¬ŅQui√©n invent√≥ la ballesta?

¬ŅQui√©n invent√≥ la ballesta?

"La energía puede compararse con doblar una ballesta; decisión, con soltar el gatillo". ( Sun Tzu , El arte de la guerra , c. Siglo V a. C.)

La invención de la ballesta revolucionó la guerra y la tecnología se expandiría desde Asia a través del Medio Oriente y hacia Europa en el período medieval. En cierto sentido, la ballesta democratizó la guerra: un arquero no necesitaba tanta fuerza o habilidad para lanzar una flecha mortal con una ballesta como lo haría con un arco compuesto tradicional y una flecha.

 

Quién inventó la ballesta

Las primeras ballestas probablemente se inventaron en uno de los estados de la China temprana ¬†o en √°reas vecinas de Asia Central , en alg√ļn momento antes del 400 a. C. No est√° claro exactamente cu√°ndo tuvo lugar la invenci√≥n de esta nueva y poderosa arma, o qui√©n pens√≥ en ella por primera vez. La evidencia ling√ľ√≠stica apunta a un origen de Asia Central, con la tecnolog√≠a luego extendi√©ndose a China, pero los registros de un per√≠odo tan temprano son demasiado escasos para determinar los or√≠genes de la ballesta sin lugar a dudas.

Ciertamente, el famoso estratega militar Sun Tzu sabía sobre ballestas. Los atribuyó a un inventor llamado Q'in del siglo VII a. C. Sin embargo, las fechas de la vida de Sun Tzu y la primera publicación de su Art of War  también están sujetas a controversia, por lo que no se pueden utilizar para establecer la existencia temprana de la ballesta sin lugar a dudas.

Los arque√≥logos chinos Yang Hong y Zhu Fenghan creen que la ballesta puede haber sido inventada ya en el a√Īo 2000 a. C., basada en artefactos en hueso, piedra y concha que pueden ser disparadores de ballesta. Las primeras ballestas de mano conocidas con gatillos de bronce se encontraron en una tumba en Qufu, China, que data de c. 600 a. C. Ese entierro fue en el estado de Lu, en lo que ahora es la provincia de Shandong , durante el per√≠odo de primavera y oto√Īo de China (771-476 a. C.).

 

Evidencia arqueológica

Evidencia arqueol√≥gica adicional muestra que la tecnolog√≠a de ballesta se generaliz√≥ en China durante el per√≠odo tard√≠o de primavera y oto√Īo. Por ejemplo, una tumba de mediados del siglo V a. C. del estado de Chu (provincia de Hubei) arroj√≥ flechas de ballesta de bronce, y un entierro de una tumba en Saobatang, provincia de Hunan de mediados del siglo IV a. C. tambi√©n conten√≠a una ballesta de bronce. Algunos de los guerreros de terracota enterrados junto con Qin Shi Huangdi (260-210 a. C.) llevan ballestas. La primera ballesta de repetici√≥n conocida fue descubierta en otra tumba del siglo IV a. C. en Qinjiazui, provincia de Hubei.

 

Importancia en la historia

Las ballestas de repetici√≥n, llamadas zhuge nu en chino, podr√≠an disparar m√ļltiples pernos antes de necesitar ser recargadas. Las fuentes tradicionales atribuyeron esta invenci√≥n a un estratega del per√≠odo de los Tres Reinos llamado Zhuge Liang (181-234 d. C.), pero el descubrimiento de la ballesta de repetici√≥n Qinjiazui de 500 a√Īos antes de la vida de Zhuge demuestra que no fue el inventor original. Sin embargo, parece probable que haya mejorado significativamente el dise√Īo. M√°s tarde, las ballestas pod√≠an disparar hasta 10 rayos en 15 segundos antes de ser recargadas.

Las ballestas estándar estaban bien establecidas en China en el siglo II d.C. Muchos historiadores contemporáneos citaron la ballesta de repetición como un elemento clave en la victoria pírrica de la China Han sobre los Xiongnu. Los Xiongnu y muchos otros pueblos nómadas de las estepas de Asia Central usaban arcos compuestos ordinarios con gran habilidad, pero podían ser derrotados por legiones de infantería con ballestas, particularmente en asedios y batallas a pie de pista.

El rey de Corea Sejong (1418 a 1450) de la dinast√≠a Joseon present√≥ la ballesta de repetici√≥n a su ej√©rcito despu√©s de ver el arma en acci√≥n durante una visita a China. Las tropas chinas continuaron usando el arma hasta finales de la era de la dinast√≠a Qing , incluida la guerra chino-japonesa de 1894-95. Desafortunadamente, las ballestas no fueron rival para el armamento japon√©s moderno, y Qing China perdi√≥ esa guerra. Fue el √ļltimo gran conflicto mundial en presentar ballestas.

 

Fuentes

  • Landrus, Matthew. Ballesta gigante de Leonardo , Nueva York: Springer, 2010.
  • Lorge, Peter A. Artes marciales chinas: desde la antig√ľedad hasta el siglo XXI , Cambridge University Press, 2011.
  • Selby, Stephen. Tiro con arco chino , Hong Kong: Hong Kong University Press, 2000.
  • Sun Tzu. El arte de la guerra , Mundus Publishing, 2000.


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