¿Quién descubrió la teoría de las partículas?

¿Quién descubrió la teoría de las partículas?

La teoría de partículas es uno de los conceptos centrales de la física moderna. La estructura de la materia y muchos aspectos de su comportamiento pueden entenderse mejor considerando que está formada por partículas pequeñas y discretas. Lo mismo ocurre con la luz y otras formas de radiación electromagnética. esta idea ha surgido gradualmente durante un largo período de tiempo, pero ciertos individuos se destacan como figuras clave en el desarrollo de la teoría.

democritus y dalton

el concepto de un átomo, que proviene de la palabra griega que significa "indivisible", fue propuesto por primera vez por el filósofo democritus, que nació en el siglo V a. de democritus y creía que toda la materia estaba compuesta de piezas minúsculas e indivisibles. Sin embargo, esto demostró ser una idea anticipada a su tiempo, y fue ignorada por otros filósofos. Fue solo a principios del siglo XIX cuando un químico inglés llamado John Dalton tomó la idea y propuso que una teoría atómica de la materia era la forma más fácil de explicar las reacciones químicas entre diferentes sustancias.

Planck y Einstein

durante los siglos XVIII y XIX, hubo dos teorías contrapuestas sobre la naturaleza de la luz, una que la veía como una corriente de partículas y la otra como una onda. algunos experimentos parecían apoyar la última visión porque la luz se propaga como una onda. en 1900, sin embargo, max planck propuso que cuando la luz es emitida por los átomos, toma la forma de partículas discretas. esta "teoría cuántica" de la luz se fortaleció en 1905 cuando Albert Einstein mostró cómo podría explicar el efecto fotoeléctrico.

Thomson, Rutherford y Bohr

a fines de la década de 1890, un físico británico llamado jj thomson descubrió que los átomos no eran monolíticos e indivisibles, sino que debían contener partículas más pequeñas: electrones cargados negativamente. La imagen familiar, aunque no del todo correcta, de electrones que orbitan alrededor de un núcleo como planetas alrededor del sol fue propuesta por ernest rutherford en 1911. La imagen se refinó dos años después, cuando Niels Bohr, utilizando la teoría cuántica de Planck, mostraba cómo debían ser los electrones. Se limita a ciertos niveles fijos de energía.

desarrollos posteriores

alrededor de 1920, rutherford especuló que el núcleo atómico podría dividirse en una serie de protones cargados positivamente y neutrones cargados eléctricamente, aunque fue solo en 1932 que el estudiante de rutherford James Chadwick encontró evidencia experimental para el neutrón. desde entonces, se han descubierto muchas otras partículas subatómicas usando aceleradores de alta energía, y ahora se sabe que el protón y el neutrón se pueden subdividir en quarks, un nombre acuñado por murray gell-mann en 1964.



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