驴Qui茅n nombr贸 las auroras boreales para los dioses griegos y romanos?

驴Qui茅n nombr贸 las auroras boreales para los dioses griegos y romanos?

La Aurora Boreal, o Northern Lights , toma su nombre de dos deidades cl谩sicas, aunque no fue ni un griego antiguo ni un romano quien nos dio ese nombre.

La noci贸n cl谩sica de Galileo

En 1619, el astr贸nomo italiano Galileo Galilei acu帽贸 el t茅rmino 鈥淎urora Borealis鈥 para un fen贸meno astron贸mico observado principalmente en latitudes muy altas: bandas de colores brillantes que se arquean a trav茅s del cielo nocturno. Aurora era el nombre de la diosa del amanecer seg煤n los romanos (conocida como Eos y generalmente descrita como "de dedos rosados" por los griegos), mientras que Boreas era el dios del viento del norte.

Aunque el nombre refleja la cosmovisi贸n italiana de Galileo, las luces son parte de la historia oral de la mayor铆a de las culturas en las latitudes en las que se ven auroras boreales. Los pueblos ind铆genas de Am茅rica y Canad谩 tienen tradiciones relacionadas con las auroras. Seg煤n la mitolog铆a regional, en Escandinavia, se dec铆a que el dios n贸rdico del invierno Ullr hab铆a producido la Aurora Boreal para iluminar las noches m谩s largas del a帽o. Un mito entre los cazadores de carib煤es Dene es que los renos se originaron en la Aurora Boreal.

Informes astron贸micos tempranos

Una tablilla cuneiforme babil贸nica tard铆a que data del reinado del rey Nabucodonosor II (gobern贸 605-562 a. C.) es la primera referencia conocida a la aurora boreal. La tablilla contiene un informe de un astr贸nomo real de un inusual resplandor rojo en el cielo por la noche, en una fecha babil贸nica correspondiente al 12/13 de marzo de 567 a. C. Los primeros informes chinos incluyen varios, el m谩s antiguo data de 567 d.C. y 1137 d.C. Se han identificado cinco ejemplos de m煤ltiples observaciones aurorales simult谩neas de Asia Oriental (Corea, Jap贸n, China) en los 煤ltimos 2.000 a帽os, ocurriendo en las noches del 31 de enero de 1101; 6 de octubre de 1138; 30 de julio de 1363; 8 de marzo de 1582; y 2 de marzo de 1653.

Un informe romano cl谩sico importante proviene de Plinio el Viejo, quien escribi贸 sobre la aurora en 77 EC, llamando a las luces un "chasma" y describi茅ndolas como un "bostezo" del cielo nocturno, acompa帽ado de algo que parec铆a sangre y fuego cayendo. a la tierra. Los registros de la aurora boreal en el sur de Europa comienzan ya en el siglo V a. C.

La observaci贸n m谩s antigua posible de la aurora boreal puede ser dibujos rupestres "impresionistas" que podr铆an representar auroras en llamas en el cielo nocturno.

Explicaci贸n cient铆fica

Estas descripciones po茅ticas del fen贸meno desmienten el origen astrof铆sico de la aurora boreal (y su gemelo del sur, la aurora austral. Son el ejemplo m谩s cercano y dram谩tico de los fen贸menos espaciales. Part铆culas del sol, que pueden emerger en una corriente constante llamada El viento solar o en erupciones gigantes conocidas como eyecciones de masa coronal, interact煤an con campos magn茅ticos en la atm贸sfera superior de la Tierra, estas interacciones hacen que las mol茅culas de ox铆geno y nitr贸geno liberen fotones de luz. 



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