¬ŅQu√© son los escarabajos peloteros?

¬ŅD√≥nde estar√≠amos sin los escarabajos peloteros? Probablemente estar√≠amos enterrados hasta las caderas en la caca, ah√≠ es donde. Los escarabajos peloteros hacen el trabajo sucio en nuestro mundo al descomponer, enterrar y consumir desechos animales. Los verdaderos escarabajos del esti√©rcol y las chinches pertenecen a la subfamilia Scarabaeinae (a veces llamada Coprinae).

 

Descripción:

La subfamilia Scarabaeinae es un gran grupo de insectos, por lo que hay bastante variedad en el tama√Īo, color y forma de los escarabajos peloteros. La mayor√≠a de los escarabajos peloteros y las chinches son de color negro, pero algunas especies m√°s extravagantes vienen en tonos brillantes de verde u oro. Los escarabajos peloteros var√≠an en tama√Īo desde aproximadamente 5 mm a 30 mm de largo. Justo debajo de los frons (frente), el exoesqueleto del escarabajo pelotero forma una estructura redondeada en forma de escudo llamada cl√≠peo , que cubre las piezas bucales. Algunos escarabajos peloteros machos poseen cuernos impresionantes, que usan como armas para defenderse de otros competidores masculinos.

Incluso un observador novato puede reconocer un escarabajo pelotero por su comportamiento. Como por arte de magia, los escarabajos peloteros aparecen en montones de estiércol fresco y rápidamente comienzan a desgarrar la hamburguesa. Una sola pila de excremento de elefante atrajo a 16.000 escarabajos peloteros, y 4.000 escatófilos ya estaban trabajando en los primeros 15 minutos después de que la caca se depositara en el suelo. Si desea ver un escarabajo pelotero, busque una empanada de vaca fresca para observar.

Los escarabajos peloteros juegan un papel importante en los ecosistemas en los que viven. Los jardineros pagarían mucho dinero para que alguien colocara estiércol en su suelo, pero los escarabajos peloteros brindan ese servicio de forma gratuita. A medida que hacen rodar sus bolas de caca, dispersan semillas que pasan por el tracto digestivo del herbívoro y terminan en su excremento. Los escarabajos peloteros y las chinches reciclan los nutrientes y ayudan a las plantas a prosperar. Y no lo olvide, todas esas pilas de caca atraen a otros insectos molestos, como moscas de la inmundicia . Cuando los escarabajos del estiércol se limpian rápidamente, evitan que se reproduzcan muchas plagas portadoras de enfermedades.

 

Clasificación:

Unido - Animalia Filo - Arthropoda Clase - Insecta Orden - Coleoptera Familia - Scarabaeidae subfamilia - Scarabaeinae

 

Dieta:

Los escarabajos peloteros se alimentan principalmente de esti√©rcol, especialmente de mam√≠feros herb√≠voros, aunque algunos escarabajos de este grupo se alimentan de carro√Īa, hongos o incluso frutas en descomposici√≥n. Los adultos de escarabajos peloteros generalmente obtienen su nutrici√≥n del componente l√≠quido de los excrementos y pueden filtrar cualquier part√≠cula s√≥lida a medida que la ingieren. A medida que el esti√©rcol se seca, se vuelve menos apetecible para los escarabajos y buscar√°n una fuente de alimento m√°s fresca. Los padres de los escarabajos peloteros proveen a sus cr√≠as de bolas de esti√©rcol, por lo que las cr√≠as en desarrollo tienen una fuente de alimento lista cuando salen de sus huevos. Las larvas del escarabajo del esti√©rcol pueden digerir la parte m√°s seca y rica en fibra del esti√©rcol y usar piezas bucales masticadoras para consumirla.

 

Ciclo vital:

Como todos los escarabajos, los escarabajos peloteros sufren una metamorfosis completa con cuatro etapas de vida: huevo, larva, pupa y adulto.

La madre escarabajo pelotero deposita sus huevos en bolas de esti√©rcol, que los padres entierran h√°bilmente o hacen rodar en t√ļneles subterr√°neos. Cada huevo se coloca en su propia c√°mara y eclosionar√° en un par de semanas.

En general, las larvas del escarabajo pelotero se alimentan durante aproximadamente 3 meses, mudando a través de tres estadios antes de pupar dentro de sus cámaras de estiércol. El adulto emergerá de su masa de cría en 1 a 4 semanas y luego cavará hasta la superficie del suelo.

 

Comportamientos especiales:

El escarabajo pelotero se gana la vida con montones de caca, pero eso no significa que sea una vida fácil. Ese excremento es una verdadera lucha libre de escarabajos peloteros que intentan agarrar al mejor trozo y correr. Un escarabajo pelotero furtivo podría estar al acecho de un escarabajo más ambicioso para hacer el trabajo de hacer rodar una bola de estiércol bonita y ordenada, y luego lanzarse y robarla. Lo mejor para el escarabajo pelotero es retirarse rápidamente con su premio de caca, y eso significa que necesita hacer rodar la pelota en línea recta. Si el escarabajo empuja inadvertidamente su bola de estiércol en una curva, corre el riesgo de regresar al cuerpo a cuerpo, donde un matón del escarabajo puede causar problemas.

No es tarea f√°cil hacer rodar una bola de caca en l√≠nea recta, especialmente cuando lo hace empuj√°ndola desde atr√°s con las patas traseras y la cabeza hacia abajo. Los investigadores que estudian los escarabajos peloteros en √Āfrica han demostrado recientemente que los escarabajos miran al cielo en busca de pistas de navegaci√≥n. El sol, la luna e incluso el gradiente gradual de luz que llamamos V√≠a L√°ctea pueden ayudar al escarabajo pelotero a mantener una l√≠nea recta. Y cada vez que un escarabajo pelotero encuentra un obst√°culo (una roca, una depresi√≥n en el suelo o tal vez un grupo de hierba), trepa sobre su bola de esti√©rcol y hace una peque√Īa danza de orientaci√≥n hasta que descubre qu√© camino tomar.

 

Rango y distribución:

Los escarabajos peloteros son abundantes y diversos, con aproximadamente 6.000 especies en más de 250 géneros conocidos hasta ahora. Los escarabajos peloteros viven en todos los continentes excepto en la Antártida.

Fuentes:

  • Ecology and Evolution of Dung Beetles , editado por Leigh W. Simmons y T. James Ridsdill-Smith.
  • Introducci√≥n de Borror y DeLong al estudio de insectos , s√©ptima edici√≥n, por Charles A. Triplehorn y Norman F. Johnson.
  • Encyclopedia of Insects , 2¬™ edici√≥n, editado por Vincent H. Resh y Ring T. Carde.
  • Insectos: su historia natural y diversidad , por Stephen A. Marshall.
  • Descripci√≥n general de Scarabaeinae , sitio web de la Gu√≠a gen√©rica del escarabajo escarabajo del Nuevo Mundo. Consultado el 8 de mayo de 2013.


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