驴Qu茅 significan los n煤meros de presi贸n arterial?

驴Qu茅 significan los n煤meros de presi贸n arterial?

驴Alguna vez not贸 c贸mo una manguera que arroja agua en su caricatura favorita de los s谩bados por la ma帽ana siempre se ve铆a como si fuera una serpiente vomitando balones de f煤tbol? A pesar de que el agua que sal铆a del extremo de la manguera flu铆a sin problemas, sigue siendo una representaci贸n bastante buena de c贸mo fluye la sangre por nuestras venas: en ondas que llamamos pulsos .

 

La presi贸n de la sangre

La presi贸n arterial es la fuerza que la sangre ejerce contra las paredes de los vasos sangu铆neos a medida que fluye a trav茅s de ellos. Debido a la forma en que el sistema circulatorio utiliza las arterias y las venas , las paredes arteriales son mucho m谩s gruesas y soportan presiones m谩s altas que las venosas. Las arterias tienen la capacidad de expandirse y contraerse mucho m谩s que las venas, lo cual es necesario para ajustar la presi贸n arterial. Debido a que ejercen ese control, deben ser firmes.

Cuando medimos la presi贸n arterial, estamos midiendo la presi贸n en las arterias. Por lo general, medimos la presi贸n en la arteria braquial, aunque tambi茅n es posible medir la presi贸n arterial en otras arterias. La presi贸n arterial se mide manualmente con un estetoscopio para escuchar la turbulencia del flujo sangu铆neo, un manguito para contraer los vasos sangu铆neos lo suficiente como para detener el flujo y un esfigmoman贸metro (palabra grande y elegante para un man贸metro y una pera).

Los monitores electr贸nicos de presi贸n arterial no necesitan humanos (aparte del que est谩n probando) ni estetoscopios. Hoy en d铆a, hay muchos monitores de presi贸n arterial en los hogares. Si tiene un monitor de presi贸n arterial o est谩 considerando comprar uno, es posible que se pregunte qu茅 es exactamente la presi贸n arterial y si debe controlarla.

 

驴Por qu茅 eso importa?

Cualquiera que haya dejado el agua abierta en el jard铆n ha visto el agujero que el agua corriente puede hacer bajo presi贸n. Esa erosi贸n tambi茅n puede ocurrir en el cuerpo si no se trata la presi贸n arterial alta. La presi贸n arterial alta tambi茅n puede provocar accidentes cerebrovasculares y aneurismas. Un aneurisma es un punto d茅bil en una arteria que se hincha hasta que estalla, y la hipertensi贸n acelera ese proceso.

 

El pulso

La sangre no fluye suavemente a trav茅s de las arterias. En cambio, surge a trav茅s de las arterias cada vez que late el coraz贸n. Ese aumento se conoce como pulso y se siente f谩cilmente a trav茅s de las arterias de la mu帽eca y el cuello. Aunque la sangre fluye a trav茅s de los vasos sangu铆neos, hay presi贸n sobre los vasos en todo momento. De hecho, el pulso que sentimos es realmente la diferencia entre la presi贸n ejercida contra las paredes arteriales durante el reposo del coraz贸n y durante las contracciones del coraz贸n.

 

驴Por qu茅 una fracci贸n al rev茅s?

Cuando se mide la presi贸n arterial, com煤nmente registramos la presi贸n como dos n煤meros, uno encima del otro, como una fracci贸n. La diferencia entre una fracci贸n y una presi贸n arterial es que el n煤mero superior de una presi贸n arterial es siempre m谩s alto que el n煤mero inferior (ejemplo: 120/80).

  1. El n煤mero superior es la presi贸n arterial sist贸lica . Esta es la presi贸n en la arteria durante los latidos del coraz贸n (s铆stole). Esta es la presi贸n que crea el pulso que sentimos en la mu帽eca o el cuello.
  2. El n煤mero inferior es la presi贸n arterial diast贸lica . Esta es la presi贸n que siempre est谩 en la arteria, incluso cuando el coraz贸n est谩 en reposo entre latidos (di谩stole).


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