¬ŅQu√© tienen de especial las ara√Īas?

¬ŅQu√© tienen de especial las ara√Īas?

Las ara√Īas son uno de los grupos de animales carn√≠voros m√°s esenciales del planeta. Sin las ara√Īas, los insectos alcanzar√≠an proporciones de plagas en todo el mundo y causar√≠an desequilibrios masivos en los ecosistemas. Las caracter√≠sticas f√≠sicas, la dieta y las habilidades depredadoras de las ara√Īas las distinguen de otros ar√°cnidos y les permiten tener tanto √©xito como son.

 

Clasificaci√≥n y fisiolog√≠a de las ara√Īas

Las ara√Īas no son insectos. Sin embargo, al igual que los insectos y los crust√°ceos, pertenecen a un subgrupo dentro del filo artr√≥podo. Los artr√≥podos son invertebrados con exoesqueleto.

Las ara√Īas pertenecen a la clase Arachnida , a las que se unen tambi√©n los escorpiones, las patas largas de pap√° y las garrapatas. Como todos los ar√°cnidos, las ara√Īas tienen solo dos regiones corporales, un cefalot√≥rax y un abdomen. Estas dos regiones del cuerpo est√°n unidas por un tubo estrecho en la cintura llamado pedicelo. El abdomen es blando y no segmentado, mientras que el cefalot√≥rax es duro e incluye el infame conjunto de ocho patas de una ara√Īa. La mayor√≠a de las ara√Īas tienen ocho ojos , aunque algunas tienen menos o incluso ninguno y todas tienen una visi√≥n bastante pobre.

 

Dieta y h√°bitos alimentarios

Las ara√Īas se alimentan de muchos organismos diferentes y emplean una amplia gama de estrategias para capturar presas. Pueden atrapar presas en redes pegajosas, atarlas con pelotas pegajosas, imitarlas para evitar ser detectadas o perseguirlas y atacarlas. La mayor√≠a detecta presas principalmente al sentir vibraciones, pero los cazadores activos tienen una visi√≥n aguda.

Las ara√Īas solo pueden consumir l√≠quidos porque carecen de piezas bucales para masticar. Usan quel√≠ceros, ap√©ndices puntiagudos como los colmillos en la parte delantera de su cefalot√≥rax, para agarrar presas e inyectar veneno. Los jugos digestivos descomponen la comida en un l√≠quido, que luego una ara√Īa puede ingerir.

Presa

Las ara√Īas pueden cazar cualquiera de los siguientes:

  • artr√≥podos (como insectos y otras ara√Īas)
  • pajaritos
  • ranas
  • reptiles
  • anfibios
  • peque√Īos mam√≠feros
  • a veces: polen y n√©ctar

Si un organismo es lo suficientemente peque√Īo como para que una ara√Īa lo atrape y lo consuma, lo har√°.

 

Habitat

Se ha estimado que m√°s de 40.000 especies de ara√Īas habitan la tierra. Se encuentran en todos los continentes excepto en la Ant√°rtida y se han establecido en casi todos los h√°bitats, excepto solo en el aire. La gran mayor√≠a de las ara√Īas son terrestres, y solo unas pocas especies especializadas pueden vivir en agua dulce.

Las ara√Īas deciden d√≥nde vivir bas√°ndose en gran parte en la disponibilidad de presas y el potencial de reproducci√≥n. Por lo general, construir√°n una red para buscar un posible lugar de anidaci√≥n mientras intentan determinar si habr√° suficiente comida y un lugar para que pongan sus huevos. Algunas ara√Īas tienden a juzgar un √°rea en funci√≥n de la presencia (o falta) de otras ara√Īas e incluso pueden obligar a sus competidores a abandonar sus redes, reclam√°ndolas para s√≠ mismas, si consideran que una ubicaci√≥n es suficiente para anidar.

 

Seda

Casi todas las ara√Īas producen seda . Las hileras que producen seda generalmente se encuentran debajo de la punta del abdomen de una ara√Īa, lo que les permite hacer girar una larga hebra de seda detr√°s de ellas. La producci√≥n de seda no es una tarea sencilla para las ara√Īas, ya que requiere mucho tiempo y energ√≠a. Debido a esto, se ha registrado que algunas especies consumen su propia seda cuando terminan con ella para almacenarla para su uso posterior.

Hay muchos tipos diferentes de seda y cada tipo tiene una funci√≥n diferente para la ara√Īa.

Tipos de seda y sus funciones.

  • Apego: aferrarse a superficies
  • Cocoon: formando una funda protectora para huevos
  • Dragalina: construcci√≥n de bandas
  • Pegamento: captura de presas
  • Menor: construcci√≥n web
  • Viscid: captura de presas
  • Envoltura: envolver a la presa en seda para permitir su consumo.

La seda de ara√Īa es muy considerada por los cient√≠ficos como una maravilla de la ingenier√≠a por sus propiedades estructurales. Es fino pero fuerte, resistente a muchos disolventes e incluso posee propiedades de conductividad t√©rmica. Los investigadores han estado estudiando la seda de ara√Īa durante a√Īos con la esperanza de comprenderla lo suficientemente bien como para fabricar una versi√≥n sint√©tica para uso humano.

 

Especies

Especies Comunes

  • Tejedor de orbes
    • Conocido por tejer grandes telas circulares.
  • Ara√Īa telara√Īa
    • Esta especie incluye la ara√Īa viuda negra venenosa.
  • ara√Īa lobo
    • Grandes ara√Īas nocturnas que cazan de noche
  • Tar√°ntula
    • Estas ara√Īas de caza enormes y peludas son excelentes mascotas.
  • Ara√Īa saltadora
    • Estas son ara√Īas diminutas con ojos grandes y tendencia a saltar.

Ara√Īas extraordinarias

Hay especies de ara√Īas menos comunes con caracter√≠sticas interesantes que las distinguen del resto.

Las ara√Īas cangrejo flor hembra, tambi√©n conocidas como Misumena vatia, se transforman de camuflaje blanco a amarillo en flores, donde esperan a que los polinizadores coman.

Las ara√Īas del g√©nero Celaenia se parecen a los excrementos de p√°jaros, un truco inteligente que las mantiene a salvo de la mayor√≠a de los depredadores.

Las ara√Īas hormiga de la familia Zodariidae se llaman as√≠ porque imitan a las hormigas. Algunos incluso usan sus patas delanteras como pseudo antenas.

La magn√≠fica ara√Īa, llamada Ordgarius magnificus, atrae a su presa polilla con feromonas a una trampa de seda. La feromona imita las propias hormonas reproductivas de la polilla, lo que la hace atractiva para los machos que buscan una hembra.

 

Fuentes

  • Glover, N. "Las preferencias de h√°bitat de las ara√Īas de construcci√≥n de telara√Īas". ¬†El estudiante cient√≠fico de Plymouth , vol. 1, no. 6, 2013, p√°gs. 363‚Äď375.
  • Marshall, SA¬† Insectos: su historia natural y diversidad con una gu√≠a fotogr√°fica de insectos del este de Am√©rica del Norte . Libros de Firefly, 2017.
  • Saravanan, D. "Seda de ara√Īa: estructura, propiedades y giro". ¬†Revista de Textiles y Confecciones, Tecnolog√≠a y Gesti√≥n , vol. 5, no. 1 de 2006.


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