xico?

¬ŅQu√© sabe sobre la vida marina en el Golfo de M√©xico?

Datos del Golfo de México

El Golfo de M√©xico cubre aproximadamente 600,000 millas cuadradas, lo que lo convierte en el noveno cuerpo de agua m√°s grande del mundo. Limita con los estados estadounidenses de Florida, Alabama, Mississippi, Louisiana y Texas, la costa mexicana hasta Canc√ļn y Cuba.

Usos humanos del Golfo de México

El Golfo de México es un área importante para la pesca comercial y recreativa y la observación de vida silvestre. También es la ubicación de la perforación en alta mar, que soporta alrededor de 4.000 plataformas de petróleo y gas natural.

El Golfo de México ha sido noticia recientemente por la explosión de la plataforma petrolera Deepwater Horizon . Esto ha afectado la pesca comercial, la recreación y la economía general del área, además de amenazar la vida marina.

Tipos de h√°bitat

Se cree que el Golfo de M√©xico se form√≥ por hundimiento, un lento hundimiento del lecho marino, hace unos 300 millones de a√Īos. El Golfo tiene una variedad de h√°bitats, desde √°reas costeras poco profundas y arrecifes de coral hasta √°reas submarinas profundas. El √°rea m√°s profunda del Golfo es Sigsbee Deep, que se estima en unos 13.000 pies de profundidad.

Seg√ļn la EPA , alrededor del 40% del Golfo de M√©xico son √°reas intermareales poco profundas . Aproximadamente el 20% son √°reas de m√°s de 9,000 pies de profundidad, lo que permite que el Golfo albergue animales que se sumergen profundamente, como los espermatozoides y los zifios.

Las aguas en la plataforma continental y el talud continental, entre 600 y 9,000 pies de profundidad, comprenden aproximadamente el 60% del Golfo de México.

Plataformas costa afuera como h√°bitat

Aunque su presencia es controvertida, las plataformas de petróleo y gas natural en alta mar proporcionan hábitats en sí mismas, atrayendo especies como lo haría un arrecife artificial. Los peces, invertebrados e incluso tortugas marinas a veces se congregan en y alrededor de las plataformas, y proporcionan un punto de parada para las aves (consulte este póster del Servicio de Gestión de Minerales de EE. UU. Para obtener más información).

Vida Marina en el Golfo de México

El Golfo de México alberga una amplia variedad de vida marina, que incluye una gran variedad de ballenas y delfines , manatíes que viven en la costa , peces como sábalos y pargos e invertebrados como mariscos, corales y gusanos.

Los reptiles como las tortugas marinas (tortuga lora, la√ļd , boba , verde y carey) y los caimanes tambi√©n prosperan aqu√≠. El Golfo de M√©xico tambi√©n proporciona un h√°bitat importante para aves nativas y migratorias.

Amenazas al Golfo de México

Aunque el n√ļmero de grandes derrames de petr√≥leo en relaci√≥n con la gran cantidad de plataformas de perforaci√≥n es peque√Īo, los derrames pueden ser desastrosos cuando ocurren, como lo demuestra el impacto del derrame de BP / Deepwater Horizon en 2010 en el h√°bitat marino, la vida marina, los pescadores y el econom√≠a general de los estados de la Costa del Golfo.

Otras amenazas incluyen la sobrepesca , el desarrollo costero, la descarga de fertilizantes y otros químicos en el Golfo (formando una " Zona Muerta ", un área sin oxígeno).

Fuentes:

  • Fundaci√≥n Golfo de M√©xico. Golfo de M√©xico: Hechos y amenazas (en l√≠nea) Consultado el 21 de mayo de 2010.
  • Consorcio Marino de Universidades de Luisiana. Hipoxia en el Golfo de M√©xico (en l√≠nea) Consultado el 21 de mayo de 2010.
  • Minerals Management Service Informaci√≥n ambiental de la regi√≥n del Golfo de M√©xico (en l√≠nea) Consultado el 21 de mayo de 2010.
  • EPA de EE. UU. Hechos generales sobre el Golfo de M√©xico . (En l√≠nea) Consultado el 21 de mayo de 2010.


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