¬ŅQu√© significan los n√ļmeros de presi√≥n arterial?

¬ŅQu√© significan los n√ļmeros de presi√≥n arterial?

¬ŅAlguna vez not√≥ c√≥mo una manguera que arroja agua en su caricatura favorita de los s√°bados por la ma√Īana siempre se ve√≠a como si fuera una serpiente vomitando balones de f√ļtbol? A pesar de que el agua que sal√≠a del extremo de la manguera flu√≠a sin problemas, sigue siendo una representaci√≥n bastante buena de c√≥mo fluye la sangre por nuestras venas: en ondas que llamamos pulsos .

 

La presión de la sangre

La presión arterial es la fuerza que la sangre ejerce contra las paredes de los vasos sanguíneos a medida que fluye a través de ellos. Debido a la forma en que el sistema circulatorio utiliza las arterias y las venas , las paredes arteriales son mucho más gruesas y soportan presiones más altas que las venosas. Las arterias tienen la capacidad de expandirse y contraerse mucho más que las venas, lo cual es necesario para ajustar la presión arterial. Debido a que ejercen ese control, deben ser firmes.

Cuando medimos la presión arterial, estamos midiendo la presión en las arterias. Por lo general, medimos la presión en la arteria braquial, aunque también es posible medir la presión arterial en otras arterias. La presión arterial se mide manualmente con un estetoscopio para escuchar la turbulencia del flujo sanguíneo, un manguito para contraer los vasos sanguíneos lo suficiente como para detener el flujo y un esfigmomanómetro (palabra grande y elegante para un manómetro y una pera).

Los monitores electrónicos de presión arterial no necesitan humanos (aparte del que están probando) ni estetoscopios. Hoy en día, hay muchos monitores de presión arterial en los hogares. Si tiene un monitor de presión arterial o está considerando comprar uno, es posible que se pregunte qué es exactamente la presión arterial y si debe controlarla.

 

¬ŅPor qu√© eso importa?

Cualquiera que haya dejado el agua abierta en el jardín ha visto el agujero que el agua corriente puede hacer bajo presión. Esa erosión también puede ocurrir en el cuerpo si no se trata la presión arterial alta. La presión arterial alta también puede provocar accidentes cerebrovasculares y aneurismas. Un aneurisma es un punto débil en una arteria que se hincha hasta que estalla, y la hipertensión acelera ese proceso.

 

El pulso

La sangre no fluye suavemente a trav√©s de las arterias. En cambio, surge a trav√©s de las arterias cada vez que late el coraz√≥n. Ese aumento se conoce como pulso y se siente f√°cilmente a trav√©s de las arterias de la mu√Īeca y el cuello. Aunque la sangre fluye a trav√©s de los vasos sangu√≠neos, hay presi√≥n sobre los vasos en todo momento. De hecho, el pulso que sentimos es realmente la diferencia entre la presi√≥n ejercida contra las paredes arteriales durante el reposo del coraz√≥n y durante las contracciones del coraz√≥n.

 

¬ŅPor qu√© una fracci√≥n al rev√©s?

Cuando se mide la presi√≥n arterial, com√ļnmente registramos la presi√≥n como dos n√ļmeros, uno encima del otro, como una fracci√≥n. La diferencia entre una fracci√≥n y una presi√≥n arterial es que el n√ļmero superior de una presi√≥n arterial es siempre m√°s alto que el n√ļmero inferior (ejemplo: 120/80).

  1. El n√ļmero superior es la presi√≥n arterial sist√≥lica . Esta es la presi√≥n en la arteria durante los latidos del coraz√≥n (s√≠stole). Esta es la presi√≥n que crea el pulso que sentimos en la mu√Īeca o el cuello.
  2. El n√ļmero inferior es la presi√≥n arterial diast√≥lica . Esta es la presi√≥n que siempre est√° en la arteria, incluso cuando el coraz√≥n est√° en reposo entre latidos (di√°stole).


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