¬ŅQu√© son los escarabajos ciervos?

¬ŅQu√© son los escarabajos ciervos?

Los escarabajos ciervos son algunos de los bichos más grandes y peores del planeta (¡al menos se ven mal!). Estos escarabajos se llaman así por sus mandíbulas parecidas a astas. En Japón, los entusiastas coleccionan y crían escarabajos ciervos, e incluso organizan batallas entre los machos.

 

Descripción

Los escarabajos ciervos (familia Lucanidae) se vuelven bastante grandes, por lo que son tan populares entre los coleccionistas de escarabajos. En América del Norte, la especie más grande mide poco más de 2 pulgadas, pero los escarabajos ciervos tropicales pueden superar fácilmente las 3 pulgadas. Estos escarabajos sexualmente dimórficos también se conocen con el nombre de chinches.

Los machos de escarabajos ciervos tienen mandíbulas impresionantes, a veces tan largas como la mitad de su cuerpo, que utilizan para entrenar con machos competidores en batallas por el territorio. Aunque pueden parecer amenazantes, no debes temer a estos enormes escarabajos. Por lo general, son inofensivos, pero pueden darte un buen mordisco si tratas de manipularlos sin cuidado.

Los escarabajos ciervos son típicamente de color marrón rojizo a negro. Los escarabajos de la familia Lucanidae poseen antenas con 10 segmentos, con los segmentos de los extremos a menudo agrandados y con apariencia de mazas. Muchos, pero no todos, también tienen antenas acodadas.

 

Clasificación

  • Reino Animal
  • Filo: Arthropoda
  • Clase: Insecta
  • Orden: Coleoptera
  • Familia: Lucanidae
 

Dieta

Las larvas del escarabajo ciervo son importantes descomponedores de la madera. Viven en troncos y tocones muertos o en descomposición. Los escarabajos ciervos adultos pueden alimentarse de las hojas, la savia o incluso la melaza de los pulgones.

 

Ciclo vital

Como todos los escarabajos, los escarabajos ciervo experimentan una metamorfosis completa con cuatro etapas de desarrollo: huevo, larva, pupa y adulto.

Las hembras suelen poner sus huevos debajo de la corteza en troncos ca√≠dos y podridos. Las larvas blancas del escarabajo ciervo en forma de C se desarrollan durante uno o m√°s a√Īos. Los adultos emergen a fines de la primavera o principios del verano en la mayor√≠a de las √°reas.

 

Adaptaciones y defensas especiales

Los escarabajos ciervos usar√°n su impresionante tama√Īo y sus enormes mand√≠bulas para defenderse si es necesario. Cuando se siente amenazado, un escarabajo macho puede levantar la cabeza y abrir las mand√≠bulas, como si dijera: "Adelante, pru√©bame".

En muchas partes del mundo, el n√ļmero de escarabajos ciervos ha disminuido debido a la desfragmentaci√≥n del bosque y la eliminaci√≥n de √°rboles muertos en √°reas pobladas. Su mejor oportunidad de ver uno puede ser observar uno cerca de la luz de su porche en una noche de verano. Los escarabajos ciervos llegan a fuentes de luz artificial, incluidas las trampas de luz.

 

Rango y distribución

En todo el mundo, los escarabajos ciervos suman alrededor de 800 especies. Solo entre 24 y 30 especies de escarabajos ciervo habitan en su mayoría áreas boscosas de América del Norte. Las especies más grandes viven en hábitats tropicales.

 

Fuentes

  • Introducci√≥n de Borror y Delong al estudio de insectos , s√©ptima edici√≥n, por Charles A. Triplehorn y Norman F. Johnson.
  • Insectos: su historia natural y diversidad , por Stephen A. Marshall.
  • Stag Beetles of Kentucky , Departamento de Entomolog√≠a de la Universidad de Kentucky.


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